Clemente (Wanderer), Roberto

(b. 18. August 1934 in Carolina, Puerto Rico; d. 31. Dezember 1972 in San Juan, Puerto Rico), dynamischer und heldenhafter Outfielder der Major League, bekannt als "The Great One", der posthum in die National Baseball Hall of Fame gewählt wurde und weltweite Anerkennung für seine humanitären Aktivitäten erhielt.

Clemente wurde als Sohn der Zuckerrohrarbeiter Melchor Clemente und Luisa Walker in einer Zeit wirtschaftlicher Depression in Puerto Rico in relative Armut geboren. Als jüngstes Mitglied der großen Clemente-Familie wurde Robertos Liebe zum Baseball für seine Eltern offensichtlich. Er begann bald eine Amateurkarriere als Shortstop im Jugend-Softball, aber sein erster Trainer, Roberto Marin, erkannte Clementes überlegenen Wurfarm und brachte ihn ins Außenfeld. Als er seine Teenager-Jahre erreicht hatte, war Clemente zu einem so beeindruckenden und athletischen physischen Exemplar herangewachsen, dass einige Beobachter ihn als eine wichtige Aussicht auf eine Liga betrachteten.

In einem von den Brooklyn Dodgers organisierten Probelager im Sixto Escobar Stadium in Santurce, Puerto Rico, beeindruckte Clemente den Scout A1 Campanis mit seiner Geschwindigkeit, Fledermaus-Schnelligkeit und seinem kraftvollen Wurfarm. Zwei Jahre später, am 19. Februar 1954, unterzeichnete Clemente einen Minor-League-Vertrag mit den Dodgers, der ihm ein Gehalt von 5,000 USD und einen Bonus von 10,000 USD zahlte. In seiner einzigen Saison in der Minor League spielte Roberto sporadisch für die Montreal Royals. Auf Anraten der Scouts Clyde Sukeforth und Howie Haak entwarfen die Pittsburgh Pirates den talentierten, aber nicht verfeinerten Outfielder. Er gab sein Debüt in der Major League im nächsten Frühjahr und schlug eine mittelmäßige .255. Clemente verbesserte sich in den nächsten vier Spielzeiten, aber sein übermäßig aggressiver Basislauf und sein Mangel an Kraft ließen die Piraten sich fragen, ob er jemals ein Star werden würde.

Clemente bemühte sich auch um den Übergang zur amerikanischen Kultur. Clemente, der immer noch ein Neuling in Englisch war, hatte Schwierigkeiten mit der Kommunikation mit den Medien und war bestürzt, als ihn Zeitungsreporter phonetisch zitierten. Er wurde auch wütend, als Schriftsteller ihn für seine Tendenz kritisierten, sich über leichte Verletzungen zu beschweren. Von seiner rassistischen Behandlung gezeichnet, wurde Clemente ein Champion für die Sache des Latino-Athleten.

Clementes Breakout-Saison war 1960. Er schlug mit 314 Läufen in (RBI) .94 und half den Piraten, den National League-Wimpel zu gewinnen. Er schlug eine solide .310 in der atemberaubenden Sieben-Spiele-Serie der Piraten gegen die New York Yankees in sieben Spielen - ein klassisches Spiel, an das man sich am besten für Bill Mazeroskis Homerun am Ende der Serie erinnert. Clemente kämpfte 1960 in jedem der World Series-Spiele sicher, aber sein Basislauf half den Piraten, Spiel 7 zu gewinnen. Im achten Inning schlug ein hektischer Clemente einen routinemäßigen Infield-Topper aus und bereitete die Bühne für Hal Smiths dramatischen Homer mit drei Runs. das gab den Piraten eine kurzlebige Führung. Ein Inning später schloss Mazeroski eine der unwahrscheinlichsten Überraschungen in der Geschichte der World Series.

Verärgert über seinen achten Platz bei der Abstimmung über den wertvollsten Spieler der National League (MVP) 1960, setzte Clemente seinen Angriff auf Pitcher und Basisläufer der National League für den Rest des Jahrzehnts fort. Er gewann 1961 seinen ersten Goldhandschuh und den ersten von vier Schlag-Titeln und gewann 1966 den MVP-Preis. Clemente wurde zeitweise von anderen Hall of Famers wie Hank Aaron, Mickey Mantle und Willie Mays überschattet und etablierte sich dennoch als einer von die wahren Größen des Jahrzehnts.

Mitte der 1960er Jahre genoss Clemente seine zwei besten Spielzeiten, als er unter Piratenmanager Harry Walker spielte. 1966 gewann er den MVP Award der National League, indem er mit 29 Home Runs und 119 RBIs Karrierehöhepunkte erreichte. Im folgenden Sommer schlug er eine Karriere am besten .357. Auch in späteren Spielzeiten bestrafte Clemente weiterhin Pitcher mit seinem wilden Schwung, während er mit seinem überwältigenden rechten Arm bei Basisläufern Angst auslöste. Clemente besaß das, was einige Scouts als den größten Wurfarm in der Geschichte des Baseballs bezeichneten, spielte auf dem richtigen Feld wie kaum ein anderer und erhielt zwölf Gold Glove-Auszeichnungen in Folge.

Während der World Series 1971 zeigte Clemente einem nationalen Fernsehpublikum, was Pittsburgh-Fans seit Jahren wussten. Clemente quälte die Baltimore Orioles mit einer Parade von Line Drives, dramatischen Home Runs, dynamischem Base-Running und inspirierenden Würfen. Seine MVP-Leistung, die zwei Home Runs und einen Durchschnittswert von 414 beinhaltete, brachte die Piraten zu einem unwahrscheinlichen Sieben-Spiele-Sieg über die stark favorisierten Orioles. Mit dieser Leistung erreichte Clemente die internationale Anerkennung, die er lange verdient hatte, die ihm jedoch zuvor verweigert worden war. Er bestätigte seine Größe in der folgenden Saison, als er nur der elfte Spieler in der Geschichte war, der 3,000 Treffer sammelte. Ironischerweise war seine 3,000ste Sicherheit - ein Doppel gegen Jon Matlack von den New York Mets - der letzte reguläre Saisonhit seiner legendären Karriere. Er beendete seine achtzehnjährige Amtszeit in Pittsburgh mit einem lebenslangen Schlagdurchschnitt von 317.

Außerhalb des Feldes widmete Clemente seine Zeit einer Vielzahl von humanitären Bemühungen. Er half dabei, Geld für das Pittsburgh Children's Hospital zu sammeln, eine seiner Lieblings-Wohltätigkeitsorganisationen. Während seiner Winter in seiner Heimat Puerto Rico hielt Clemente routinemäßig kostenlose Baseballkliniken für benachteiligte Kinder ab. Die Ereignisse vom Dezember 1972 sind typisch für seine Wohltätigkeit. Nach einem starken Erdbeben in Nicaragua organisierte Clemente Hilfsmaßnahmen, um den Opfern zu helfen. Am Silvesterabend stieg er in ein Flugzeug, das mit Notvorräten gefüllt war. Tragischerweise stürzte das mit Fracht überladene alternde Flugzeug vor der Küste von Puerto Rico ab. Keiner der Passagiere oder der Besatzung, einschließlich der 14-jährigen Clemente, überlebte den feurigen Unfall. Clemente hinterließ seine Frau, die frühere Vera Cristina Zabala (die er am 1964. November XNUMX heiratete), und ihre drei jungen Söhne.

Fast dreißig Jahre nach Clementes Aufnahme in die National Baseball Hall of Fame im Sommer 1973 bleibt sein Erbe mächtig. In Puerto Rico bietet die "Roberto Clemente Sports City", die von Clementes Witwe und zwei ihrer Söhne betrieben wird, benachteiligten Jugendlichen Sport- und Freizeitmöglichkeiten. Zu den Begünstigten dieses Programms gehörten zukünftige Stars der Major League wie Roberto Alomar, Sandy Alomar Jr., Juan Gonzalez und Ivan Rodriguez.

Seit seinem Tod ist Clemente auf zwei Briefmarken der US-Post abgebildet. Darüber hinaus war Clemente Gegenstand von mehr Büchern (darunter mehrere auf Spanisch und Japanisch verfasste) als jeder Lateinamerikaner in der Geschichte der Major League. Seine Geschichte hat sich als besonders beliebt in Kinderbüchern erwiesen. Durch seine herausragende Karriere und sein philanthropisches Leben ist Clemente weiterhin ein Vorbild für die Jugend von heute. Wie der ehemalige Baseball-Kommissar Bowie Kuhn einmal über Clemente sagte: "Er hatte den Hauch von Königen über sich."

Unter den vielen Büchern über Clemente sind Bruce Markusen, Roberto Clemente: Der Große (1998) und Thomas Gilbert, Roberto Clemente (1991). Paul Robert Walker, Stolz von Puerto Rico: Das Leben von Roberto Clemente (1991) ist ein Kinderbuch über Clemente. Interessante Artikel in Magazinen sind "The Strain of Being Roberto Clemente". Leben (24. Mai 1968); "Roberto der Große" Newsweek (15. Januar 1975); und "Roberto ging für alle Latino-Ballspieler schlagen" Smithsonian (Sept. 1993). Ein Nachruf ist in der New York Times (2. Januar 1973).

Bruce Markusen