Collins, (Thomas) Leroy

(b. 10. März 1909 in Tallahassee, Florida; d. 12. März 1991 in Tallahassee, Florida), Gouverneur von Florida, der am besten für seine gemäßigte Führung in Bezug auf Bürgerrechte und sein Engagement für eine gute Regierung in Erinnerung bleibt.

Collins war das vierte Kind von Marvin Herring Collins und Mattie Albritton Brandon. Er wuchs am Stadtrand von Tallahassee, Florida, auf, wo sein Vater ein Lebensmittelgeschäft besaß. Marvin Collins stammte aus einer langen Reihe methodistischer Prediger, und Collins 'Mutter hoffte, dass ihr Sohn der gleichen Berufung folgen könnte. Roy, wie ihn seine Familie und Freunde nannten, interessierte sich wenig für den Klerus. Obwohl er später Bischof wurde, blieb er ein treuer Kirchgänger, und seine religiösen Überzeugungen beeinflussten seine spätere politische Karriere. Nach dem Abitur im Jahr 1927 zog Collins nach Poughkeepsie, New York, um 1928 die Eastman's Business School zu besuchen. Er beendete das einjährige Programm in einem einzigen Semester und kehrte schnell nach Tallahassee zurück, wo er eine Stelle als Bank annahm Erzähler. 1930 schrieb sich Collins an der Cumberland University im Libanon, Tennessee, ein, um im einjährigen Rechtsprogramm der Universität zu studieren. Im nächsten Jahr kehrte Collins mit seinem LL.B. nach Florida zurück, bestand die Anwaltsprüfung in Florida mit der bis dahin höchsten Punktzahl und gründete seine eigene Anwaltskanzlei. Leider wuchs seine Praxis, wie die vieler anderer Anwälte in Florida in der Weltwirtschaftskrise, nicht schnell.

Collins trat vor allem wegen der Schwierigkeit, als Anwalt seinen Lebensunterhalt zu verdienen, in die Politik ein. 1932 versuchte er, die frühere Mary Call Darby zu heiraten, erkannte jedoch, dass seine Praxis nicht das Einkommen generierte, das zur Unterstützung einer Familie erforderlich war, und entschloss sich, für die Position des Staatsanwalts von Leon County zu kandidieren. Während er gut lief, verlor er gegen den amtierenden Kandidaten. Trotz der Niederlage heirateten er und Mary Call am 29. Juni 1932. Sie blieben bis zu seinem Tod verheiratet und zogen vier Kinder auf.

Collins, ein lebenslanger Demokrat, kandidierte 1934 erneut für ein Amt und wurde zum Staatsvertreter für Leon County gewählt, eine Position, die er für drei zweijährige Amtszeiten innehatte. 1940 kandidierte Collins erfolgreich für den Senator und hatte diese Position bis 1953 inne, nur unterbrochen durch den Zweiten Weltkrieg. Während des Krieges meldete sich Collins freiwillig bei der US Navy und diente als Militärstaatsanwalt. Collins 'Karriere in der Legislative von Florida war geprägt von seinem Engagement für eine fortschrittliche Philosophie, die darauf abzielte, den Zustand der Staatsbürger zu verbessern. Er führte Gesetze ein und unterstützte sie, die die öffentlichen Schulen verbesserten, die Sicherheit von Kraftfahrzeugen förderten und die finanzielle Verantwortung vorschrieben. Während er häufig auf Widerstand mächtiger ländlicher Gesetzgeber stieß, erlangte er in den Augen vieler Floridianer Ansehen.

1954 kandidierte Collins für das Gouverneursamt gegen die sehr ländlichen Interessen, gegen die er in der Legislatur gekämpft hatte. Bei den Wahlen, die abgehalten wurden, um die Amtszeit des kürzlich verstorbenen Amtsinhabers zu füllen, trat Collins gegen den konservativen Präsidenten des Senats von Florida an. Collins gewann die Wahl auf einer Plattform, die Regierungsreformen versprach und die bevölkerungsreicheren Grafschaften Südfloridas mit einer Botschaft des Fortschritts und der wirtschaftlichen Entwicklung versah. Als Gouverneur zeichnete Collins seine Amtszeit dadurch aus, dass er die Zahl der staatlich unterstützten Universitäten und Community Colleges erhöhte, den Tourismus und die wirtschaftliche Entwicklung förderte und sich bemühte, den Missbrauch des Cronyismus zu beseitigen. 1956 wählten die Wähler Collins für eine volle Amtszeit.

Wie bei den meisten anderen Gouverneuren der südlichen Staaten in den 1950er Jahren entschied das Oberste Gericht von 1954 in Braun v. Bildungsausschuss, was die Schulsegregation für verfassungswidrig erklärte, prägte Collins Amtszeit. Collins reagierte mit Mäßigung und verteidigte die Segregation, während er die Einhaltung der Entscheidung des Gerichtshofs forderte. 1955 schienen die meisten Floridianer diesem Ansatz zuzustimmen. Bis 1956 jedoch brandmarkten überzeugte Segregationisten Collins als Integrationisten und griffen seine gemäßigten Positionen an. Die Taktik seiner Kritiker sowie seine persönlichen religiösen Überzeugungen überzeugten Collins von der Unmoral der Segregation und des Rassismus und distanzierten ihn von den meisten Politikern des Südens. 1960 präsidierte Collins als Vorsitzender des Democratic National Convention von 1960, der John F. Kennedy zum Präsidenten der Vereinigten Staaten ernannte. Dies trennte Collins weiter vom Mainstream der südlichen Politik.

Am Ende seiner Amtszeit machte Collins eine Pause von der Politik. Von 1961 bis 1964 war er Präsident der National Association of Broadcasters (NAB). Während seiner Zeit bei der NAB drängte Collins die Rundfunkanstalten, dem öffentlichen Interesse zu dienen, indem er gewalttätige Programme reduzierte und die Werbung für Fernsehzigaretten beseitigte. Obwohl Collins im privaten Bereich erfolgreich war, kehrte er bald zur Regierung zurück. 1964 ernannte ihn Präsident Lyndon B. Johnson zum Leiter des Community Relations Service (CRS), der durch das Bürgerrechtsgesetz von 1964 geschaffen wurde, um die friedliche Umsetzung der Bürgerrechtspolitik zu fördern. Als Leiter des CRS war Collins maßgeblich an der Orchestrierung des erfolgreichen zweiten Marsches der Stimmrechte über die Edmund-Pettus-Brücke in Selma, Alabama, am 9. März 1965 beteiligt. Später in diesem Jahr wurde Collins zum Unterstaatssekretär für Handel ernannt. In dieser Funktion half er bei der Aushandlung eines Endes der Unruhen und Unruhen im Stadtteil Watts in Los Angeles.

1966 verließ Collins das Handelsministerium, um 1968 für den Senat der Vereinigten Staaten zu kandidieren. Als ehemaliger Gouverneur erfreute sich Collins in Florida großer Beliebtheit, doch seine Haltung gegen Segregation und seine Rolle bei CRS verärgerten viele Floridianer. Sein republikanischer Rivale im Rennen von 1968, Edward John Gurney, stützte sich auf diese Quelle der Opposition. Sein Gegner bezeichnete Collins als "Liberal LeRoy" und appellierte an die konservative Unzufriedenheit und besiegte Collins bei den allgemeinen Wahlen.

Collins zog sich nach seiner Niederlage von 1968 aus der Regierung zurück, zog sich jedoch nicht aus dem öffentlichen Leben zurück. Er blieb ein Verfechter fortschrittlicher politischer Werte, insbesondere in seiner Opposition gegen die Todesstrafe. 1990 wurde Collins zum Finalisten für den John F. Kennedy Profile in Courage Award ernannt, der von der Kennedy Library Foundation verliehen wird, um den Mut zu würdigen, sich für politische Zwecke einzusetzen. Lungenkrebs forderte 1991 Collins Leben. Er wurde in Tallahassee begraben.

In den Köpfen vieler Floridianer war Collins der vorbildliche Gouverneur, der sich für die Verbesserung seines Staates für alle seine Bürger einsetzte. Als die Gesetzgebung von Florida von seinem Tod erfuhr, verabschiedete sie sofort eine Resolution, in der Collins zum „Floridian des Jahrhunderts“ ernannt wurde. Collins, der nicht immer für seine Politik geliebt wurde, verdiente sich den Respekt aller Floridianer für seine prinzipiellen Standpunkte für eine bessere Gesellschaft.

Es gibt zwei große Sammlungen von Collins 'persönlichen Papieren. Die Abteilung für Spezialsammlungen der Bibliothek der University of South Florida in Tampa verfügt über eine umfangreiche Sammlung mit Schwerpunkt auf Collins 'Amtszeit als Gouverneur und seiner Senatorenkampagne von 1968. Darüber hinaus unterhält die Abteilung für Spezialsammlungen der Florida State University Library in Tallahassee eine wichtige Sammlung von Artikeln, die sich auf seine Amtszeit im Landtag sowie auf sein postpolitisches Leben beziehen. Tom Wagy hat die einzige vollständige Biographie von Collins geschrieben, Gouverneur LeRoy Collins von Florida: Sprecher des Neuen Südens (1985), eine sehr sympathische Interpretation seiner Karriere. Sein Nachruf ist in der New York Times (13. März 1991).

Evan P. Bennett