Cochrane, Lord Thomas Alexander (1775–1860)

Lord Thomas Alexander Cochrane (b. 14 Dezember 1775; d. 30. Oktober 1860), Marinekommandeur in Kriegen um die Unabhängigkeit Lateinamerikas. Cochrane, ein Mitglied des schottischen Adels mit einer bemerkenswerten Erfahrung in der Royal Navy während der Napoleonischen Kriege, kam 1818 auf Einladung der unabhängigen chilenischen Regierung nach Südamerika, die ihm das Kommando über die junge Marine gab. Diese Truppe bestand aus Kleinigkeiten von Kriegsschiffen und war in hohem Maße von ausländischen Abenteurern für qualifizierte Seeleute abhängig. Sie belästigte unter Cochranes Führung spanische Häfen entlang der Pazifikküste und war maßgeblich an der Eroberung der wichtigsten Festung von Valdivia im Süden Chiles beteiligt (1820). 1820 transportierte Cochrane die Armee von José de San Martín auf dem Weg zur Invasion Perus. Aber er stritt sich bald mit San Martín über strategische Fragen sowie über das, was er als unzureichende Unterstützung seiner Seestreitkräfte ansah.

Cochranes Streben nach spanischer Schifffahrt im Pazifik führte ihn bis nach Mexiko, bevor er 1822 schließlich nach Chile zurückkehrte, wo er ein Anwesen besaß. Er blieb nicht lange dort, denn 1823 nahm er eine Einladung der neuen brasilianischen Monarchie an, ihre Seestreitkräfte im Kampf um die Unabhängigkeit von Portugal zu leiten. Wieder einmal hatte er eine heterogene Sammlung von Schiffen und eine große Anzahl ausländischer Seeleute, einschließlich britischer Seeleute, die er veranlasste, ihre eigenen Schiffe zu verlassen. Als Cochrane jedoch Mitte 1823 gegen Bahia segelte, führte die von seinem Ruf inspirierte Angst ebenso wie die von ihm befehligten Streitkräfte dazu, dass das dort verschanzte portugiesische Militär kampflos abreiste - und Cochrane belästigte ihre Flotte bis zum Küste von Portugal. Als nächstes half er, die Portugiesen aus Häfen zu vertreiben, die sie noch an der Nordküste Brasiliens hielten. 1825 hatte er jedoch einen Streit mit der brasilianischen Regierung und kehrte nach Europa zurück. Dort bot er seine Dienste freiwillig an, um 1827 im griechischen Unabhängigkeitskampf von der Türkei zu helfen, und wurde 1832 wieder in die Royal Navy aufgenommen.