Cipriani, Arthur Andrew (1878–1945)

Arthur Andrew Cipriani wurde 1878 als Sohn korsischer Einwanderer in der britischen Kolonie Trinidad geboren. Nach Abschluss seiner Sekundarschulbildung stieg er in das erfolgreiche Kakaogeschäft der Familie ein. Seine Interessen waren jedoch hauptsächlich politisch und reformistisch. Man kann sagen, dass seine politische Karriere im Ersten Weltkrieg begonnen hat, als er eine Ein-Mann-Kampagne zur Schaffung eines Regiments nichtweißer westindischer Soldaten leitete. Das Regiment wurde 1916 als britisches westindisches Regiment gegründet, und Cipriani stieg in den Rang eines Kapitäns und Kommandanten auf. Danach war er als Captain Cipriani, Champion des Barfußmanns, bekannt. 1919 wurde er Präsident der Trinidad Workingmen's Association (TWA), die zur Gründung der Trinidad Labour Party (TLP) führte, die mit der sozialistischen britischen Labour Party Fabian verbündet war. Er kämpfte für den Acht-Stunden-Arbeitstag, den Mindestlohn, die Arbeitnehmerentschädigung, die Altersrente, die repräsentative Regierung, die Legalisierung der Gewerkschaften, das allgemeine Wahlrecht und die Gleichberechtigung der Frauen. Er wurde achtmal und zwischen 1925 und 1945 zum Bürgermeister von Port-of-Spain gewählt und wiederholt in den Legislativrat gewählt. Der trinidadische Autor CLR James nannte ihn die wichtigste Persönlichkeit vor der Unabhängigkeit im Kampf für soziale Gerechtigkeit und politische Rechte in Trinidad und in weiten Teilen der östlichen Karibik.