Coors, Joseph, sr. („Joe“)

(b. 12. November 1917 in Golden, Colorado; d. 15. März 2003 in Rancho Mirage, Kalifornien), Chemieingenieur, Philanthrop, Erfinder bahnbrechender Herstellungsprozesse und Finanzier der modernen konservativen politischen Bewegung.

Coors war einer von drei Söhnen des Brauers Adolph Herman Joseph Coors Jr. Die Familie war sehr konservativ. Der erste Adolph Herman Joseph Coors gründete 1873 die Coors-Brauerei in Golden und widmete sich der Herstellung von Amerikas bestem Bier. Seine Kinder wurden in einem streng konservativen deutschen Haushalt großgezogen. Sein Sohn Adolph Coors Jr. widmete sich gleichermaßen der Aufgabe, feines Bier zu brauen, und er forderte von seinen drei Söhnen Adolph III, William („Bill“) und Joseph das gleiche Engagement für das Familienunternehmen. Der Haushalt war von reglementierter Disziplin und wenig Liebe geprägt. Josephs Mutter war Alice May Kistler, eine Hausfrau. Die Familie Coors entschied sich dafür, ohne die Reichtümer zu leben, einschließlich Privatschulen, und Joseph besuchte eine öffentliche High School, die Golden High School. Er brach von der Familientradition ab, indem er nicht nach Princeton ging, sondern 1939 einen BS-Abschluss in Chemie von Cornell erwarb.

Adolph Coors, III, wurde darauf vorbereitet, die Leitung der Coors-Brauerei zu übernehmen, wobei von seinen Brüdern erwartet wurde, dass sie unterstützende Rollen übernehmen. Nachdem Joseph Coors 1940 einen MS in Chemieingenieurwesen an der Cornell University erworben hatte, nahm er stattdessen eine Stelle bei DuPont an, wo er kurz an Polymeren arbeitete, bevor er 1941 zur National Dairy Association wechselte. In diesem Jahr heiratete er am 26. April Edith Holland Hanson, bekannt als "Holly". Das Paar hatte fünf Söhne.

1946 trat Joseph Coors in die Adolph Coors Company ein und arbeitete in deren Keramikabteilung. Das Verbot hatte das Unternehmen zur Diversifizierung gezwungen, und eine seiner Tochtergesellschaften war die Keramikherstellung. Die Keramikeinheit wurde Amerikas einzige Keramikquelle, die den Anforderungen der wissenschaftlichen Forschung während des Zweiten Weltkriegs entsprach. Coors arbeitete überall dort, wo seine Mitarbeiter arbeiteten, auch in den Gruben, in denen das Unternehmen seinen Ton abbaute, sowie in den Maschinen der Produktionsstätte. Als sein ältester Bruder, Adolph, 1960 während eines verpfuschten Entführungsversuchs ermordet wurde, wurde Coors Partner seines Bruders Bill bei der Führung des Familienunternehmens, obwohl Bill offiziell der Chef war.

In den 1950er und 1960er Jahren arbeitete Coors mit Bill an einigen bemerkenswerten technischen Errungenschaften. Die beiden wichtigsten waren die Erfindung eines Verfahrens zur Massenproduktion von Aluminiumdosen und die Entwicklung eines Verfahrens zum Kaltfiltern von Bier, um hohe Hygienestandards zu erfüllen, ohne den Geschmack zu beeinträchtigen. Die Coorses waren mit Berufsbezeichnungen nicht vertraut, aber als ihr Unternehmen wuchs, hielten sie es für notwendig, die Befehlskette zu klären. 1975 wurde Coors Executive Vice President des Unternehmens und 1977 dessen Präsident, obwohl Bill das letzte Wort in der Unternehmenspolitik hatte. Seine Berufsbezeichnung von 1985 bis 1987 war Chief Operating Officer, aber er verließ das Unternehmen 1988, um bei seiner Geliebten Anne in Kalifornien zu leben. In diesem Jahr ließ er sich von seiner Frau scheiden und heiratete später seine Geliebte.

Coors war ein intensiver, aber stillschweigender Mann mit einem kurzen Temperament, und er hatte Schwierigkeiten, sich gut auszudrücken, besonders in der Öffentlichkeit. Er hatte einen starken Groll gegen die Bundesregierung. Coors glaubte, dass die Regierung seiner Familie sagte, wie sie ihr Geschäft führen sollte, während sie die Adolph Coors Company übersteuerte, und er sehnte sich nach einer Möglichkeit, sein Unglück auszudrücken. Mitte der 1950er Jahre las Coors Der konservative Geist von Burke bis Santayana (1953) von Russell Kirk. Darin fand Coors eine kohärente Artikulation einer konservativen Ideologie; Das Buch schien Coors 'eigene Meinung zu sagen, während es Coors' Denken über Regierung und Gesellschaft Ordnung und Kontext gab. Die Familie Coors lebte einfach wie bürgerliche Menschen und nicht wie reiche. Infolgedessen sammelten sie große Mengen an Kapital, die sie nach Belieben ausgeben konnten. Sie spendeten anonym Millionen von Dollar für wohltätige Zwecke, vom Bau großer Krankenhäuser bis zur Rechtshilfe für die Armen. Für Coors sollte die Finanzierung konservativer Anliegen nur ein weiterer Teil seiner philanthropischen Bemühungen sein.

Erst in den 1960er Jahren begann Coors, einen Schwerpunkt für Beiträge zu konservativen Zwecken zu finden. Im Mittelpunkt stand Ronald Reagan, der zwei Wochen vor den Präsidentschaftswahlen von 1964 eine Fernsehrede hielt, die die politischen Interessen von Coors in Schwung brachte. Coors traf sich und freundete sich mit Reagan an, der ihn oft in Golden besuchte. 1968 stimmte Coors als einziger Delegierter aus Colorado auf dem republikanischen Präsidentenkongress für Reagan. Coors versuchte sich 1966 selbst, als er in das Board of Regents der University of Colorado gewählt wurde. Während seiner Amtszeit kämpfte Coors gegen das, was er als antiamerikanische Voreingenommenheit an der Fakultät der Universität empfand.

Jahrzehntelang war der Begriff „Think Tank“ ein Synonym für liberale Politik, und Coors rangierte an den Power Think Tanks wie der Brookings Institution in Washington. Er schrieb an die Senatoren mit dem Vorschlag, eine konservative Denkfabrik für Politik zu schaffen. Einer seiner Briefe fand seinen Weg an den Kongressassistenten Paul Weyrich, der mit Edwin Feulner mit der Idee einer konservativen Denkfabrik gespielt hatte. Weyrich und Feulner baten Coors um Hilfe, und 1973 gab Coors 550,000 US-Dollar für die Gründung und Unterbringung der schließlich zur Heritage Foundation gewordenen Stiftung.

Durch die Finanzierung dieser Organisation und anderer Bemühungen zur Schaffung und Veröffentlichung einer konservativen Politik hatte Coors einen tiefgreifenden Einfluss auf die amerikanische Politik. Als Reagan 1980 zum Präsidenten gewählt wurde, wurde Coors Teil des „Küchenkabinetts“, das Reagan bei politischen Ernennungen und Regierungspolitik beriet. Die Heritage Foundation veröffentlicht Führungsmandat: Richtlinienmanagement in einer konservativen Verwaltung (1981) eine eintausendseitige detaillierte Beschreibung, wie die Reagan-Regierung die nationale Regierung reformieren sollte; Viele seiner Empfehlungen wurden angenommen. Coors gelang es, Reagan davon zu überzeugen, Coors 'Schützling James Watt zum Innenminister zu ernennen. Die politischen Ansichten von Coors machten die Adolph Coors Company zum Ziel von Boykotten durch Gewerkschaften und Menschen, die Coors Politik nicht mochten. Selbst nachdem das Unternehmen Frieden mit den Gewerkschaften geschlossen und die Führung unter den Brauereien bei der Einstellung und Förderung von Frauen, Afroamerikanern und Hispanics übernommen hatte, blieb der Name Coors für viele ein Gräuel.

Coors starb im kalifornischen Riverside County an einem Lymphom. Seine Beerdigung fand am folgenden Samstagmittag im El Camino Mortuary in San Diego statt. Er ist im El Camino Memorial Park in La Jolla, Kalifornien, begraben. Coors war einer der berühmtesten und exzellentesten Philanthropen des späten XNUMX. Jahrhunderts. Er wollte kein Blitzableiter für eine politische Bewegung sein, aber seine entscheidende Rolle bei der Entwicklung einer Ideologie für politische Konservative machte ihn zu einem Ziel für den Hass auf Liberale sowie für konservative politische Aktivisten, die wollten, dass er ihnen Geld gab.

Die umfassendste Berichterstattung über Coors 'Leben findet sich in Dan Baum, Citizen Coors: Eine amerikanische Dynastie (1999). Robert J. Burgess, Silberkugeln: Die Geschichte eines Soldaten darüber, wie Coors in den Bierkriegen bombardiert wurde (1993) bietet einen Bericht darüber, wie Coors Geschäfte gemacht hat. Ein Nachruf ist in USA heute (17. März 2003).

Kirk H. Beetz