Cocopa

ETHNONYME: Cocapa, Cocopah, Cucapá, Kokwapá

Die Cocapa sind eine Yuman-Sprachgruppe in der Region des unteren Colorado River und ihrem Delta im Südwesten von Arizona und im Südosten von Kalifornien sowie im Nordwesten von Sonora und im Nordosten von Baja California Norte in Mexiko. Die Cocopa behalten weiterhin ihre Identität als ethnische Gruppe bei, obwohl viele Elemente ihrer materiellen Kultur aufgrund vorgelagerter Umleitungen und des Dammbaus im Delta verschwunden sind. Die US Cocopa haben einen Stammesrat, der aus fünf Mitgliedern besteht, und einen Vorsitzenden, der für das Cocopah Indianerreservat zuständig ist. Eine Gruppe mexikanischer Cocopa lebt noch immer im Gebiet des Hardy River in Baja California Norte. Andere leben in Sonora - die meisten dieser sehr konservativen Indianer leben in Pozos de Arvizu. 1980 lebten in den Vereinigten Staaten und in Mexiko etwa achthundert Cocopa.

Der Kontakt mit den Europäern begann früh, als Hernando de Alarcón und Melchior Diaz 1540 eine schwere indische Bevölkerung an der Flussmündung feststellten. Es gab zeitweise Kontakte mit spanischen Missionaren, wobei sich die Cocopa mindestens einem Missionsversuch widersetzte. Nach dem Gadsden-Kauf im Jahr 1853, der die internationale Grenze in die Mitte des Cocopa-Territoriums stellte, war der Cocopa bis zum Ende des 1917. Jahrhunderts stark in den Flusshandel involviert. 1961 wurde in der Nähe von Somerton, Arizona, ein Reservat eingerichtet, aber mit der Regierung geschah bis XNUMX, als die Entwicklungsprogramme begannen, wenig. Ähnliche Programme gibt es in Mexiko. Die meisten Cocopa sind jetzt dreisprachig in Cocopa, Englisch und Spanisch.

Der Colorado River sorgte vor allem bei den Sommerfluten für reichlich Feuchtigkeit. Während der Wintermonate war das Essen knapp. Nachdem das Hochwasser zurückgegangen war, pflanzte Cocopa Mais, Kürbis und Bohnen, von denen einige bewässert wurden. Vor 1900 war Mesquite wahrscheinlich das wichtigste Wildfutter, ergänzt durch Schraubenbohnen, Rohrkolbenpollen, Tule-Wurzeln und Grassamen. Zu den gejagten Tieren gehörten Hirsche, Wildschweine, Kaninchen, Tauben, Wachteln und Enten. Amerikanisches Cocopa kann aufgrund des fehlenden Zugangs zum Fluss nicht mehr auf Fisch als Lebensmittel zählen, aber mexikanisches Cocopa ist immer noch stark auf sie angewiesen.

Die Cocopa haben patrilineare, exogame, nicht lokalisierte, nicht autonome Clans oder Abstammungslinien. Jedes ist mit einem bestimmten Totem verbunden (Pflanze, Tier, Naturphänomen). Führungskräfte werden aufgrund ihrer Fähigkeit ausgewählt, gut zu sprechen und Berater für die Menschen zu sein. Aufwändige Riten und Zeremonien waren mit dem Tod und den Toten verbunden, wobei normalerweise die Einäscherung des Körpers und der persönlichen Besitztümer beteiligt waren. Die Einäscherung der Leiche ist jetzt in Mexiko illegal, wird aber in den Vereinigten Staaten immer noch verfolgt.

Literaturverzeichnis

Gifford, Edward Winslow (1933). Der Cocopa. Veröffentlichungen der University of California in American Archaeology and Ethnology, 31 (5), 257-334. Berkeley.

Kelly, William H. (1977). Cocopa Ethnographie. Anthropologische Schriften der Universität von Arizona, Nr. 29. Tucson, Ariz.: University of Arizona Press.

Williams, Anita Alvarez de (1983). "Cocopa." Im Handbuch der nordamerikanischen Indianer. Vol. 10, Südwesten, herausgegeben von Alfonso Ortiz, 99-112. Washington, DC: Smithsonian Institution.