Connolly, Maureen Catherine („kleines Mo“)

(b. 17. September 1934 in San Diego, Kalifornien; d. 21. Juni 1969 in Dallas, Texas), Tennisspielerin, die 1953 als erste Frau den Grand Slam mit Siegen bei den Australian Open, French Open, Wimbledon und den US Open gewann und als eine der mächtigsten und wichtigsten gilt Stars in ihrem Sport im zwanzigsten Jahrhundert.

Connolly stieg aus einem kaputten Zuhause und einem verarmten Hintergrund zur Tennis-Prominenz auf. Ihr Vater, Martin Connolly, ein Marineoffizier, verließ ihre Mutter, Jassamine Wood Connolly, als ihre einzige Tochter vier Jahre alt war. Die zweite Ehe ihrer Mutter mit August Berste und eine weitere Scheidung trugen zu den Turbulenzen in Connollys Jugend bei. Ihre Mutter drängte sie, erfolglos Sängerin oder Tänzerin zu werden. Obwohl Connollys erste Liebe Pferde waren, boten die Tennisplätze in der Nachbarschaft eine günstigere Sportmöglichkeit. Connollys erster Trainer, Wilbur Folsom, erkannte ihr Talent und verwandelte ihren linkshändigen Schlag in einen rechtshändigen Stil. Später erinnerte sie sich: "Ich wurde Folsoms Schatten, ein wirbelnder Derwisch als Balljunge, der eifrigste Schüler, den er jemals hatte." Anschließend arbeitete sie bei Eleanor "Teach" Tennant, dem berühmtesten Trainer der 1940er Jahre. Tennant vermittelte ihrem Schüler die Philosophie, dass eine Spielerin ihre Gegner hassen musste, um Tennissiege zu erzielen.

Connolly wurde bald eine Top-Spielerin in Südkalifornien und gewann 1949 die nationale Meisterschaft für Mädchen unter achtzehn Jahren. Mit fünfzehn Jahren war sie die jüngste, die diese Leistung bis zu diesem Zeitpunkt vollbrachte. Sie verteidigte ihren Titel erfolgreich im Jahr 1950. Ein Sportjournalist nannte den fünf Fuß, vier Zoll großen Athleten "Little Mo" nach dem berühmten Schlachtschiff USS Missouri, beschriftet "Big Mo." Der Spitzname blieb hängen. 1951 absolvierte der römisch-katholische Connolly die Cathedral High School in San Diego. Mit der Entschlossenheit, die zu ihrem Markenzeichen geworden war, machte sie sich daran, die beste Tennisspielerin der Welt zu werden.

Einige Monate später stand Connolly an der Spitze des Tennisuniversums. Bei den Nationalen Meisterschaften der Vereinigten Staaten auf den Rasenplätzen von Forest Hills, New York, setzte sie sich im Halbfinale gegen Doris Hart, eine langjährige Freundin, durch und holte sich im Finale mit 6: 3, 1: 6, 6: 4 einen spannenden Sieg 1979, über Shirley Fry. Mit XNUMX Jahren war Connolly die jüngste Frauensiegerin in der Geschichte der US Open, ein Rekord, der bis XNUMX bestand, als Tracy Austin den Titel gewann.

Sportjournalisten riefen Connollys Fähigkeit aus, tödlich genaue Bodenschläge von der Grundlinie aus zu treffen. Connolly war nicht mit einem kraftvollen Aufschlag gesegnet und nur mit ihren Salven angemessen. Sie nutzte ihre Angst vor dem Verlieren und ihre Präzision, um ihre Gegner zu vereiteln. 1952 gewann sie sowohl Wimbledon als auch die US Open, um sich als beste Frau im Spiel zu etablieren. In Wimbledon hatte sie trotz der Einwände ihres Trainers eine leichte Schulterverletzung. In einer Pressekonferenz nach ihrem Spiel in der ersten Runde gab sie bekannt, dass Tennant nicht mehr ihr Trainer ist. Die beiden Frauen wurden nie versöhnt. Ende des Jahres begann Connolly mit einem neuen Trainer, Harry Hopman aus Australien, zu arbeiten. Um ihre Rivalen zu besiegen, verließ sie sich weniger auf die Wut, die Tennant ihr eingeimpft hatte, als vielmehr auf ihr natürliches Talent für das Spiel.

Noch hatte keine Frau die vier großen Meisterschaften in einem einzigen Jahr gewonnen, und Connolly verfolgte dieses Ziel 1953 mit stählerner Entschlossenheit. Sie brüllte im Januar durch die Australian Open, ohne einen einzigen Satz zu verlieren. Sie war im Mai bei den French Open auf dem roten Sand des Roland Garros-Stadions fast genauso dominant und ließ auf dem Weg zur Meisterschaft nur einen Satz fallen. Dann, in Wimbledon, trafen sie und Doris Hart auf ein episches Frauenfinale, das Connolly mit 8: 6, 7: 5 gewann. Einige Monate später beendete sie den Grand Slam, indem sie Hart im US Open-Finale erneut mit 6: 2, 6: 4 besiegte.

Connolly setzte ihre Meisterschaft im Damentennis in der ersten Hälfte des Jahres 1954 bei den French Open und in Wimbledon fort. Sie war hinter 5-2 im zweiten Satz gegen Louise Brough in Wimbledon, als sie fünf Spiele in Folge und einen 6-2, 7-5 Triumph abrollte. Mit zwanzig Jahren schien eine lange und produktive Karriere vor ihr zu liegen. 1989 nannte sie die erfahrene Tennisreporterin Bud Collins "möglicherweise die größte aller Spielerinnen".

Die Tragödie beendete ihre Karriere am 20. Juli 1954. Connolly ritt ihr Lieblingspferd, Colonel Merry Boy, in der Nähe ihres Hauses, als ein vorbeifahrender Zementwagen das Tier traf. Connolly wurde zu Boden geworfen, ihr rechtes Bein schwer verletzt. Nach einer vierstündigen Operation begann sie ein ehrgeiziges Rehabilitationsprogramm. Connolly erkannte jedoch, dass sie ihre alte Form nie wiedererlangen konnte und zog sich vom Wettkampftennis zurück. Im Juni 1955 heiratete sie Norman Brinker, ein ehemaliges Mitglied des US Equestrian Teams. Sie hatten zwei Töchter, Cindy und Brenda.

Im Ruhestand blieb Connolly in der Tenniswelt aktiv. Sie berichtete über Spiele für Zeitungen und trainierte das britische Wightman Cup-Team, als es in den USA spielte. Vielversprechende junge Tennisspielerinnen blieben oft im Brinker-Haushalt in Dallas, um Unterricht von ihr zu erhalten. In Zusammenarbeit mit ihrem Ehemann und einer Freundin, Nancy Jeffett, gründete sie die Maureen Connolly Brinker Foundation, um die Karrieren junger Tennisspieler zu unterstützen. Die Stiftung, "eine der größten privaten Tennisstiftungen ihrer Art weltweit", bestätigt ihr langjähriges Erbe im Tennissport. Connolly wurde 1968 in die Tennis Hall of Fame aufgenommen.

1966 spürte Connolly den Schmerz des Eierstockkrebses, der ihr das Leben kostete. Sie bekämpfte die Krankheit mit ihrem gewohnten Mut und der Energie, die sie auf den Tennisplatz gebracht hatte. Sie starb im Alter von vierunddreißig Jahren in Dallas und ist dort auf dem Sparkman-Hillcrest Cemetery begraben.

Obwohl es schwierig ist, Tennisspieler über Epochen hinweg zu vergleichen, bleibt Connolly eine der fünf besten Sportlerinnen in ihrem Sport aller Zeiten. Nur Steffi Graf im Jahr 1988 duplizierte Connollys Grand Slam, und Connollys Rekord von neun Grand Slam-Turniersiegen in vier Jahren zeugt von ihrer Kraft und ihrem Können auf den Plätzen. In Bezug auf Kraft, Entschlossenheit und volles Engagement für ihren Sport hatte Connolly in der Welt des Frauentennis des XNUMX. Jahrhunderts nur wenige Gleichen.

Connollys Briefe und Sammelalben befinden sich im Besitz ihrer Familie. Sie schrieb zwei Bücher, Power Tennis (1954) und Vorhand fahren (1957), von denen die zweite autobiografischer ist. Cindy Brinker Simmons, eine von Connollys Töchtern, schrieb mit Robert Darden: Little Mo ' s Vermächtnis: Eine Mutter ' s Lektion ' s, eine Tochter ' s Geschichte (2001), eine informative und herzliche Erinnerung. Doris Hart, Tennis mit Hart (1955) bietet die Erinnerungen eines Gegners von Connolly. Ted Tingling, Liebe und Fehler: Persönlichkeiten, die die Geschichte des Tennis in meinem Leben verändert haben (1979) bietet eine nützliche Analyse von Connollys Karriere. Billie Jean King schreibt mit Cynthia Starr in Wir haben einen langen Weg zurückgelegt: Die Geschichte der Frauen ' s Tennis (1988) kommentiert scharfsinnig, wo Connolly in der Geschichte des Frauentennis steht. Bud Collins, Mein Leben mit den Profis (1989) liefert eine neuere Einschätzung ihres Ansehens im Sport. Allison Danzig, "Das kleine Mädchen mit dem großen Schläger", New York Times (23. August 1953) betrachtet Connolly auf dem Höhepunkt ihrer Karriere. Ein Nachruf ist in der New York Times (22 Juni 1969).

Karen Gould