Corbett, James John

(b. 1. September 1866 in San Francisco, Kalifornien; d. 18. Februar 1933 in New York City), stilvoller Boxer, bekannt für seine Beweglichkeit und seinen wissenschaftlichen Ansatz, der von 1892 bis 1897 den Titel im Schwergewichts-Weltmeister gewann.

Corbett, eines von zwölf Kindern, war der Sohn irischer Einwanderereltern. Sein Vater Patrick Corbett stammte aus der Grafschaft Mayo, während seine Mutter Katherine McDonald Corbett ihre Wurzeln in Dublin hatte. Corbetts Vater betrieb in San Francisco einen Lackierstall, während seine Mutter ihre Kinder großzog, von denen zehn bis ins Erwachsenenalter lebten. Wie Corbett in seinen Memoiren berichtete, war das Privatleben seiner Familie beunruhigt. Corbetts Vater war anfällig für Depressionsanfälle; im August 1898 schoss er seiner Frau im Schlaf in den Kopf, bevor er sich ebenfalls das Leben nahm.

Schon früh ehrgeizig, enttäuschte Corbett seine Mutter, indem er sich weigerte, für das Priestertum zu studieren. Durch seinen Vater fand er eine Anstellung bei der Nevada Bank in San Francisco und arbeitete sich vom Boten zum Kassierassistenten vor. Während dieser Zeit begann er, den gepflegten, gut geschnittenen Look zu pflegen, der ihm den Spitznamen "Gentleman Jim" einbrachte. Sein Job bei der Bank lenkte ihn nicht von seiner Liebe zur Leichtathletik ab. Corbett wurde in seinen Teenagerjahren ein beeindruckender Sprinter und Turner und überlegte eine Zeit lang, professionellen Baseball zu betreiben. Nachdem er Boxunterricht bei Walter Watson im San Francisco Olympic Club genommen hatte, beschloss er, seine Fähigkeiten auf eine Karriere im Ring auszurichten.

Corbett wurde mit achtzehn Jahren Profi und erlangte bald darauf Berühmtheit, indem er Joe Choynski in einer Serie von drei Kämpfen besiegte. Seine Siegesserie setzte sich bis 1890 fort, als er eine Vier-Runden-Entscheidung über Jake Kilrain gewann. Im folgenden Jahr kämpfte er nach einem dreistündigen Kampf in einundsechzig Runden gegen Peter Jackson um ein Unentschieden. Zu diesem Zeitpunkt hatte er einen landesweiten Ruf erlangt und einen Manager, William A. Brady, erworben. Brady war schamlos aggressiv in seiner Beförderung von Corbett und würde für den Rest seiner Karriere beim Kämpfer bleiben.

Corbett kultivierte ein Bild, das eher seine Klugheit und Geschwindigkeit als seine Muskeln betonte. Er setzte sich für einen "wissenschaftlichen" Ansatz beim Boxen ein und betonte eine gründliche körperliche Konditionierung. Seiner wurde wegen seiner Schnelligkeit "der Tanzmeister" genannt. "Als ich anfing zu boxen, entschied ich, dass Beinarbeit das halbe Spiel war", sagte er später im Leben. "Wenn ich mich immer fernhalten könnte, wo der andere mich nicht schlagen konnte, und hineinspringen und ihn schlagen könnte, wenn er es nicht erwartet hätte, wäre es nur eine Frage, wie lange er vor mir durchhalten könnte."

Es war nur eine Frage der Zeit, bis Corbett den Schwergewichts-Champion John L. Sullivan herausforderte. Nachdem er die Krone zehn Jahre lang getragen hatte, war Sullivan träge und selbstgefällig geworden, und seine legendäre rohe Kraft nahm ab. Corbett erwärmte sich für die Aufgabe, Sullivan zu entthronen, indem er sich im Juni 1891 in einer Ausstellung in San Francisco mit ihm auseinandersetzte. Als nächstes forderte er den Champion zu einem echten Match heraus, das am 7. September 1892 im Olympic Club in New Orleans stattfinden sollte. Corbett nahm für den Kampf auf 178 Pfund ab und trainierte intensiv mit Mike Donovan, einem führenden Boxtrainer. In der Zwischenzeit verspottete Sullivan seinen Gegner als "jungen Kerl" und hielt einen gleichgültigen Trainingsplan ein.

Corbett strahlte ein leichtes Selbstvertrauen aus, als er Sullivan im Ring traf und den Champion wütend machte. Zu Beginn des Kampfes wurde deutlich, dass die Wendigkeit des jüngeren Boxers in Kombination mit einer überraschenden Schlagkraft ihn zum Kommandeur des Wettbewerbs machte.

Sullivan griff Corbett weiter an, konnte aber keine soliden Schläge landen, während Corbett ausweichte und sich bewegte, als er mit tödlicher Genauigkeit konterte. Blutig, aber immer noch stehend, hielt Sullivan bis zur einundzwanzigsten Runde durch, als er schließlich einem harten Recht auf den Kiefer erlag. Die Nachricht, dass der mächtige Sullivan seinen Titel an den "jungen Kerl" verloren hatte, machte internationale Schlagzeilen. In einer liebenswürdigen Geste nahm Corbett am 17. September an einem Benefiz-Sparringspiel mit Sullivan im Madison Square Garden in New York City teil, um Spenden für den finanziell angeschlagenen Ex-Champion zu sammeln.

1893 trat Corbett in einer zu seinen Ehren geschriebenen Tour-Bühnenshow auf. Sein Ruhm trug dazu bei, Menschenmengen anzuziehen, obwohl ihm auch Ressentiments von Sullivan-Partisanen folgten. Niemand forderte ihn um den Titel im Schwergewicht heraus, bis ihn der britische Kämpfer Charley Mitchell am 25. Januar 1894 im Jacksonville (Florida) Athletic Club im Ring traf. Corbett schickte seinen Gegner mit einem Ko in der dritten Runde. Am 17. September desselben Jahres war sein Ko-Sieg über Peter Courtney der erste Boxkampf, der filmisch festgehalten wurde.

Im Ring und auf der Bühne pflegte Corbett sorgfältig sein Image als gut erzogener Profisportler. Sein Privatleben war jedoch komplizierter. Er heiratete die Schauspielerin Olive Lake am 8. Juni 1886. Sie ließen sich am 2. August 1895 scheiden. Am 15. August 1895 heiratete er Jessie Taylor, bekannt als Vera Stanwood, aus Omaha, Nebraska. Er führte eine Reihe von Angelegenheiten durch, darunter eine mit der Schauspielerin Mae West. Seine Beziehungen zu seiner zweiten Frau waren stürmisch; Einmal beschuldigte sie ihn öffentlich, gedroht zu haben, sie zu töten. Trotz solcher Vorfälle blieb das Paar achtunddreißig Jahre verheiratet. Corbett hatte keine Kinder.

Am 17. März 1897 verteidigte Corbett seinen Titel gegen Bob "Ruby Robert" Fitzsimmons in Carson City, Nevada. Der in Großbritannien geborene Herausforderer schlug Corbett in der vierzehnten Runde mit seinem markanten Schlag auf den Solarplexus aus. Am 11. Mai 1900 kämpfte Corbett um die Wiedererlangung des Schwergewichtsgürtels von James J. Jeffries, einem ehemaligen Sparringspartner, der Fitzsimmons im Vorjahr besiegt hatte. Zuerst schien Corbetts Schnelligkeit und Geschicklichkeit zu dominieren; Schließlich setzte sich Jeffries 'überlegene Macht durch und Corbett fiel in der dreiundzwanzigsten Runde. Corbett besiegte "Kid" McCoy drei Monate nach diesem Kampf und am 14. August 1903 traf er in einem Rückkampf auf Jeffries. Diesmal brauchte Jeffries nur zehn Runden, um ihn zu schlagen. Es war Corbetts letzter Kampf.

Nach seiner endgültigen Niederlage blieb Corbett an der Peripherie der Boxwelt und half Jeffries 1910 in seinem schlecht beratenen Kampf mit Jack Johnson zu trainieren. Er blieb als Bühnenkünstler und (weitgehend ungenauer) Zeitungsbox-Tippgeber in der Öffentlichkeit. Im Jahr 1925 erzählte er eine etwas sanierte Version seines Lebens in einer Autobiographie, Das Gebrüll der Menge. Er starb im Alter von sechsundsechzig Jahren an Leberkrebs in seinem bescheidenen Haus in Queens, New York, in einer Straße, die später in Corbett Road umbenannt wurde. Er ist auf dem Cypress Hills Cemetery in Brooklyn begraben. Seine Legende wurde durch den Film wiederbelebt Gentleman Jim (1942) mit Errol Flynn. Corbett wird heute als technisch begabter Faustkämpfer in Erinnerung gerufen, der dazu beigetragen hat, das Boxen aus seiner frühen Phase in einen Mainstream-Sport zu heben.

Corbetts Autobiographie, Das Gebrüll der Menge: Die wahre Geschichte von Aufstieg und Fall eines Champions (1925) ist unterhaltsam, aber weniger vertrauenswürdig, insbesondere in Bezug auf sein persönliches Leben. Nat Fleischer, "Gentleman Jim": Die Geschichte von James J. Corbett (1942) schützt auch die Legende des Kämpfers übermäßig. Weitaus besser ist Patrick Myler, Gentleman Jim Corbett: Die Wahrheit hinter einer Boxlegende (1998), ein ausgewogenes und unerschütterliches Porträt der Stärken und Mängel seines Subjekts. Eine gute Sekundärquelle ist die von Michael T. Isenberg John L. Sullivan und sein Amerika (1988), die das Sullivan-Corbett-Match von 1892 sehr detailliert analysiert.

Barry Alfonso