Conrad, Paul

(b. 27. Juni 1924 in Cedar Rapids, Iowa), politischer Karikaturist, der in den 1960er Jahren die rechte Politik aufspießte und sich zu Bürgerrechten, Integration und dem Vietnamkrieg äußerte.

Conrad ist der Sohn von Robert H. Conrad, einem Fracht- und Passagieragenten, und seiner Frau Florence G. (Lawler) Conrad. Conrad besuchte die Grundschule von Saint Augustine in Des Moines, Iowa, wo er erstmals begann, mit seinen natürlichen Zeichentalenten soziale Kommentare abzugeben. Er entdeckte eine Bemerkung an der Wand im Jungenzimmer und zeichnete dazu einen Cartoon. Nach seinem Abschluss an der Roosevelt High School ging Conrad nach Alaska, um Arbeit in einer Wirtschaft zu suchen, die sich noch nicht vollständig von der Weltwirtschaftskrise erholt hatte. Er landete in Valdez, Alaska, und arbeitete im Bauwesen. Innerhalb von acht Monaten kehrte er nach Iowa zurück, wurde 1942 in das Army Corps of Engineers eingezogen und diente während des Zweiten Weltkriegs im pazifischen Einsatzgebiet. Nach seiner Entlassung im Jahr 1946 schrieb sich Conrad an der Universität von Iowa ein, wo er anfing, redaktionelle Cartoons für die Zeitung der Universität zu zeichnen Täglich Iowan. Er schloss 1950 sein Studium ab, obwohl sein akademischer Durchschnitt nur 1.79 betrug. Trotzdem beeindruckte er seine Kunstlehrer und einer von ihnen schickte Proben seiner Arbeit an die Denver Post, was ihn sofort anstellte. Bald darauf traf er Barbara Kay King, eine Gesellschaftsautorin für die Zeitung. Die beiden waren am 27. Februar 1953 verheiratet und hatten vier Kinder.

Conrad, der für die arbeitete Denver Post gewann von 1950 bis 1964 den Pulitzer-Preis 1964 für redaktionelles Zeichnen. Dann schloss er sich dem an Los Angeles Zeiten. Conrads Popularität und Anerkennung nahmen weiter zu und er wurde zu einem der heißesten Zeichentrickfilme der Nation. In den 1960er Jahren spießte der liberale Demokrat Conrad einige der bekanntesten Männer und Frauen des Tages auf. Ein häufiges Ziel seiner schlagkräftigen redaktionellen Cartoons war Ronald Reagan, der 1966 republikanischer Gouverneur von Kalifornien wurde und 1980 zum Präsidenten gewählt wurde. Während seiner Zeit als Gouverneur Reagan und seine Frau Nancy sollen sie regelmäßig die Zeitung angerufen haben sich über Conrads Cartoons zu beschweren.

Conrad war auch besonders zufrieden damit, den republikanischen Präsidenten Richard Nixon, der 1969 sein Amt antrat, zu verspotten. Conrads Darstellungen von Nixon machten ihn so wütend, dass der Karikaturist einige Jahre später auf die berüchtigte "Feindeliste" des Präsidenten gesetzt wurde. Darüber hinaus wurde Conrad während der Nixon-Administration viermal geprüft, aber die Prüfer konnten nichts Falsches an seinen Steuern feststellen. Conrad verschonte demokratische Politiker nicht, insbesondere Präsident Lyndon B. Johnson, der ab 1963 nach der Ermordung von Präsident John F. Kennedy am 22. November diente, bis Nixon 1969 sein Amt antrat. "Selbst das Weiße Haus war nicht groß genug für dieses Ego ", kommentierte Conrad später in einem Artikel von 1994 in Herausgeber & Verleger.

Wie die meisten Amerikaner in den 1960er Jahren war Conrad tief betroffen von den Attentaten auf John F. Kennedy, den Bürgerrechtsführer Martin Luther King Jr. und Senator Robert F. Kennedy. "Ich werde diese Jungs nie vergessen", sagte Conrad in der Oktoberausgabe 1999 der Informationsbulletin, herausgegeben von der Library of Congress. "Ich frage mich oft, wie das Land gewesen wäre, wenn diese Männer nicht aus der amerikanischen politischen Szene gestrichen worden wären."

Neben dem präzisen redaktionellen Inhalt erregten Conrads Cartoons Aufmerksamkeit, da sie seine umfangreiche Forschung widerspiegelten und sich durch technische Genauigkeit auszeichneten. Während er sich in seinen Cartoons oft auf politische Ansprüche konzentrierte, kommentierte Conrad auch die menschliche Verfassung im Allgemeinen, wie zum Beispiel seine Karikatur vom 27. Januar 1967 über die Tragödie von Apollo 1. Die drei Männer auf dem ersten geplanten Flug zum Mond starben alle, als ihre Raumkapsel auf der Startrampe in Brand geriet. Conrad schilderte die Unfehlbarkeit des Menschen und die Gefahren der Raumfahrt mit seiner Zeichnung des Todesgespenstes in einem Raumanzug, der ein Mercury-Missionsraumschiff in der einen und ein Zwillingsschiff in der anderen Hand hielt, mit dem schwelenden Apollo-Missionsschiff in der Hintergrund. Es trug die Überschrift: "Ich dachte, Sie wüssten, ich war auf jedem Flug an Bord."

Trotz seiner Vorliebe für schlagkräftige, nervenaufreibende redaktionelle Cartoons zeigte Conrad in seinen redaktionellen Kommentaren oft seinen Sinn für Humor. Ein Cartoon aus dem Jahr 1969, der an die Landung der Apollo 20-Missionsastronauten auf dem Mond am 1969. Juli 11 und an Neil Armstrongs historischen Mondspaziergang erinnert, machte sich über die Veranstaltung lustig und zeigte nun die klassische Darstellung eines Briefkastens für einen Mondbewohner, der bereits auf der Mondoberfläche sitzt. Conrad konnte sich auch über seinen eigenen Beruf lustig machen, wie auch über seinen Denver Post Karikatur eines Reporters, der rückwärts auf einem abgenutzten alten Burro sitzt, der die Medien darstellt, die alles "rückwärts" bekommen.

Dennoch standen Politik und Regierung im Allgemeinen während des gesamten Jahrzehnts im Mittelpunkt von Conrad. Als Gegner des Vietnamkrieges veröffentlichte Conrad am 15. Juni 1969 eine Karikatur, die den Krieg über die Demonstrationen zum Vietnam-Moratoriumstag kommentierte. Tausende Antikriegsdemonstranten versammelten sich aus Protest gegen den Krieg in Städten im ganzen Land. Conrads redaktioneller Cartoon zeigte die Geister toter Vietnam-Soldaten mit Rudeln und Waffen, die über Washington, DC und das Kapitol über den Himmel marschierten, während Demonstranten unten demonstrierten. Die Überschrift lautete: "Wenn es nur vor fünf Jahren ein Vietnam-Moratorium gegeben hätte."

Conrads Cartoons haben die Amerikaner gezwungen, über aktuelle Themen nachzudenken, sie oft zu inspirieren und sie ebenso oft wütend zu machen. Während seiner gesamten Karriere behielt Conrad, der sich vom Lesen inspirieren ließ, seine Haltung bei, keine Gefangenen zu machen. "Ich wache jeden Morgen wütend auf und beginne zu lesen", sagte er einmal. "Dann bin ich wütend." Conrad, der 1971 und 1984 auch Pulitzer-Preise gewann, zog sich aus dem Los Angeles Times 1994 zeichnete er aber weiterhin redaktionelle Cartoons, die die Los Angeles Times in den Vereinigten Staaten syndiziert. Er begann in den 1980er Jahren mit der Bildhauerei und ist ein begeisterter Golfer.

Für Einblicke in Conrads Arbeit in den 1960er und 1970er Jahren, sein eigenes Buch, Pro und Conrad (1979), mit einer Einführung des Journalisten und Humoristen Art Buchwald, ist ein guter Anfang. Einige von Conrads 1960er Jahren arbeiten mit dem Los Angeles Times ist in Conartist: 30 Jahre bei der Los Angeles Times (1993), der Text von Norman Corwin und eine Einführung von Shelby Coffey III enthält. Weitere Informationsquellen über Conrads frühe Karriere sind Artikel in Newsweek (12. September 1977) und Writer's Digest (Dezember 1977).

David Petechuk