Chuquicamata Mine

Chuquicamata Mine, die weltweit größte Kupfermine im Tagebau, befindet sich in der nördlichen Atacama-Wüste in Chile, ungefähr 150 Meilen nordöstlich der Hafenstadt Antofagasta. Auf 9,500 Fuß über dem Meeresspiegel misst es 2 Meilen in der Länge, 1.5 Meilen in der Breite und fast eine halbe Meile in der Tiefe. Mit geschätzten Reserven von 600 Millionen bis 1 Milliarde Tonnen Kupfergehalt von 1.6 Prozent produzierte die Mine 667,000 1991 Tonnen, fast die Hälfte der Kupferproduktion Chiles und 13 Prozent der Auslandseinnahmen. Die Mine wurde von der staatlichen Chile Copper Corporation betrieben und beschäftigte 10,000 1992 Mitarbeiter. Ursprünglich von den Guggenheim-Anteilen gekauft, wurde sie 1915 in Betrieb genommen. Sie wurde 1923 an die Chile Exploration Company, eine Tochtergesellschaft der US-amerikanischen Anaconda, verkauft In den 1920er Jahren führten erbitterte Streiks, angeführt von der linken Föderation chilenischer Arbeiter, und harte Vergeltungsmaßnahmen durch das Minenmanagement zu Demonstrationen der nationalistischen Stimmung in Chile und zu Untersuchungen des Kongresses. Trotz anhaltender Störungen erzielte Chuquicamata durchweg höhere Gewinne als das Inlandsgeschäft von Anaconda. Die christdemokratische Regierung von Eduardo Frei Montalvo (1964–1970) "chilenisierte" die Mine und stellte 51 Prozent ihres Bestands unter staatliche Kontrolle, wobei Anaconda über einen Zeitraum von zwölf Jahren eine Entschädigung gezahlt wurde. Während der Regierung der Volkseinheit von Salvador Allende Gossens (1970–1973) genehmigte der Kongress einstimmig die vollständige Verstaatlichung. Die Regierung von Allende beschuldigte Anaconda in der Vergangenheit, übermäßige Gewinne erzielt zu haben, und verweigerte die Entschädigung, was die Opposition der Vereinigten Staaten gegen sein Regime weiter provozierte. 1974 versprach die Regierung von Augusto Pinochet Ugarte eine Entschädigung von 253 Millionen Dollar; Die Forderung wurde 1975 beigelegt. Die Chuquicamata-Mine wird immer noch von der staatlichen Gesellschaft Codelco betrieben und produziert derzeit etwa ein Drittel der chilenischen Exporte.