Chimu

Chimú, Zwischen 900 und 1460 v. Chr. Wurde die Nordküste Perus von einem Reich dominiert, das von einer ethnischen Gruppe namens Chimú kontrolliert wurde. Dieses Reich, das von den Spaniern "das Königreich Chimor" genannt wurde, kontrollierte in seiner maximalen Ausdehnung mehr als 620 Meilen der peruanischen Küste. Das Chimú-Reich ist neben den Inkas der einzige präkolumbianische peruanische Staat, für den es ethnohistorische Informationen gibt. Die Inkas hatten den Chimú zwischen 1460 und 1470 erobert, nur sechzig bis siebzig Jahre vor der europäischen Invasion. Infolgedessen konnten spanische Chronisten eine begrenzte Menge an Informationen über die Chimú-Kultur aufzeichnen, wie sie vor der Inka-Eroberung existierte. Leider sind nur wenige Fragmente dieser Informationen aus den Chroniken erhalten. Diese Informationen haben zusammen mit spanischen Rechtsdokumenten der frühen Kolonialzeit und jüngsten archäologischen Studien etwas Licht in die Chimú-Kultur gebracht.

Chimú-Ursprungsgeschichten, die der Spanier Taycanamu als legendärer Gründer der ersten Chimú-Dynastie als mündliche Überlieferungen sammelte. Er soll im Moche-Tal angekommen sein, nachdem er auf einem Balsa-Floß auf dem Seeweg gereist war. Er sagte, er sei von einem großen Lord über das Meer geschickt worden, um dieses Land zu regieren, und errichtete eine Siedlung im unteren Tal. Der Sohn und der Enkel von Taycanamu, deren Namen Guacricaur und Ñançenpinco waren, errichteten die Kontrolle über das gesamte Tal. Archäologische und ethnohistorische Daten legen nahe, dass der Chimú dann eine zweiphasige Expansion begann.

Nachdem Ñançenpinco die Eroberung des Moche-Tals abgeschlossen hatte, begann um 1350 die erste Phase der kaiserlichen Expansion. Seine Eroberungen erstreckten sich auf das Jequetepeque-Tal im Norden und das Santa-Tal im Süden. Nach einer Reihe namenloser Nachfolger setzte der siebte oder achte König Minchancaman eine zweite Phase der imperialen Expansion fort. Die zweite Erweiterung wurde um 1450 abgeschlossen und brachte das Reich in maximaler Ausdehnung, vom Chillón-Tal im Süden bis nach Tumbes im Norden. Kurz darauf fielen die Chimú an die einfallenden Inka-Armeen. Bis 1470 hatte der Inka Chimor erobert und Minchancaman (den die Inkas Chimú Capac nannten) als königliche Geisel nach Cuzco verschleppt.

Die Wirtschaft des Chimú-Reiches basierte hauptsächlich auf der Landwirtschaft, aber auch das Fischen und das Sammeln von Schalentieren waren wichtig. Hochkomplexe Bewässerungssysteme wurden verwendet, um Wasser auf die große Anzahl von Feldern in der Chimú-Domäne zu bringen. Diese enormen Kanalnetze waren die größten, die jemals im alten Peru geschaffen wurden. Der Bau und die Instandhaltung der Kanäle sowie die ordnungsgemäße Verteilung des Wassers erforderten eine umfangreiche Verwaltungsbürokratie. Archäologische Studien haben eine Hierarchie von Provinzverwaltungszentren im gesamten Reich identifiziert, die eine staatliche Kontrolle über die Produktion ermöglichten. Diese Zentren führten den Willen des Kaisers aus, der von der kaiserlichen Hauptstadt Chan Chan aus regierte. Staatliche Bauprojekte wie Kanäle, Straßen und Städte sowie die Besetzung der kaiserlichen Armee wurden von den Bürgern des Reiches durchgeführt, die ihre Steuern in Arbeit bezahlten.

Die Chimú-Gesellschaft war eine starre Hierarchie sozialer Klassen. Die mächtigste Klasse, der erbliche Adel, übte die vollständige Kontrolle über die Produktion, Lagerung und Umverteilung des Reichtums des Staates aus. Luxusgüter scheinen in den Händen der Elite konzentriert worden zu sein. Die Klassenunterscheidung war so absolut, dass Könige als göttlich angesehen wurden. Es wurde angenommen, dass Könige und Adlige einen anderen Ursprung hatten als die Bürger. Über die Unterscheidung zwischen Adligen und Bürgern hinaus wurden die Menschen nach ihrem Beruf eingestuft. In einer Gesellschaft mit einer Wirtschaft, die auf komplexen hydraulischen Arbeiten basiert, wurden Menschen mit technischen Kenntnissen besonders geschätzt. Handwerker, die für die Elite arbeiteten, hatten einen besonderen Status und besondere Privilegien: Sie konnten Ohrspulen tragen und neben dem Adel leben.

Ethnohistorische Berichte geben einen Einblick in das Rechtssystem von Chimú. Die Gesellschaft wurde durch strenge Gesetze mit schweren Strafen für Straftäter geregelt. Die Chimú-Gesellschaft scheint besonders besorgt über Diebstahl gewesen zu sein, der sowohl als Straftat gegen die Götter als auch gegen die Menschen angesehen werden kann. Obwohl der künstlerische Ausdruck in Bezug auf die verwendeten Motive standardisiert war, waren die Chimú hervorragende Handwerker und Handwerker. Sie zeichneten sich besonders durch die Kunst des Webens und der Metallverarbeitung aus. Chimú-Goldschmiede wurden zur Arbeit für die Inkas verschleppt, und ein Großteil des goldenen Schatzes, den die Spanier von den Inkas erbeuteten, stammte aus Chimú.