Codierte Nachrichten

Während der Sklaverei wurden den Afroamerikanern Beschränkungen auferlegt, um ihre Abhängigkeit von Weißen aufrechtzuerhalten. Weiße Meister und Aufseher verwendeten diese Technik, um einen Sturz des Plantagenkastensystems zu vermeiden. Es wurde angenommen, dass die eingeschränkte Alphabetisierung unter Schwarzen ein Problem für die Kommunikation und die schwarze Kultur darstellt. Sklaven betonten jedoch die mündliche Überlieferung von Geschichten und Liedern, um eine Identität zu bewahren, die vom Eigentum der Gegenstände getrennt ist. Die mündliche Überlieferung der Sklaven bestand aus verschlüsselten Botschaften, die in Lieder oder Geschichten gehüllt waren. Sie galten allgemein als harmlos und wurden oft von weißen Meistern und Aufsehern übersehen.

Die Sklavenkultur spiegelte die Behandlung, Träume und Ziele von Sklaven wider. Viele Volkslieder, die während der Arbeit oder in der Freizeit gesungen wurden (falls vorhanden), beobachteten das tägliche Leben und die Praktiken der Sklavenunterkünfte. Einer der einflussreichsten Faktoren für Sklavenkulturen war die Spiritualität. Die Religion lieferte oft die Grundlage für verschlüsselte Nachrichten und deren Entschlüsselung. Das Vorhandensein religiöser Symbole in verschlüsselten Botschaften erwies sich als starke Quelle des Widerstands. Weiße übersehen oft das Singen von Sklaven-Spirituals als bloße Wiederholung von Kirchenliedern, die in weißen Kirchen zu hören sind. Harriet Tubman, eine angesehene und legendäre Dirigentin der Underground Railroad - eine Basisbewegung, die Schwarzen bei ihrer Flucht aus der Sklaverei hilft - wurde Moses genannt, weil sie häufig in Sklavenstaaten reiste, um die Flucht eines außer Kontrolle geratenen Sklaven zu unterstützen. Der biblische Moses führte die hebräischen Sklaven aus Ägypten heraus und wurde als von Gott bevorzugt beschrieben. Tubmans Spitzname symbolisierte sowohl den Widerstand als auch den Glauben, den flüchtige Sklaven sowohl an die Spiritualität als auch an die Leiter der Underground Railroad hatten. Die Geschichte von Moses und die Befreiung der hebräischen Sklaven bildeten einen festen Bestandteil der spirituellen und mündlichen Traditionen der Sklaven. Das Land Ägypten erschien häufig in Sklavenliedern. "Geh runter, Moses" und "Hat sich der alte Pharao nicht verlaufen" sind Beispiele für die Exodus-Geschichte über den Kampf um die Freiheit.

"Canaan" und der "Jordan" traten auch in Sklaven-Spirituals konsequent auf. "Swing Low, Sweet Chariot", "Sweet Canaans Happy Land", "March Down to Jordan" und "Roll, Jordan, Roll" beziehen sich alle auf diese biblischen Seiten. Der Jordan überquerte einst die versprochene Freiheit und wurde vom Propheten Elia geteilt. Im Neuen Testament war der Jordan auch der Taufort Jesu Christi. "Kanaan", auch bekannt als das Land der Milch und des Honigs, wird den neu emanzipierten Hebräern von Gott versprochen. Kanaan symbolisierte ein Land der Verheißung und Freiheit, weit entfernt von den Schrecken und Brutalitäten der Sklaverei. Der bekannte Abolitionist und Ex-Sklave Frederick Douglass beschrieb die Stärke biblischer Anspielungen und Spirituals in der Sklavenkultur. "Ein scharfer Beobachter könnte in unserem wiederholten Gesang von 'O Kanaan, süßer Kanaan, ich bin für das Land Kanaan gebunden' etwas mehr als eine Hoffnung, den Himmel zu erreichen, entdeckt haben. Wir wollten das erreichen Norden und der Norden war unser Kanaan "(Douglass, 130).

Sklaven benutzten die Bibel, das Christentum und seine Praktiken der Missionsarbeit, um anderen Sklaven zu helfen, die versuchten zu fliehen. Jim, ein flüchtiger Sklave, erklärte, wie er flüchtete, indem er seinen Meister über seine Missionsarbeit belog: "Ich habe mit den Niggern vor ihm gesprochen, um ihm zu gefallen. Aber sie konnten mich verstehen, denn ich hatte Missionsarbeit unter ihnen geleistet." sie und auch die Nigger der Nachbarn, aber nicht die Missionsarbeit, die Massa für mich hielt "(Coffin 2004, S. 142). Jims Hinweis auf Missionsarbeit hatte eine doppelte Bedeutung. An der Oberfläche war die Missionsarbeit, die Jims Meister ihm erklären hörte, Gehorsam gegenüber den Meistern, um Ärger zu vermeiden. Die verborgene Bedeutung in Jims Lehren war, gehorsam zu sein, damit man das Vertrauen und die Nachsicht des Meisters gewann. Beide Faktoren würden wachsen, bis eine eventuelle Flucht möglich wäre.

Obwohl codierte Nachrichten häufig die Sprache verwendeten, versteckten sich viele codierte Nachrichten in einfachen Geräuschen. Die legendäre Underground Railroad verwendete eine Reihe von codierten Namen, Liedern und Klängen, um flüchtige Afroamerikaner in die freien nördlichen Staaten und in einigen Fällen in die kanadischen Provinzen zu transportieren. Der Abolitionist Levi Coffin beschrieb das Signal eines Neuankömmlings in seinem Haus im U-Bahn-Netz als ein leises Klopfen an der Tür. Das Klopfen "pfiff nicht und machte auch kein unnötiges Geräusch" (Coffin 2004, S. 112). Joshua McCarter Simpson, ein freier Afroamerikaner, schrieb ein Lied, in dem er die britische Königin Victoria und ihre Siedlungen in Kanada begrüßte, weil es in diesem Land keine Sklaverei gab.

In Simpsons Ballade bot das allegorische "persönliche Willkommen in Kanada", das Königin Victoria Sklaven gab, die dieses Land erreichten, denjenigen, die die gefährliche Reise nach Norden antraten, geschätzte Hoffnung und Mut. Ein anderes Sklavenlied, "Steig in den Gospelzug", gab den Sklaven auch Mut zum Laufen und führte Raum für viele Menschen an. Das Lied versprach, dass ein billiger Fahrpreis dafür sorgte, dass der Zug allen, ob arm oder reich, zur Verfügung stand, ein Versprechen, das auch auf die Tatsache anspielte, dass sowohl Schwarze als auch Weiße flüchtigen Sklaven auf ihrer Fahrt mit der U-Bahn Hilfe leisteten.

Obwohl viele aufgenommene Sklavenlieder die Flucht vor der Sklaverei ermutigten, gaben andere Lieder Sklaven, die versuchten zu fliehen, Anweisungen. "Follow the Drinking Gourd" gab Anweisungen für flüchtige Afroamerikaner, die versuchten, aus den tieferen südlichen Staaten wie Alabama, Mississippi und Georgia zu fliehen. Seine Entstehung ist voller Legenden und Mythen. Ein weißer Zimmermann, Peg Leg Joe, soll Sklaven das Lied beigebracht haben, damit die Anweisungen heimlich in die Texte eingebettet werden. Wenn die Sklaven dem Lied folgten, hatten sie eine größere Chance auf eine erfolgreiche Flucht. Bestimmte im Lied beschriebene Bilder hatten, obwohl häufig, eine doppelte Bedeutung. Der Trinkkürbis, ein getrockneter und geschnitzter Kürbis, der als Trinkglas verwendet wird, spielte auf den Nordstern und seine Konstellation, den Großen Wagen, an. Andere Texte, die Flüsse und Hügel erwähnten, waren sowohl Richtungen als auch Anerkennungen, dass der flüchtige Sklave auf dem richtigen Weg ist. Eine Strophe machte den Sklaven klar, dass sie nach dem Ort suchen sollten, an dem sich zwei Flüsse - einer großen und einer kleinen - trafen, der den Ort beschrieb, an dem die Flüsse Tennessee und Ohio zusammenkamen. An dieser Kreuzung der beiden Flüsse wurde der Nexus der U-Bahn hergestellt. Die Dirigenten würden dann Ausreißern helfen, den nächstgelegenen sicheren Hafen und dann ihr endgültiges Ziel zu erreichen.

Literaturverzeichnis

Sarg, Levi und William Still. Flucht in die Freiheit: Geschichten der U-Bahn, ed. George und Willene Hendrick. Chicago: Ivan R. Doe, 2004.

Franklin, John Hope. Ausreißer: Rebellen auf der Plantage. New York: Oxford University Press, 2000.

                                   Regina Barnett