Corrigan, Douglas („Falscher Weg Corrigan“)

(b. 22. Januar 1907 in Galveston, Texas; d. 9 Dezember 1995 in Orange, Kalifornien), Flieger berühmt für seinen Alleinflug 1938 von New York nach Irland anstelle von Kalifornien, seinem beabsichtigten Ziel.

Corrigan war der älteste Sohn des Eisenbahnbauingenieurs Clyde Sinclair Corrigan aus Oakland, Kalifornien, und Evelyn Groce Nelson, eine Schullehrerin aus Tarentum, Pennsylvania. 1913 zog die Familie nach San Antonio, Texas, und 1919 zog Corrigan nach der Scheidung seiner Eltern mit seiner Mutter nach Los Angeles. Bis dahin war Corrigans Vorname Clyde gewesen, aber um Erinnerungen an ihren Ex-Ehemann zu vermeiden, benannte Evelyn ihren Sohn Douglas nach dem beliebten Filmstar Douglas Fairbanks um. Corrigans formelle Ausbildung endete mit der neunten Klasse, die er an der Public School 69 in New York City abschloss, wo er kurz bei seinem Vater lebte, als seine Mutter an Krebs erkrankt war. Douglas Corrigan kehrte im Juni 1921 kurz vor dem Tod seiner Mutter nach Los Angeles zurück.

Corrigan arbeitete Gelegenheitsarbeiten auf Baustellen in Los Angeles, bis er eines Tages im Oktober 1925 auf einem provisorischen Flugplatz in der Nähe des Mesa Drive und des Exposition Boulevard anhielt. Er war neugierig genug, um für einen zehnminütigen Flug an Bord eines umgebauten Doppeldeckers aus dem Ersten Weltkrieg zu klettern. Er war sofort begeistert von der Luftfahrt. Sechs Monate später, am 25. März 1926, flog er zum ersten Mal alleine, "der größte Tag in meinem Leben", erinnerte er sich später. Corrigan zog im Februar 1927 nach San Diego, um in der Ryan Aircraft Factory zu arbeiten, wo er beim Bau des Flugzeugs half. Charles Lindbergh flog am 21. Mai 1927 über den Atlantik. In den frühen 1930er Jahren „stürmte“ Corrigan die Ostküste auf und ab und verkaufte Flugzeuge reitet für ein paar Dollar pro Person auf Flugshows und Messen.

1933 kaufte Corrigan ein gebrauchtes Flugzeug, das Curtiss Model 50 „Robin“, für 325 US-Dollar. Bis 1936, unzufrieden mit der Arbeit in Flugzeugfabriken und mit dem „Leben im Allgemeinen“, beschloss er, einen transatlantischen Solo-Nonstop-Flug zu versuchen. Er stattete seinen Robin mit zusätzlichen Kraftstofftanks aus und installierte einen stärkeren Motor, das Wright-Modell J6—5. Das US-Handelsministerium, das zu dieser Zeit für die Luftfahrt zuständig war, akzeptierte nicht, dass Corrigans Flugzeug zu einer solchen Reise fähig war, und lehnte es ab, ihm eine Lizenz für eine transatlantische Reise zu erteilen, doch im Juni 1938 erteilte es ihm die Lizenz zum Versuch ein Überlandflug. Am 9. Juli 1938 absolvierte er die Etappe seiner Reise von Los Angeles nach New York in siebenundzwanzig Stunden und fünfzig Minuten und erhielt eine Lizenz für den Rückflug nach Kalifornien.

Corrigan berichtete in unzähligen Zeitungsartikeln und in seiner Autobiografie von 1938 über seinen berühmten Rückflug. Das ist meine Geschichte. In dem Buch beschrieb er, wie er am 17. Juli 1938 im Morgengrauen von Floyd Bennett Field in Brooklyn, New York, abreiste. Seine Sicht nach vorne wurde durch die zusätzlichen Benzintanks und nur zwei Schachteln Feigenkekse und zwei Schokoriegel für Lebensmittel und Lebensmittel verdeckt Corrigan, eine Literflasche Wasser, startete in östlicher Richtung, um Gebäuden westlich des Flugplatzes auszuweichen, die er mit seinem benzinschweren Flugzeug möglicherweise nicht räumen würde. Als er vorhatte, nach Westen abzubiegen, musste er seinen Kurs anhand eines auf dem Cockpitboden montierten Kompasses einstellen, nachdem er feststellte, dass der Kompass in seiner Instrumententafel nicht richtig funktionierte. Nach zwei Stunden flog er über eine Stadt, von der er annahm, dass sie Baltimore war. Schwere Wolkendecke und Nebel verdeckten seine Sicht für die nächsten vierundzwanzig Stunden; Als sich das Wetter besserte und erwartete, dass die Rocky Mountains vor ihm auftauchen würden, sah er nur Wasser. Als er im helleren Licht auf seinen Kompass auf dem Boden blickte, stellte er fest, dass er ihn falsch verstanden hatte und über den Atlantik nach Osten gegangen war. Die Stadt, über die er geflogen war, war Boston, nicht Baltimore. Dann bemerkte er „einige schöne grüne Hügel“, die er für Irland hielt. Er landete auf dem ersten Flughafen, dem er begegnete, Baldonnel Field in Dublin, achtundzwanzig Stunden und dreizehn Minuten, nachdem er Brooklyn verlassen hatte. Corrigan ging zu einem Beamten und verkündete: „Mein Name ist Corrigan. Ich habe New York gestern Morgen in Richtung Kalifornien verlassen, bin aber in den Wolken durcheinander geraten und muss in die falsche Richtung geflogen sein. “ Und so unwahrscheinlich es auch war, er blieb für den Rest seines Lebens bei dieser Geschichte. Als er 1988 anlässlich des fünfzigsten Jahrestages des Fluges von Reportern gefragt wurde, ob er einen ehrlichen Navigationsfehler gemacht habe, wiederholte er seine berühmte Aussage: „Ich habe einen Fehler gemacht“ und fügte hinzu: „Ich war nie wirklich zu ehrlich , Wissen Sie."

Die Geschichte des kleinen gebrauchten „fliegenden Jalopys“ mit seinem schüchternen, lächelnden Piloten, dem gesagt wurde, er könne den Atlantik nicht fliegen, habe aber die depressionsmüden Amerikaner trotzdem sehr angesprochen. Als Corrigan per Dampfschiff in die USA zurückkehrte (als „Strafe“ wurde sein Pilotenschein für die genaue Länge der Seereise ausgesetzt), wurde er in New York City mit einer Ticker-Tape-Parade auf dem Broadway (dem „Canyon of Heroes“) gefeiert ”), Vom Battery Park zum Rathaus. Als Corrigan und sein Flugzeug, das er synchronisiert hatte Sonnenschein, tourten durch das Land, sie wurden mit Lachen und großer Zuneigung begrüßt. Nach ihm benannte Medaillen, Auszeichnungen und Produkte, darunter eine rückwärts laufende Uhr, kamen nach seinem berühmten Flug in die falsche Richtung. Er spielte sogar in einem Film seines Lebens von 1939, Der fliegende Ire.

Corrigan nahm nach seinem Moment des Ruhmes ein Privatleben wieder auf. Am 17. Juli 1939, dem ersten Jahrestag des Fluges, heiratete Douglas Corrigan die Lehrerin Elizabeth Marvin. Sie hatten drei Söhne. Während des Zweiten Weltkriegs trat Corrigan dem Army Air Corps Ferry Command bei, wo er Transport- und Testpilot war, und betrieb nach dem Krieg einen Luftfrachtdienst. In den 1950er Jahren kaufte er einen Zitronenhain in Santa Ana, Kalifornien, aber die Farm scheiterte und er verkaufte den größten Teil des Grundstücks an Entwickler, mit Ausnahme des Hauses und der Garage, in denen der Robin gelagert wurde. Er wurde durch den Tod seiner Frau am 9. Mai 1966 und später seines Sohnes beim Absturz eines Leichtflugzeugs auf der Insel Catalina im Jahr 1972 am Boden zerstört.

1988 kehrte Corrigan kurz ins Rampenlicht zurück und trat anlässlich des fünfzigsten Jahrestages seiner Flucht in Zeremonien auf. Er baute den Robin für eine Flugshow in Hawthorne, Kalifornien, wieder zusammen, aber sein Plan, ihn noch einmal zu fliegen, wurde nie verwirklicht. Corrigan starb im Saint Joseph's Hospital in Orange an Prostatakrebs. Seine sterblichen Überreste sind im Fairhaven Memorial Park in Santa Ana, Kalifornien, begraben.

Douglas Corrigan war ein einzigartiger Held im amerikanischen Stil. Der schüchterne Einzelgänger, der sich der Autorität widersetzt, über Widrigkeiten zu triumphieren, war schon immer eine beliebte Figur in der amerikanischen Folklore. Corrigan schwankte nie von seiner Geschichte, dass er beabsichtigt hatte, nach Kalifornien zu fliegen, machte aber einen Fehler und landete in Irland. Irgendwie hat ihm nie jemand wirklich geglaubt, aber sie haben ihn dafür umso mehr geliebt.

Corrigans Autobiographie, Das ist meine Geschichte (1938) liefert einen detaillierten Bericht über sein frühes Leben und den berühmten Flug. Es gibt relativ wenig Informationen über sein späteres Leben, außer ein paar Zeitungsartikeln, insbesondere in der Los Angeles Times. Dazu gehören: Paul Dean, "Rückkehr des" falschen Weges ": Fünfzig Jahre später, Douglas Corrigan spricht über seinen berühmten" Fehler "und mit 81 über seine Pläne, wieder zu fliegen" (16. August 1988) und Joseph N. Bell, "Sicher, er ist den falschen Weg gegangen, aber jeder hat es geliebt" (10. Juli 1990). Todesanzeigen sind in der Los Angeles Times (13. Dezember 1995), New York Times (14. Dezember 1995), (London) Unabhängig (15. Dezember 1995) und Die Washington Post (18. Dezember 1995).

Kenneth R. Cobb