Clark, (William) Ramsey

(b. 18. Dezember 1927 in Dallas, Texas), Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten von 1967 bis 1969 und ausgesprochener Kritiker der US-Beteiligung am Vietnamkrieg.

Clark war eines von drei Kindern des texanischen Anwalts Tom Campbell Clark und Mary Jane Ramsey. Er wuchs in Dallas und Los Angeles auf, bevor die Karriere seines Vaters in der Regierung einen Umzug nach Washington DC erforderte. Dort war Tom Clark von 1945 bis 1949 Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten, als er von Präsident Harry zum Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten ernannt wurde S Truman. Nach seinem Abschluss an der Woodrow Wilson High School in Washington im Jahr 1945 trat der damals siebzehnjährige Ramsey Clark kurz vor dem Ende des Zweiten Weltkriegs dem Marine Corps bei. Er diente auf Parris Island und in Quantico, Virginia, bevor er mehrere offizielle Reisen nach Europa unternahm. Er erhielt 1946 eine ehrenvolle Entlassung im Rang eines Unteroffiziers. Jahre später erklärte Clark, dass es einfach gewesen sei, in den Marines zu dienen, verglichen mit der Ausgrenzung, die einige seiner Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen ertragen mussten.

Als ehrgeiziger Student erwarb Clark 1949 seinen BA an der University of Texas und ging dann an die University of Chicago, wo er 1950 sowohl einen MA in amerikanischer Geschichte als auch sein Jurastudium abschloss. Am 16. April 1949 heiratete er Georgia Welch, mit wem er später zwei Kinder hatte. Clark wurde 1951 als Rechtsanwalt in Texas zugelassen und trat der Anwaltskanzlei seines Großvaters und Vaters in Dallas, Clark, Coon, Holt und Fisher, bei. In den nächsten zehn Jahren etablierte sich Clark sowohl als erfolgreicher Prozessanwalt (bis 1961 hatte er nur einen Fall der Jury verloren) als auch als aktiver Förderer von Kandidaten der Demokratischen Partei. Im Februar 1961 belohnte der neu eingeweihte Präsident John F. Kennedy Clark für seine Unterstützung im Wahlkampf 1960 mit einer Ernennung des Justizministeriums zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt, der für die Landabteilung verantwortlich ist.

Clark arbeitete unter Generalstaatsanwalt Robert Kennedy und erlangte den Ruf eines effizienten Administrators. Noch wichtiger war jedoch, dass er sich für die Bürgerrechte einsetzte. Kennedy beauftragte Clark 1962 und 1963 mit der Leitung von Beamten des Justizministeriums in Mississippi und Alabama, und Clark war einer der Hauptarchitekten des Civil Rights Act von 1964. Im Februar 1965 wurde Präsident Lyndon B. Johnson, ein langjähriger Freund von Clarks Vater, ernannt er stellvertretender Generalstaatsanwalt unter Nicholas Katzenbach. Wieder kam Clarks Engagement für die Bürgerrechte zum Ausdruck, als er Bundesbeamte für den Marsch von Selma nach Montgomery unter der Leitung von Reverend Martin Luther King Jr. nach Alabama führte und bei der Ausarbeitung des Stimmrechtsgesetzes von 1965 half. Nachdem Katzen-bach zugestimmt hatte Clark, der eine Position im Außenministerium innehatte, trat am 28. Februar 1967 die Nachfolge als Generalstaatsanwalt an. Um den Anschein eines Interessenkonflikts zu vermeiden, trat Tom Clark von seiner Position am Obersten Gerichtshof zurück.

Clarks Amtszeit als Generalstaatsanwalt fiel mit großen Rassenunruhen, dem Aufkommen des schwarzen Nationalismus, einer Antikriegsbewegung, die sich der Anfechtung des Bundesrechts verschrieben hatte, und dem Druck verschiedener Quellen zusammen, gegen Gesetzesbrecher vorzugehen. Eine dieser Druckquellen war der Direktor des Federal Bureau of Investigations (FBI), J. Edgar Hoover, der argumentierte, dass die zunehmende Zahl von Rassenunruhen im ganzen Land eine Verschwörung schwarzer MilitantInnen widerspiegelte, die in Amerika zu Unordnung führen könnten. Clark seinerseits betrachtete städtische Unruhen als Symptome wirtschaftlicher Ungleichheit und De-facto-Segregation und versuchte daher, die Rolle des FBI als Reaktion auf schwarze Militante und Bürgerrechtler zu minimieren. Zum Beispiel lehnte er Hoovers beharrliche Anträge ab, das elektronische Abhören von Bürgerrechtsführern wie King und Elijah Muhammad zu genehmigen. (Hoover ordnete die Abhörmaßnahmen trotzdem an.) Gleichzeitig initiierte Clark Programme zur Verbesserung der Beziehungen zwischen Polizei und Gemeinde und verbesserte das Sammeln von Informationen, um die Bedingungen der Unruhen vorherzusagen. Er forderte auch Waffengesetzgebung und förderte ein Bundeszuschussprogramm zur Finanzierung von Jugendrehabilitationsprojekten im ganzen Land.

Gerade als Clark dem Druck ausgesetzt war, gegen schwarze Militante vorzugehen, forderten ihn der Präsident und der Kongress im Herbst 1967 regelmäßig auf, Antikriegs-Demonstranten, insbesondere Widerstandskämpfer, strafrechtlich zu verfolgen. Auch hier zögerte Clark. Obwohl sein Vater als stellvertretender Generalstaatsanwalt während des Zweiten Weltkriegs einige der frühesten Entwürfe von Vertragsverletzungsverfahren verfolgt hatte, erinnerte Clark daran, dass seine Freunde aus Gewissensgründen "durch die soziale Ausgrenzung dauerhaft verletzt" und durch ihre Strafverfolgung "unnötig beschädigt" worden waren . Infolgedessen wies er US-Anwälte an, die Strafverfolgung gegen einzelne Widerstandskämpfer auszusetzen. Stattdessen beschuldigte er fünf "Rädelsführer" des Widerstands, darunter den bekannten Kinderarzt Dr. Benjamin Spock und den Kaplan William Sloane Coffin Jr. aus Yale, wegen Verschwörung zur Unterstützung und Unterstützung von Widerstandskämpfern. Jahre später behauptete Clark, dass seine eigene Opposition gegen den Krieg auch in seiner Entscheidung eine Rolle spielte; Er klang fast utopisch und argumentierte, dass in jeder Gesellschaft, "die demokratisch und frei sein will", wichtige Themen wie der Krieg und der Entwurf so früh wie möglich "heftig diskutiert" werden sollten. Ein Entwurf eines Widerstandstestfalls würde daher "die Probleme lüften, sie dort eskalieren, wo sie sichtbar sind, und den Angeklagten eine energische Verteidigung bieten". Er rechnete nicht damit, dass der Bostoner Richter jede Diskussion über den Krieg ausschloss, und sah schließlich vier der Angeklagten verurteilt (obwohl die Verurteilungen im Berufungsverfahren verworfen wurden).

Als Antikriegsaktivisten im August 1968 auf dem Democratic National Convention in Chicago Pläne für Demonstrationen ankündigten, sandte Clark Vertreter zu einem Treffen mit Bürgermeister Richard Daley, um den Demonstranten die entsprechenden Genehmigungen zu erteilen, doch Daley weigerte sich, die Demonstranten aufzunehmen. Nach dem Kongress, bei dem die Polizei von Chicago auf Anweisung von Daley mehrere Tage und Nächte lang unbewaffnete Demonstranten in den Parks und Straßen der Stadt angriff, berief der US-Anwalt eine große Jury ein, um Nachforschungen anzustellen. Während der republikanische Präsidentschaftskandidat Richard Nixon ihn dafür kritisierte, dass er Recht und Ordnung in Amerika nicht gewährleistet, forderte Clark die Grand Jury von Chicago auf, sich auf Verstöße gegen die Brutalität der Polizei zu konzentrieren. Er wurde ignoriert, und als Nixon sein Amt antrat, beschuldigte seine Regierung acht Männer, sich verschworen zu haben, um in Chicago Unruhen auszulösen.

Nach seinem Ausscheiden aus dem Amt im Jahr 1969 trat Clark in die New Yorker Anwaltskanzlei Paul, Weiss, Rifkind, Wharton und Garrison ein. Er verteidigte erfolgreich den Antikriegsaktivisten Philip Berrigan und andere, denen vorgeworfen wurde, sie hätten sich verschworen, um den Regierungsbeamten Henry Kissinger zu entführen, und leitete eine Untersuchung des FBI-Mordes an Black Panther Fred Hampton. 1972 reiste er nach Hanoi, um Nixons eskalierte Bombardierung Nordvietnams zu verurteilen. Nachdem er 1974 erfolglos für den Senat von New York aus kandidierte, kehrte Clark in die Privatpraxis zurück und vertrat häufig unpopuläre Klienten in politischen Fällen. Er vertrat den indianischen Aktivisten Leonard Peltier; Scheich Omar Abd el-Rahman, Vordenker des Bombenanschlags auf das World Trade Center 1993; und der bosnisch-serbische Führer Radovan Karadzic. 1991 leitete er ein Scheingericht für Kriegsverbrechen ein, das Präsident George Bush und die Generäle Colin Powell und Norman Schwarzkopf für ihre Rolle bei der Operation Desert Storm für schuldig befand, bei der die Vereinigten Staaten die irakische Invasion in Kuwait vereitelten.

Während seiner Amtszeit als Generalstaatsanwalt zeichnete sich Clark durch seine vehemente Unterstützung der Bürgerrechte und seine maßvolle Reaktion auf Proteste gegen Krieg, Studenten und Black Power aus. Clarks Bereitschaft, sich mit den von Protestierenden aufgeworfenen Fragen zu befassen, verärgerte diejenigen, die den offensichtlichen Mangel an Zivilordnung satt hatten, und schürte so Nixons Präsidentschaftskampagne "Recht und Ordnung" von 1968 und einen Wachwechsel im Justizministerium.

Die Papiere des Justizministeriums von Clark werden in der John F. Kennedy Presidential Library in Boston, Massachusetts, und in der Lyndon B. Johnson Presidential Library in Austin, Texas, hinterlegt. Seine Karriere als Generalstaatsanwalt wird in Richard Harris, Justiz (1970) und John Elliff, Verbrechen, Dissens und der Generalstaatsanwalt (1971). Joseph Califano, Der Triumph und die Tragödie von Lyndon Johnson (1991) und Michael Foley, "Konfrontation mit der Johnson-Administration im Krieg: Der Prozess gegen Dr. Spock und die Nutzung des Gerichtssaals, um politische Veränderungen herbeizuführen". Frieden und Veränderung (Jan. 2003), detailliert Clarks Rolle in den Debatten des Weißen Hauses über die Verfolgung von Antikriegs-Demonstranten.

Michael S. Foley