Conn, William David, jr. („Billy“)

(b. 8. Oktober 1917 in East Liberty, Pennsylvania; d. 29. Mai 1993 in Pittsburgh, Pennsylvania), Champion im Halbschwergewicht und Boxer in der Hall of Fame.

Conn, das älteste von fünf Kindern von William David Conn, einem Dampfschlosser, der für die Westinghouse Electric Company arbeitete, und Margaret McFarland, einer irischen Einwanderin, wuchs in einem irisch-amerikanischen Viertel auf. Mit dreizehn Jahren war Conn ein versierter Straßenkämpfer. "Es dauerte lange, bis ich von der Gasse auf die Straße kam", sagte Conn Jahre später. Er besuchte das Sacred Heart Gymnasium bis zur achten Klasse und besuchte nicht die High School. Conn begann in einem Fitnessstudio in East Pittsburgh zu arbeiten, das Johnny Ray, einem ehemaligen Profiboxer, gehörte. "Ich habe dort drei Jahre gearbeitet und viel Übung gegen ein wirklich gutes Talent bekommen, das dort gearbeitet hat", sagte Conn Pittsburgh Post-Gazette 1988. Er kämpfte nie als Amateur und lernte sein Handwerk Sparring mit Profis. "Ray arbeitete mit Billy zusammen, sagte ihm, wie man seine Hände hält, Schläge blockt und erklärte vor allem das Prinzip des linken Stoßes, den Schlag, der Billy berühmt machen sollte", erinnerte sich der Kampftrainer Freddie Fierro 1956.

Im Alter von siebzehn Jahren startete Conn seine berufliche Karriere als Weltergewichtler. Nachdem er 1935 zwölf von achtzehn Kämpfen gewonnen hatte, war er 1936 in neunzehn Kämpfen ungeschlagen, einschließlich einer hart umkämpften Entscheidung über den Weltergewichtskandidaten Fitzie Zivic. Nach diesem Sieg stieg Conn in das Mittelgewicht auf und besiegte 1937 vier Ex-Champions: Babe Risko, Vince Dundee, Teddy Yarosz und Young Corbett III. Nachdem er 1938 den Mittelgewichts-Champion Fred Apostoli in Nicht-Titelkämpfen zweimal besiegt hatte, entschied er sich am 13. Juli 1939 für Melio Bettino für die Weltmeisterschaft im Halbschwergewicht. Conn verteidigte seinen Titel zweimal erfolgreich gegen Gus Lesnevich im November 1939 und Juni 1940.

Blitzschnell gehörte der „Pittsburgh Kid“ zu den aufregenderen Kämpfern seiner Zeit. Conn, der unter irischen Amerikanern eine nationale Anhängerschaft hatte, trug grüne Stämme, die mit einem Kleeblatt geschmückt waren. Conn war groß, dunkelhaarig und gutaussehend und sah aus wie ein Filmstar. "Der Ire ist in der Tat ein schöner Boxer", sagte der New York Daily News Nachdem Conn den Titel gewonnen hatte, bemerkte er: "Wer könnte wahrscheinlich Münzen sammeln, indem er sich der Ballettliga anschließt, wenn er vor der Brüderlichkeit mit den Ohren und den abgeflachten Nasen flieht?"

Conn fuhr fort, den Schwergewichts-Anwärter Bob Pastor in der dreizehnten Runde im September 1940 auszuschalten, dann entschied er Al McCoy in zehn Runden und Lee Savold in zwölf Runden. Im Mai 1941 gab er die Krone im Halbschwergewicht auf, um ein Vollzeit-Schwergewicht zu werden.

Am 18. Juni 1941 hätte Conn beinahe die Schwergewichtsmeisterschaft des legendären Joe Louis gewonnen. Es sollte ein Missverhältnis gewesen sein. Louis, der in sechzehn Titelkämpfen ungeschlagen war, war der Vier-zu-Eins-Favorit, Elf-zu-Fünf, der durch Ko gewann. Conn mochte seine Chancen. „Louis ist ein großer, langsamer Neger. Niemand weiß das besser als Joe selbst. Er ist ein gefährlicher Kämpfer, weil er schlagen kann und weil er gut unterrichtet wurde “, sagte Conn vor dem Kampf. „Aber er ist ein mechanischer Kämpfer, der nur das tut, was ihm gesagt wurde. Er kann im Ring nicht unter Druck denken und er weiß es. “ Louis antwortete: „Ich habe noch nie davon gehört, dass er keinen College-Abschluss hat. Er redet zu viel und ich werde ihm etwas von seinem Gab in den Hals schieben. “

Louis hatte in den ersten Runden keine Probleme mit Conn. Aber in der siebten Runde ging Conn zum Angriff über und übernahm das Kommando über den Kampf. „Billy war einfach zu schnell. Ich konnte ihn nicht fangen “, sagte Louis später. „Als die achte Runde kam, war ich höllisch müde und blieb bis zum zwölften so. Ich war völlig erschöpft und er hat mich wirklich mit linken Haken verletzt. “

Conn ging in die dreizehnte Runde und führte auf allen Scorekarten. Nachdem er Louis im zwölften mit einem linken Haken gestolpert hatte, ging Conn in der nächsten Runde zum Knockout. In den ersten zwei Minuten des dreizehnten schien Louis verletzlich zu sein. Aber als Conn versuchte, den Kampf zu beenden, schlug Louis mit einem starken Recht auf seinen Kiefer, verletzte ihn dann mit einem Links und ließ ihn mit einem ruckartigen Recht für die Zählung fallen. "Er gab mir meinen härtesten Kampf aller meiner Kämpfe", sagte Louis Jahre später.

Conns epischer Kampf machte ihn sofort zu einer Berühmtheit. Er spielte in der Titelrolle in einem halbautobiografischen Film, Das Pittsburgh Kid, 1941 von Republic Pictures produziert. Kurz nach dem Louis-Kampf am 1. Juli 1941 war er mit Mary Louise Smith verheiratet. Ihre Ehe brachte drei Söhne und eine Tochter hervor.

Nach dem ersten Louis-Kampf gewann Conn am 14. Februar 1942 mit dem Mittelgewichts-Champion Tony Zale ein blutiges Schlagabtauschfest. Ebenfalls in diesem Jahr trat Conn in die US-Armee ein und führte Ausstellungskämpfe mit Divisionsmeistern im europäischen Theater. Er wurde als Unteroffizier entlassen.

Ein Louis-Conn-Rückkampf war für den Sommer 1942 in Arbeit. Als Conn sich jedoch mit seinem Schwiegervater die Hand brach, verzögerte sich der Louis-Kampf. Kriegsminister Henry L. Stimson kündigte an, dass Louis, der noch in der Armee war, für die Dauer des Krieges keine Titelverteidigung mehr vornehmen werde. Der Boxpromoter Mike Jacobs unterzeichnete schließlich beide Kämpfer für einen Rückkampf im Juni 1946. Als Louis von Reportern gefragt wurde, ob Conn durch eine Entscheidung gewinnen könnte, antwortete der Champion: "Er kann rennen, aber er kann sich nicht verstecken." Conn war schwerer und langsamer als im ersten Kampf. Louis schlug ihn in der achten Runde aus. Conn gewann seine letzten beiden Kämpfe 1948 mit Ko in der neunten Runde. Bei seinem letzten Auftritt als Profi boxte Conn mit Louis in einer Sechs-Runden-Ausstellung am 10. Dezember 1948.

In seiner dreizehnjährigen Karriere gewann Conn dreiundsechzig Kämpfe, verlor elf und kämpfte gegen ein Unentschieden. Ein Drittel seiner Profikämpfe war gegen Weltmeister, und Conn besiegte alle außer Louis. Er wurde 1965 in die Boxing Hall of Fame gewählt. 1981 wurden die Herausgeber von Ring Das Magazin bewertete seinen ersten Kampf mit Louis als den größten Kampf des Boxens.

Nach seiner Pensionierung im Jahr 1948 lebte Conn von seinen Kampfeinnahmen. In den letzten zwei Jahren seines Lebens litt Conn an einer als kämpferische Demenz bekannten Krankheit. Er starb an einer Lungenentzündung in einem Veterans Affairs-Krankenhaus in Pittsburgh und ist auf dem Calvary Cemetery begraben.

Conns Trainer Freddie Fierro erinnert sich an seine Verbindung mit Conn in "Der Champion, der zum Lachen geboren wurde". Boxen und Wrestling Zeitschrift (Februar 1956). Der erste Louis-Conn-Kampf wird von Leonard Koppett in aufgezeichnet So wie es war: Großartige Sportereignisse aus der Vergangenheit (1974), herausgegeben von George Vecsey und in Die großen Kämpfe (1981), von Bert Randolph Sugar und den Herausgebern von Ring Zeitschrift. Es gibt auch ein Profil von Conn in Bert Randolph Sugar Die 100 größten Boxer aller Zeiten (1984). Frank Defords Profil von Conn, "The Boxer and the Blonde", das in erschien Sports Illustrated im Jahr 1985 wird in nachgedruckt Der größte Zwerg der Welt: Das Beste von Franl Deford (1987). Ein Nachruf ist in der New York Times (31. Mai 1993).

Steve Neal