Christophe, Henri (1767–1820)

Henri Christophe (b. 6 Oktober 1767; d. 8. Oktober 1820), Präsident des Staates Haiti (1806–1811) und König (1811–1820). In der dunklen Nacht einer Bergnacht erreichte ein erschöpftes Gefolge von Königen und Dienern, angeführt von Königin Marie-Louise, die äußeren Tore der Festung Citadelle la Ferrière. Einmal auf dem Gelände angekommen, suchten zwei königliche Adjutanten hastig nach Schaufeln und einem Ort, an dem sie ihre Fracht entsorgen konnten, einen nicht verhüllten Körper in einer Hängematte. Schließlich, da sie nicht in der Lage waren, den Leichnam in geeigneter Weise zu intervenieren, warfen sie ihre Fracht einfach in einen Haufen schnellen Kalks und gingen. Später begrub Haiti die Überreste an dieser Stelle mit dem vom Insassen selbst vorbereiteten Epitaph: "Ich werde aus meiner Asche wiedergeboren."

Henri Christophe war immer der Schausteller und verließ die Haitianer mit der Angst, dass er einfach zurückkehren könnte. Er hatte geschickt eine persönliche Mythologie aufgebaut, um seine tyrannische Herrschaft über den Nordstaat Haiti zu untermauern. Der Historiker James Leyburn nannte Christophe Haiti den besten Herrscher des 1815. Jahrhunderts, den er war. Und Simon Bolívar könnte an Christophe gedacht haben, als er in seinem Jamaika-Brief (XNUMX) erklärte, dass Lateinamerika starke, paternalistische Herrscher brauche, die ein Leben lang regieren und ihr Volk erziehen und führen würden, um demokratische Verantwortung zu übernehmen.

Christophe wurde als Sklave auf Grenada geboren und ging in den Besitz eines Schiffskapitäns über. Anschließend wurde er zum Meister des Zuckerpflanzermeisters Saint-Domingue, Badechi, der ihn bald in Couronne, einer Herberge in Le Cap François, zur Arbeit brachte. 1778 diente Christophe als Sklave der Franzosen in Savannah, Georgia, wo er verletzt wurde. 1790 ritt er im Norden von Saint-Domingue mit einer Dragonereinheit, die den Aufstand von Vincent Ogé (1755–1791) unterdrückte. Es ist wahrscheinlich, dass Christophe zu diesem Zeitpunkt ein freies Schwarz geworden war. Er schätzte seine britische Herkunft, gab immer die englische Schreibweise "Henry" und wählte George III für die Heldenverehrung.

Als Toussaint L'ouverture 1794 zu den Franzosen stieß, war Christophes militärische Karriere ins Stocken geraten, da er nur den Rang eines Hauptmanns der Infanterie in der Garnison von Le Cap François erreicht hatte. Aber Toussaint erkannte im jungen Offizier die Qualitäten einer guten Führung. Christophe diente seinem Kommandanten gut im Bezirk La Petite-Anse, wo er und Oberst Vincent die mieten (System der Zwangsarbeit und Regierungsverwaltung) zur Aufrechterhaltung des Plantagensystems. Im Rahmen dieses Gewinnbeteiligungsplans mussten die Arbeiter viel persönliche Freiheit aufgeben und sich der körperlichen Bestrafung unterwerfen. Toussaint war beeindruckt und verwendete das Schema in ganz Saint-Domingue. 1799 befehligte Christophe, bis dahin Oberst, die Garnison in Le Cap François und zerschlug später gemeinsam mit Toussaint die Moyse-Rebellion (Oktober 1801).

Als die Expedition von General Charles Leclerc von Frankreich nach Haiti gelangte, kämpfte Christophe zunächst gut, indem er Le Cap François in Brand setzte und ins Landesinnere zog. Aber dann kam ein unerwartetes Ereignis, Christophes Übergabe an die Franzosen am 26. April 1802 und seine Zustimmung, eine französische Einheit unter General Jean Hardy zu befehligen. Ralph Korngold hat argumentiert, dass Christophe Toussaint verraten hat, aber sein Glaube wird vom Biographen Hubert Cole nicht geteilt. Christophe selbst verteidigte seine Aktion, indem er sagte, er sei es leid, wie ein Wilder zu leben. Im Oktober 1802 verließ er die Franzosen und schloss sich der steigenden Flut schwarzer Rebellen an, die sich gegen die Wiederherstellung der Sklaverei aussprachen.

Im Februar 1807 war Christophe verärgert, als ihm die von Mulatten dominierte Versammlung in Port-au-Prince eine geschwächte Präsidentschaft überreichte. Es folgte ein Bürgerkrieg, in dem Christophe den Staat Haiti im Norden regierte und Alexandre Pétion und eine Mulattenclique die Republik Haiti im Süden regierten.

Von Beginn seiner Herrschaft an verfolgte Christophe eine wirksame Sozialpolitik. Er stellte Englischlehrer ein, um ein System nationaler Schulen aufzubauen. Er forderte, dass seine Untertanen kirchliche Ehen haben. In dieser Angelegenheit wanderte er oft durch die Landschaft und suchte nach eigensinnigen Liebhabern. Wenn sie unter seiner Besorgnis litten, war ihr Schicksal ein Altar und ein Priester. Er versuchte sogar, seinem Volk wünschenswerte persönliche Gewohnheiten aufzuzwingen. Die Royal Dahomets, seine spezielle afrikanische Polizei, inspizierten die Haitianer auf Ordentlichkeit und Ehrlichkeit. Sie testeten diese zweite Qualität, indem sie eine Brieftasche und andere Wertsachen an einem öffentlichen Ort ablegten, versteckten und dann jeden Täter festnahmen, der die Gegenstände gefunden hatte, ohne einen Polizeibericht zu erstatten. Die öffentliche Ehrfurcht vor Christophe wuchs, als seine Untertanen ihn oft sahen, begleitet von einem Adjutanten mit einem Teleskop. Das populäre Gerücht behauptete, Christophe habe alles gesehen und alles bestraft.

In wirtschaftlicher Hinsicht verfolgte Christophe Toussaint's Wartung des Plantagensystems ohne Sklaverei. Aber Christophe hat einige der großen Güter spät in seiner Herrschaft aufgelöst und die Parzellen an Kleinbauern verkauft, ein Punkt, den Hubert Cole glaubt, dass andere Historiker möglicherweise übersehen haben. Um seine Wirtschaftspläne voranzutreiben, wurde Christophe am 28. März 1811 König Heinrich I. I. Um seine Krone herum befand sich ein neuer haitianischer Adel. Ihnen gab er großzügige Landbewilligungen und pompöse Titel. Ihm gaben sie Loyalität und pflegten wohlhabende Plantagen.

Am 8. Oktober 1820 beging ein sterbender Christophe in seinem vornehmen Palast Sans Souci Selbstmord. Treue Anhänger trugen seinen Körper zur Citadelle La Ferrière, dem großen Denkmal für schwarze Arbeitsfähigkeiten, das Christophe während seiner Herrschaft errichtet hatte. Ihr Denkmal war passenderweise seine letzte Ruhestätte.