Chinesen aus Südasien

ETHNONYME: Chini, indischer Chinese

Dieser Artikel bezieht sich nicht auf chinesische Soldaten, die seit mehr als dreißig Jahren an der tibetischen Grenze patrouillieren, die die nördliche Grenze Südasiens bildet, sondern auf ethnische Chinesen, die seit einem Jahrhundert oder länger hauptsächlich in großen südasiatischen Städten leben. 1982 gab es 700 Chinesen in Bangladesch, 110,000 in Indien, 3,600 in Pakistan und 3,000 in Sri Lanka. Es gibt auch 700,000 Chinesen in Myanmar (Burma), die normalerweise als Chinesen Südostasiens (und nicht Südasiens) eingestuft werden. In allen südasiatischen Ländern hat die chinesische Bevölkerung seit 1955 zugenommen, obwohl sie außer in Myanmar eine kleine Minderheit sind. Kalkutta, Bombay, Madras, Delhi und Colombo haben jeweils eine beträchtliche Bevölkerungszahl, wobei die meisten Chinesen spezialisierte Wirtschaftsdienstleistungen wie Laufschuhgeschäfte und Restaurants anbieten. In Kalkutta sind auch Gerbereien in chinesischem Besitz wichtig. Selbst eine Stadt von der Größe von Ootacamund (100,000 Einwohner) hat zwei langjährige chinesische Geschäftsfamilien.

Einige buddhistische Pilger, insbesondere Fa Hien (fl. 399-414), kamen sehr früh aus China nach Indien; und zu Beginn des fünfzehnten Jahrhunderts kamen einige Tausend mit den Ming-Expeditionen an die Küste von Kerala, nach Calicut; aber erst nach 1865 kamen Chinesen in bedeutender Zahl. Sie arbeiteten als Teeplantagenarbeiter, Tischler, Straßenbauer, Händler und Seeleute; auch einige waren Sträflinge.

Diejenigen, die nach Südasien auswanderten, kamen hauptsächlich aus den südöstlichen Provinzen Guangdong, Hunan, Jiangxi und Fujian und sprachen entweder Kantonesisch oder Hakka (eine Minderheitensprache dieser Region). Sie neigten dazu, sich in den südasiatischen Seehäfen niederzulassen, und sind in einigen Fällen seit fünf oder sechs Generationen geblieben.

Obwohl die meisten chinesischen Geschäftsleute Englisch und eine andere Landessprache sprechen, sprechen sie zu Hause eine chinesische Sprache und heiraten nur sehr selten einen nichtchinesischen Ehepartner. Die meisten Ehen werden auf traditionelle chinesische Weise arrangiert.

Literaturverzeichnis

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PAUL HOCKINGS