Coleman, cy

(b. 14. Juni 1929 in New York City; d. 18. November 2004 in New York City), Pianist und Komponist populärer Lieder und Partituren für den Broadway und die Filme.

Coleman wurde als Seymour Kaufman geboren und wuchs in der Bronx in New York City auf. Er war der jüngste der fünf Söhne von Max Kaufman, einem Zimmermann und Tischler, und Ida (Prizent) Kaufman, einem Vermieter, die beide jüdische Auswanderer aus Russland waren. Coleman begann im Alter von vier Jahren Musik zu machen, als ein Mieter in dem Gebäude, in dem er und seine Familie lebten, auszog und ein Klavier zurückließ. Coleman war geschickt darin, Melodien auszusuchen, und spielte bald fast ununterbrochen, zum Ärger seines Vaters, der einst das Klavier zugenagelt hatte. Coleman ließ sich nicht abschrecken. Der Milchmann der Familie war so beeindruckt, dass er half, Klavierstunden für den Jungen zu arrangieren. Coleman studierte fleißig das klassische Repertoire und trat im Alter von neun Jahren in den New Yorker Hallen Steinway, Town und Carnegie auf. Coleman setzte sein klassisches Studium an der High School für Musik und Kunst in New York City und gleichzeitig am New York College of Music fort, an dem er 1948 seinen Abschluss machte. Coleman interessierte sich jedoch für Popmusik und machte bereits in der Schule gemacht Geld spielen auf Partys, Hochzeiten und Bar Mizwa.

Unmittelbar nach dem College-Abschluss begann Coleman, dessen Namensänderung von einem Musikverlag vorgeschlagen worden war, in verschiedenen Clubs und Hotels in New York City und Chicago Klavier zu spielen. 1950 wurde er Lounge-Pianist im hochmodischen Sherry-Netherland Hotel an der Fifth Avenue in Manhattan, eine Position, die er zwei Jahre lang innehatte. Bald ermüdete Coleman die sogenannte Gesellschaftsmusikszene und spielte in Jazzclubs. Er begleitete Musiker wie die Sängerin Ella Fitzgerald und die Saxophonistin Illinois Jacquet und arbeitete mit verschiedenen Trios zusammen. Während dieser Zeit entwickelte Coleman einen Musikstil, den er später als "irgendwie beboppy [aber] voller" beschrieb.

Coleman schrieb einige Songs mit dem Texter und Komponisten Joseph McCarthy, darunter "Why Try to Change Me Now" (1952), das von Frank Sinatra aufgenommen wurde. Cole-Mans Karriere als Komponist begann, als er sich mit der Texterin Carolyn Leigh zusammenschloss, die er Anfang der 1950er Jahre zufällig an einer Mittagstheke in New York City kennengelernt hatte. Die beiden produzierten Pop-Standards wie "Witchcraft" (1957), "The Best Is Yet to Come" (1959) und "Firefly" (1958). Die Punktzahl für Wilde Katze (1960), eine leicht erfolgreiche Broadway-Show mit Lucille Ball, beinhaltete ihren mitreißenden Marsch „Hey, Look Me Over“. Coleman und Leighs zweite Zusammenarbeit für den Broadway war Kleines Ich (1962), die nach 257 Vorstellungen geschlossen wurde. Obwohl ein Reporter für die New York Times schrieb, dass Leighs Texte „perfekt zu Mr. Colemans stacheligen, synkopierten Pop-Jazz-Melodien passten“, Coleman und Leigh gingen getrennte Wege. Über die stürmische künstlerische Beziehung der Kollegen gestand Coleman später: "Wir haben ständig gekämpft."

Coleman komponierte für die Filme Father Goose und Der Unruhestifter (beide 1964) und Die Kunst der Liebe (1965) und traf dann wieder zufällig seine nächste Mitarbeiterin, die angesehene Texterin Dorothy Fields. Coleman und Fields Broadway Show Sweet Charity (1966) lief für 608 Vorstellungen, und die Songs "Big Spender" und "Wenn meine Freunde mich jetzt sehen könnten" wurden beliebte Hits. Die Filmversion von 1969 mit Shirley MacLaine brachte Coleman eine Oscar-Nominierung ein.

Nach mehreren gescheiterten Versuchen, wieder auf den Broadway zu gelangen, waren Coleman und Fields Wippe (1973) lief für 296 Vorstellungen. Fields starb 1974 und Coleman kehrte nach Hollywood zurück, um daran zu arbeiten The Heartbreak Kid (1972) und zwei mit dem Emmy Award ausgezeichnete Fernsehspecials mit Shirley MacLaine in den Jahren 1974 und 1976.

Coleman, dessen Herz immer beim Broadway war, kehrte dorthin zurück, um zu komponieren Ich liebe meine Frau (1977) mit Texten von Michael Stewart. Die Show wurde mit einem Drama Desk Award für herausragende Musik ausgezeichnet. Auf der Twentieth Century (1978), mit Texten von Betty Comden und Adolph Green, wurde an Bord des Luxuszuges gesetzt Twentieth Century, die einst zwischen New York und Chicago lief. Die Show war mehr als ein Jahr am Broadway und gewann sechs Tony Awards, darunter den ersten für den Komponisten für die beste Originalpartitur. Nach einer fehlgeschlagenen Show angerufen Wieder zuhause (1979), die vor Erreichen von New York geschlossen wurde, schmeckten Coleman und Stewart erneut Erfolg mit Barnum (1980) über den Zirkusproduzenten PT Barnum.

In den frühen 1980er Jahren trat Coleman gelegentlich in Nachtclubs und mit verschiedenen regionalen Symphonieorchestern in den USA auf. Er produzierte weiterhin Partituren für die Filme mit Blame It on Rio und Garbo Talks (beide 1984) und Leistung (1986). Während seiner langen Karriere nahm Coleman auch mehr als ein Dutzend Alben seines unnachahmlichen Klavierspiels auf.

Colemans gescheitertes Musical Willkommen im Club (1989) mit Texten von Coleman und dem Librettisten AE Hotchner folgte City of Angels (1989), ein populärer und kritischer Erfolg mit Texten von David Zippel. Coleman gewann seinen zweiten Tony Award für die beste Originalpartitur für das, was die New York Times genannt "eine delirante Feier der Jazz- und Popstile." Er gewann auch einen weiteren Drama Desk Award.

Colemans nächstes Projekt, Der Wille Rogers Follies (1991), mit Texten von Comden und Green, lief zweieinhalb Jahre und brachte Coleman seinen dritten Tony Award für die beste Originalpartitur ein. Das Leben (1997), mit Texten von Ira Gasman, war Colemans letztes Broadway-Unterfangen. Diese grobkörnige Show über Prostituierte auf dem Times Square wurde mehrfach ausgezeichnet, war aber nur mäßig erfolgreich.

1997 heiratete Coleman Shelby Brown, den er 1992 zufällig auf einer Silvesterparty kennengelernt hatte. Die beiden hatten 2000 eine Tochter. Als Coleman nach dem Ruhestand gefragt wurde, sagte er: „Es wird bei mir nicht funktionieren“, aber er hatte nie die Chance, in den Ruhestand zu gehen. Am 18. November 2004 starb Coleman im New York-Presbyterian Hospital in New York City an Herzversagen, nachdem er an der Eröffnungsparty der Show eines Kollegen teilgenommen hatte. In der nächsten Nacht zur Vorhangzeit wurden die Lichter des Broadway zu Ehren gedimmt. Seine sterblichen Überreste wurden später eingeäschert.

Coleman war ein optimistischer Kerl, eine nette Kommode und ein schneller Witz. Er war ein energischer Arbeiter, der gerne mehrere Projekte gleichzeitig laufen ließ. Er war Vorstandsmitglied der American Society of Composers, Authors and Publishers. die Akademie der Künste und Wissenschaften des Fernsehens; und der Dramatists Guild Council. Coleman erhielt zahlreiche Auszeichnungen und Preise, darunter den Irvin Feld Humanitarian Award der Nationalen Konferenz der Christen und Juden. Er wurde 1981 in die Hall of Fame der Songwriter aufgenommen. Coleman überwand mit Gleichmut die Höhen und Tiefen einer langen Karriere und erzählte einem Interviewer für die New York Times"Wenn du ein entschlossener Schriftsteller bist, wirst du es schaffen ... Anstatt frustriert zu werden, sage ich, lass uns den Ball nehmen und damit rennen."

Stanley Green, Die Welt der musikalischen Komödie (1960) enthält ein aufschlussreiches Kapitel über Coleman, seine Arbeit und seine Mitarbeiter. Für Interviews mit dem Komponisten siehe Al Kasha und Joel Hirschhorn, Anmerkungen zum Broadway: Gespräche mit den großen Songwritern (1985); und das New York Times (13. Juli 1986). Todesanzeigen sind in der Die Washington Post und New York Times (beide 20. November 2004).

Michael Meckna