Clayton-Thomas, David

(b. 13. September 1941 in Surrey, England), Musiker, Komponist und Sänger der Rock-Fusion-Gruppe Blood, Sweat and Tears.

Clayton-Thomas wurde in den schwierigsten Tagen des Zweiten Weltkriegs in Großbritannien geboren. Er war der Sohn von Fred Thomsett, einem Kanadier, der in der britischen Armee dient, und seiner Frau Freda, einer ehemaligen Musiksaalistin und gebürtigen Engländerin. (Ursprünglich David Henry Thomsett genannt, soll Clayton-Thomas Mitte der 1960er Jahre seinen Namen geändert haben, um einer unruhigen Vergangenheit zu entkommen.) 1944 wanderten Clayton-Thomas und seine Mutter nach Kanada aus, wo sie sich in der abgelegenen Region Amich Lake niederließen von Ontario. Ein Jahr später schloss sich der Vater ihnen an. Im Alter von vierzehn Jahren brach Clayton-Thomas die Schule ab und zog anschließend aus dem Elternhaus, um Arbeit zu finden und einer angespannten und oft gewalttätigen Beziehung zu seinem Vater zu entkommen. In den nächsten Jahren lebte er von der Hand in den Mund und arbeitete in Bergbau- und Holzfällerlagern. in geparkten Autos schlafen; unzählige Nächte in Bluesclubs verbringen; an kleinen Orten in Quebec singen; und schließlich Zeit im Millbrook Reformatory in Peterborough, Ontario, wegen Landstreichens, geringfügigen Diebstahls und verschiedener anderer geringfügiger Verstöße.

Nach seiner Freilassung aus Millbrook im Frühjahr 1962 machte sich Clayton-Thomas auf den Weg nach Toronto, wo das pulsierende Nachtleben und die blühende Musikszene der Yonge Street den jungen Mann anlockten. Er trat immer und überall auf, wo sich die Gelegenheit ergab, und saß mit so etablierten Yonge Street-Acts wie Levon Helm, Robbie Robertson, Ronnie Hawkins und den Hawks zusammen. Schließlich gründete Clayton-Thomas seine eigene Band, die Shays (später die Bossmen) und erregte in ganz Kanada große Aufmerksamkeit. Sein tiefer, kratziger Gesang schien perfekt für Rhythmus und Blues geeignet zu sein und half der Gruppe, in den nächsten drei Jahren mehrere kanadische Goldrekorde zu erzielen, darunter "Boom Boom" (1963), "Walk That Walk" (1964) und "Take Me Back". und "Out of the Sunshine" (1965) und "Brain-Washed" (1966). Das letztere Lied blieb XNUMX Wochen lang an der Spitze der Charts.

Clayton-Thomas 'außer Kontrolle geratener Erfolg in seinem Heimatland eröffnete bald Chancen im Ausland. Nach einem Auftritt im Programm der National Broadcasting Company Radau 1967 beschloss er, die Band nach New York City zu verlegen und dort sein Glück zu versuchen. Der junge Kanadier, der sich in Greenwich Village niederließ, wurde schnell zu einer Hauptstütze auf der Kaffeehausstrecke und zog sowohl die Berühmten als auch die weniger Berühmten zu seinen Auftritten an. Eines Abends besuchte die Folksängerin Judy Collins eine Aufführung in der Szene und war beeindruckt von der Reichweite und Kraft von Clayton-Thomas 'Stimme. Danach kontaktierte sie ihren Freund Bobby Colomby, den Schlagzeuger der Band Blood, Sweat and Tears, und bat ihn, an der nächsten Show teilzunehmen. Colomby, der nach dem Abgang seines Gründungsmitglieds Al Kooper und anderer Schlüsselspieler versuchte, die Überreste seiner eigenen Band zu retten, war tief beeindruckt von dem weißen Blues-Sänger. Nach einem Vorsprechen Mitte 1968 wurde Clayton-Thomas ein vollwertiges Mitglied von Blood, Sweat und Tears und ließ die kleinen Bühnen von Greenwich Village und Ontario endgültig hinter sich.

Die Gruppe, die nun Clayton-Thomas in sich aufnahm, wurde im Sommer 1967 von Kooper, einem ehemaligen Mitglied des Blues-Projekts und Session-Musiker, gegründet, der auf zahlreichen Aufnahmen des berühmten Folksängers Bob Dylan auftrat. Nach dem Schneiden seines ersten Albums, Kind ist Vater des Mannes, was sich ziemlich gut verkaufte, begann die Band auseinander zu fallen. Mehrere Mitglieder äußerten sich unzufrieden mit Koopers stimmlichen Fähigkeiten und schlugen vor, dass er zur Orgel gehen sollte, um Platz für einen anderen Frontmann zu schaffen. Kooper lehnte standhaft ab und verließ stattdessen Blood, Sweat und Tears, um als Produzent bei Columbia Records zu arbeiten. Zwei weitere Mitglieder, Randy Brecker und Jerry Weiss, folgten schnell. Die Zukunft der Band war bis zu Colombys schicksalhafter Begegnung mit Clayton-Thomas in New York zweifelhaft. Andere Sänger, darunter Stephen Stills, waren in Betracht gezogen worden, aber Clayton-Thomas schien besser zu dem einzigartigen Stil der Gruppe zu passen, der Elemente aus Rock, Soul und Jazz vermischte. Ende 1968 das neue Blood, Sweat und Tears, zu dem Clayton-Thomas am Gesang, Colomby am Schlagzeug, Steve Katz an der Gitarre, Dick Halligan am Keyboard, Chuck Winfield und Lew Soloff an den Trompeten, Jerry Hyman an der Posaune und Jim gehörten Fielder am Bass und Fred Lipsius am Saxophon hatten das Studio betreten, um ein Follow-up aufzunehmen Kind ist Vater des Mannes.

Das im Januar 1969 erschienene neue Album mit dem treffenden Titel Blut, Schweiß und Tränen, machte einen stetigen Aufstieg an die Spitze der Charts. Angetrieben von Clayton-Thomas 'gefühlvoller Stimme und einer kräftigen Horn-Sektion, die beide an die Big-Band-Ära zu erinnern schienen, produzierte die Platte eine Flut von Hit-Singles, darunter "Du hast mich so sehr glücklich gemacht", "And When I Die" , "und" Spinning Wheel "(verfasst von Clayton-Thomas). Das Album blieb sieben Wochen lang auf Platz XNUMX der Charts und gewann schließlich einen Grammy Award für das Album des Jahres. Clayton-Thomas nahm auch den Grammy für die beste Leistung eines männlichen Sängers. Die Band setzte ihren Erfolg mit fort Blut, Schweiß und Tränen 3 und 4 1970 bzw. 1971. Obwohl diese Alben hinsichtlich Umsatz und kritischer Akzeptanz nicht mit ihrem Vorgänger von 1969 mithalten konnten, produzierten sie einige kleinere Hit-Singles wie "Hi-De-Ho", "Lucretia MacEvil" und "Go Down Gambling" Die Band hat einen Platz im musikalischen Pantheon als gewagte Innovatoren des Jazz / Rock.

Aufgrund des Erfolgs von drei Hit-Alben wurden Blood, Sweat und Tears zu einem großen Anziehungspunkt auf der Konzertstrecke und zogen das Publikum in den USA an. Sie gehörten im August 1969 zu den Hauptdarstellern von Woodstock. 1970 unternahm die Band im Auftrag des US-Außenministeriums eine Goodwill-Tour durch Osteuropa und gewann Legionen von Fans in Übersee. Aber Mitte 1971 schienen die Tage der Band gezählt zu sein. Harte Bewertungen, kreative Unterschiede und rückläufige Rekordverkäufe lösten die Gruppe langsam auf. Anfang 1972 verließ Clayton-Thomas die Gruppe, um sein erstes Soloalbum aufzunehmen. David Clayton-Thomas. Nach einer weiteren Umstrukturierung machte die Band so gut sie konnte weiter, aber sie war eindeutig durch den Verlust ihres Star-Sängers beschädigt worden.

Clayton-Thomas folgte seinem Solo-Debüt mit Tequila Sunrise in 1973 und Harmony Junction 1974, aber der kommerzielle und kritische Erfolg, den er mit Blood, Sweat und Tears hatte, blieb aus. Für eine kurze Zeit in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren hatten er und seine Freunde sich über ein Feld mit gitarrengetriebenen Bands erhoben und einer Generation, die auf den Beatles und Rolling Stones aufgewachsen war, eine erfrischende Mischung aus Jazz, Rock und Soul geliefert. Mitte der 1970er Jahre schien der Sound der Gruppe etwas veraltet zu sein. 1974 vereinigte sich Clayton-Thomas mit seiner früheren Band zu einer Reihe von schlecht aufgenommenen Alben, darunter New City (1975) Mehr als je zuvor (1976) Nagelneuer Tag (1977) und Nuclear Blues (1980). Clayton-Thomas nimmt auch heute noch mit Blood, Sweat und Tears auf und tritt auf. Er begeistert das Publikum alternder Babyboomer mit seinen Interpretationen der Klassiker der Gruppe. Er war viermal verheiratet und lebt mit seiner Frau Suzanne in den Catskill Mountains in New York. Clayton-Thomas hat eine Tochter aus einer früheren Ehe.

Informationen zu Clayton-Thomas finden Sie in Nicholas Jennings, "Explosionen aus der Vergangenheit: Fünf erfahrene kanadische Rocker erinnern sich an ihre glorreichen Tage". Macleans (11. März 1996). Die Homepage von Clayton-Thomas unter bietet wertvolle biografische Informationen sowie eine Diskografie, eine Fotogalerie und Rezensionen.

Gary Sprayberry