Cooley, Denton Arthur

(b. 22. August 1920 in Houston, Texas), Herzchirurg, medizinischer Ausbilder und Chirurg, der eine der ersten amerikanischen Herztransplantationen und das erste künstliche Herzimplantat durchführte.

Cooley, einer von zwei Söhnen des Zahnarztes Ralph C. Cooley, und Mary Augusta Fraley Cooley, absolvierte die San Jacinto High School in Houston und erwarb 1941 einen BA an der University of Texas in Austin (UT) Medizinische Fakultät, wurde aber in das Johns Hopkins Hospital verlegt und erhielt 1944 einen MD.

Während seiner Zeit bei Johns Hopkins wurde Cooley mit Alfred Blalock in Verbindung gebracht, der mit Anastamose, dem Binden von Blutgefäßen, bei Hunden experimentiert hatte. Auf Vorschlag der Kardiologin Helen B. Taussig versuchte Blalock das Verfahren zur Reparatur einer angeborenen Herzerkrankung, die als bekannt ist Fallot-Tetralogie; Cooley assistierte beim ersten Mal. Cooley ging für kurze Zeit in die Armee und mit Lord Russell Brock, einem anderen bekannten Chirurgen auf dem schnell wachsenden Gebiet der pädiatrischen Herzchirurgie. Im Januar 1949 heiratete Cooley Louise Goldsborough Thomas, die Tochter eines Chirurgen und einer Krankenschwester bei Johns Hopkins; Sie hatten fünf Töchter. 1951 kehrte er nach Houston zurück.

In Houston arbeitete er mit dem Professor der Baylor Medical School, Michael DeBakey, zusammen und half DeBakey 1955 bei der Entwicklung der Herz-Lungen-Maschine, die im Methodist Hospital in Houston eingesetzt wurde. In den frühen 1960er Jahren begann Cooley mit der Transplantation künstlicher Klappen in kranke Herzen. Anfang 1967 war er so geschickt geworden, dass er den Rene-Leriche-Preis als "wertvollster Chirurg der Herz- und Blutgefäße weltweit" erhielt.

Im Dezember dieses Jahres transplantierte Dr. Christiaan Barnard aus Kapstadt, Südafrika, das erste menschliche Herz. Cooley beobachtete diese Technik genau und führte im Mai 1968 selbst eine Transplantation durch. Cooley implantierte das Herz einer fünfzehnjährigen Selbstmordopferin in Everett Thomas, einen siebenundvierzigjährigen Mann. Zuvor hatten amerikanische Chirurgen das Herz vor der Implantation gekühlt, aber Cooley glaubte, dass er ein gespendetes Herz festnähen könnte, bevor eine Schädigung des Herzens auftreten könnte. Thomas lebte 204 Tage. Cooley transplantierte innerhalb eines Jahres einundzwanzig menschliche Herzen und ein Widderherz.

Kontroversen folgten diesen Operationen jedoch. Kurz nach der ersten Transplantation hatte Cooley zwei herzbedürftige Patienten und nur einen Spender. Cooley installierte das Herz in der jüngeren Person; Die ältere Person erhielt achtundvierzig Stunden später ein Herz. Der letztere Patient erhielt das noch schlagende Herz eines hirntoten Mannes. Eine große Jury verklagte zwei Krankenhausangestellte wegen Mordes an dem Herzspender, doch die Anklage wurde später fallen gelassen. Trotzdem warfen Cooleys Transplantationen Fragen auf, die die Medizin in dieser Zeit plagten: Wer soll leben und wie lautet die rechtliche Definition des Todes? Bis zu diesem Zeitpunkt war es den medizinischen Untersuchern immer gelungen, den Tod als Beendigung eines Pulses zu definieren. Nach der Transplantation wurde der Hirntod zum akzeptierten Kriterium. Wie Cooley in a sagte Leben Zeitschriftenartikel: "Das Herz ... ist der Diener des Gehirns."

Am 4. April 1969 führte Cooley eine Operation an einem Patienten namens Haskell Karp durch, einem Druckschätzer aus Illinois. Karps Herzmuskel wurde durch eine Erkrankung der Herzkranzgefäße so stark geschädigt, dass er kaum funktionieren konnte, aber ein geeignetes Herz für eine Transplantation konnte nicht gefunden werden. In dem, was Cooley selbst als "Akt der Verzweiflung" bezeichnete, setzte er dem Patienten im Saint Luke's Episcopal Hospital in Houston ein künstliches Herz aus einer Art Silikonkunststoff ein. Kurzfristig hatte die Pumpe die gleiche Größe wie ein natürliches Herz. Eine große Pumpe am Krankenbett sendete Kohlendioxidimpulse in Säcke am künstlichen Herzen, die Karps eigenes Herz dazu zwangen, sich ausreichend auszudehnen und zusammenzuziehen, damit das Blut durch Karps eigene Lunge mit Sauerstoff versorgt werden kann. Während er auf dem künstlichen Herzen war, sagte Karp ein paar Worte und überlebte lange genug, um einige Tage später Cooleys neunzehnte Herztransplantation zu erhalten. DeBakey war wütend. Er beschuldigte seinen ehemaligen Kollegen, ihm das Konzept für das Herz gestohlen und gegen die Bundesrichtlinien zur Verwendung von Versuchsgeräten verstoßen zu haben. Ein Baylor-Komitee empfahl, Cooley zu tadeln. Infolge der Kontroverse beendete Cooley seine achtzehnjährige Beziehung zu Baylor und gründete das Texas Heart Institute. Er antwortete auch auf DeBakey, indem er darauf bestand, dass er nur verpflichtet sei, die Erlaubnis seines Patienten zur Durchführung der Operation zu erhalten. Ein Bundesbezirksgericht wies eine Klage von Karps Witwe ab, und der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten lehnte die Überprüfung der Entlassung ab.

Cooley seinerseits argumentierte: "Wir haben gezeigt, dass ein mechanisches Gerät den Körper stützt. Aber wir müssen mehr Erfahrung sammeln." Keiner der Transplantatempfänger in Houston oder anderswo überlebte lange in dieser Ära der Medizin. Infolgedessen konzentrierte sich Cooley darauf, die Herz-Bypass-Operation zu perfektionieren. Bis zum Ende des 20,000. Jahrhunderts hatte er XNUMX Bypässe durchgeführt. Alle diese Operationen beruhten auf der Perfektionierung der Techniken zum Anbringen und Wiederanbringen von Blutgefäßen, die Cooley bei seinem ersten Kontakt mit Blalock gelernt hatte. Barnard beobachtete Cooley bei der Arbeit und erklärte: "Jede Bewegung hatte einen Zweck und erreichte ihr Ziel. Wo die meisten Chirurgen drei Stunden brauchten, konnte er dieselbe Operation in einer Stunde durchführen."

Cooley wurde als ein Mann beschrieben, der ruhig spricht. Seine Sekretärin erzählte Cooleys Biograf, dass Cooley im Laufe seiner Karriere in seiner Praxis mit "Selbstmordattentätern, religiösen Fanatikern, Zigeunern, Trotteln, Reportern, Politikern, geknackten Erfindern und Exhibitionisten" zu tun hatte. 1972 erhielt er eine Auszeichnung für die Durchführung der meisten Bypass-Operationen aller lebenden Chirurgen. 1984 erhielt er die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung der Vereinigten Staaten.

Cooley und seine Mitarbeiter haben mehr als 100,000 Operationen am offenen Herzen durchgeführt. Zu seinen Patienten gehörte der Hall of Fame-Baseballkrug Whitey Ford. Cooley hat viele technische Werke veröffentlicht, darunter Chirurgische Behandlung angeborener Herzerkrankungen (1966), geschrieben mit Grady I. Hallman, einem engen Mitarbeiter am Texas Heart Institute.

Die detaillierteste Biographie von Cooley ist Harry Minetree, Cooley: Die Karriere eines großen Herzchirurgen (1973), geschrieben von einem ehemaligen Patienten, der Zugang zu Cooley und seinen Mitarbeitern hatte. Andere Behandlungen sind Thomas Thompson, Herzen: Von Chirurgen und Transplantationen, Wundern und Katastrophen entlang der Herzgrenze (1971) und Roger Rapoport, Die Super-Ärzte (1975), die Cooley im größeren Kontext der damaligen Herzchirurgie betrachten.

John David Healy