Country-Musikpublikum

Hillbilly-Musik, wie Country-Musik in ihren Anfängen häufiger genannt wurde, entwickelte sich mit dem Aufkommen des Rundfunks in den 1920er Jahren zu einer Form der Massenunterhaltung. Mit einem Varieté-Format mit volkstümlicher, populärer und ethnischer Musik wollten die Produzenten der ersten Radio- "Scheunentänze" ein Publikum ansprechen, das sich hauptsächlich aus weißen Zuhörern der Mittel- und Arbeiterklasse in ländlichen Gebieten und Kleinstädten zusammensetzt. In verschiedenen Regionen dominierten unterschiedliche Stile, da die Sender ihre Shows auf lokale Talente und Vorlieben abstimmten. Die verfügbaren anekdotischen Beweise und die Hörerpost, die von den beliebtesten Scheunentänzen erhalten wurde, deuten darauf hin, dass das anfängliche Publikum für Hinterwäldlermusik beträchtlich und sozioökonomisch vielfältig war.

In Ermangelung systematischer demografischer Informationen konstruierten die Beobachter ein phantasievolles Bild des Country-Musikpublikums. Sobald kommerzielle Hinterwäldlermusik erschien, begannen die Kritiker, sich der schlimmsten Art von Stereotypisierung hinzugeben. Vielfalt Die oft zitierte Beschreibung von Hinterwäldlern, die 1926 als "Analphabeten und Ignoranten mit der Intelligenz von Idioten" bezeichnet wurden, war ein besonders kritischer Ausdruck des populären Hick-Images, das auf das Landpublikum angewendet wurde.

Trotz dieser negativen Stereotypen nahmen die Fans Country-Musik an, um soziale Identitäten zu etablieren, Gemeinschaften aufzubauen und Veränderungen und Traditionen zu verhandeln. In den 1920er Jahren betrachteten viele Hörer Hinterwäldlermusik als einen Weg, die ländliche Kultur vor dem Eindringen in den Urbanismus zu bewahren. Hörmuster, die das neue Medium häufig in ältere gesellschaftliche Anlässe wie Tänze und Gruppenarbeit einfließen ließen, trugen zur Schaffung eines Gefühls der Kontinuität bei und ermöglichten es den Zuhörern, sich eine ländliche Gemeinde auf nationaler Ebene vorzustellen. Das Barn Dance Radio half auch Migranten von Land zu Stadt, den Übergang zur Moderne und zum Stadtleben zu erleichtern, indem es Bilder von Familie, Heimat und Tradition bot, die es ihnen ermöglichten, mit ihrer persönlichen Vergangenheit in Verbindung zu bleiben.

Hillbilly-Fans waren nicht nur Verbraucher. Sie spielten auch eine entscheidende Rolle in der Wirtschaft der aufstrebenden Industrie, die sich stark auf persönliche Auftritte bei Veranstaltungen der örtlichen Gemeinde und der Kirche stützte. Frauen organisierten normalerweise diese Veranstaltungen; Ihre Bedeutung im frühen Hinterwäldlergeschäft bildete wahrscheinlich eine Grundlage für spätere Fanclubaktivitäten.

Stadtmigration

Kurz vor Beginn des Zweiten Weltkriegs begannen Millionen ländlicher Amerikaner, auf der Suche nach industriellen Arbeitsplätzen in städtische Zentren zu ziehen. Sie nahmen ihre Musik mit und setzten ein neues Publikum den Klängen von Geigen und Stahlgitarren aus. Honky-Tonks - Nachtclubs mit Live- und Jukebox-Hillbilly-Musik - entstanden im gesamten Norden und Westen der Stadt und schufen einen neuen, etwas unappetitlichen Kontext für das Hören von Country-Musik. Gleichzeitig begann die regionale Vielfalt, die die Scheunentanz-Ära kennzeichnete, einem homogeneren Klang Platz zu machen, der von südlichen Stilen dominiert und hauptsächlich in Nashville produziert wurde.

Der Aufstieg des Honky-Tonk und der unverwechselbare südländische Sound erzeugten populäre Stereotypen über Klassen- und Country-Musik, die das potenzielle Publikum des Genres einschränkten. Die familienfreundliche, bürgerliche Anziehungskraft des Scheunentanzradios ließ nach, und Country-Musik wurde fest mit der städtischen Arbeiterklasse identifiziert. Lewis Killian, ein Soziologe, der Migranten nach dem Zweiten Weltkrieg nach Chicago beobachtete, bemerkte, dass Honky-Tonks vielleicht die wichtigste soziale Institution in der Migrantengemeinschaft seien und einen öffentlichen Raum bieten, um sich zu treffen und eine gemeinsame Kultur zu schaffen. In der Tat spekulierte er, dass der abfällige Begriff "Hinterwäldler" auf alle südlichen weißen Migranten angewendet wurde, unabhängig von ihrer Herkunft, aufgrund der anerkannten Popularität der Hinterwäldlermusik unter ihnen.

Fanclubs erschienen in den 1940er Jahren und vervielfachten sich in den 1950er Jahren, obwohl die allgemeine Popularität der Musik nachließ. Die Fans wurden ermutigt, das Geschäft mit Country-Musik zu verstehen und daran teilzunehmen. Die Teilnahme am Club bot den Mitgliedern eine Alternative zu den kommerziellen Mainstream-Medien, bot die Möglichkeit, Freundschaften mit anderen Fans aufzubauen, und bestätigte den Wert eines Genres, das oft als trashig dargestellt wurde. Die Clubamtsträger erfüllten viele Aufgaben in den Bereichen Öffentlichkeitsarbeit, Management und Konzertförderung, die später von Fachleuten übernommen wurden. Viele förderten das Genre als Ganzes, indem sie für mehrere Stars oder für Clubüberwachungsorganisationen arbeiteten.

Massenaufruf

Trotz ihres rauen Honky-Tonk-Images strebte die Country-Industrie in den 1950er Jahren größtenteils nach Mainstream-Popularität. Das Aufkommen des Fernsehens als primäres Massenattraktionsmedium und die anschließende Zersplitterung des Radiopublikums belohnten jedoch die Spezialisierung auf allgemeine Programme. In den 1960er Jahren übernahm Nashville das Image der Arbeiterklasse des Genres und eroberte den Werbemarkt des Radios, obwohl die statistische Korrelation zwischen der sozialen Klasse und der Präferenz für ein Land zum Ende des Jahrzehnts gering war. In ihrem Bestreben, das Publikum der Arbeiterklasse an Werbesponsoren zu verkaufen, bemühte sich die Branche, das Verständnis der südlichen Migranten in der Bevölkerung zu revidieren, und betonte ihren wirtschaftlichen Erfolg und ihre Verbrauchermacht im Gegensatz zu den vorherrschenden Hinterwäldler-Stereotypen.

In den frühen 1970er Jahren wurde das Landpublikum zum Symbol des Konservatismus der Arbeiterklasse. Beobachter aller politischen Richtungen identifizierten das Land als die Musik der stillen Mehrheit, eine Einschätzung, die in der historischen Debatte über die Rolle des Landes bei der "Südstaatlichkeit" der amerikanischen Kultur fortbesteht. Befürworter der Südstaatlichkeitstheorie argumentieren, dass Country-Musik in diesen Jahren unter nordischen, weißen, ethnischen Arbeitern populär wurde, weil ihr Traditionalismus ihre zunehmende Unzufriedenheit mit dem Liberalismus in der Ära der Bürgerrechte zum Ausdruck brachte. Gegner kontern, dass Country-Texte unter ihrem "oberflächlichen Konservatismus" häufig Vorstellungen von Individualismus und Rebellion zelebrierten, die eher den gegenkulturellen Werten als der reaktionären Politik entsprachen.

Ironischerweise wurde Country-Musik etwas mehr als ein Jahrzehnt nach der Entscheidung der Branche, ihren demografischen Fokus einzuschränken, bei einem Massenpublikum populär. Mitte der neunziger Jahre war das Land das beliebteste Radioformat in Amerika, dominierte mehr als die Hälfte der hundert größten städtischen Märkte und zog das am besten ausgebildete und reichste Publikum aller Genres an. Sogar das traditionelle Rassenungleichgewicht des Landes verringerte sich. Obwohl die Branche weiterhin getrennt war, ergab eine Umfrage, dass 1990 etwa 25 Prozent der afroamerikanischen Hörer über 1997 Jahre Country-Radio hörten.

Country-Musikpublikum

In den 1960er Jahren nutzte die ländliche Industrie das Image der Arbeiterklasse ihres Publikums, um Werbesponsoren zu gewinnen, wie in dieser Anzeige für den Radiosender KSAY in San Francisco. Sponsor, 8. August 1966.

"Es wäre interessant zu wissen, wie viele Leute es in dieser Klasse gibt [Hinterwäldler-Zuhörer]. Der Schriftsteller ist, wie man vermuten könnte, ein Händler für Tonwiedergabemaschinen. Er verkauft diese Schallplatten täglich an Landwirte, Arbeiter und Mechaniker jung und alt, reich und arm - ja, sogar für Banker, Bauunternehmer, Verkäufer und Kaufleute. "

Smith, Arthur. "'Hill Billy' Volksmusik: Ein wenig bekannter amerikanischer Typ" Zeitschriftenstudie 51 (März 1933): 154, 208.

Die Professionalisierung und Zentralisierung in Nashville minimierte letztendlich die Möglichkeiten für ein Engagement der Fans in der Branche, aber die Rituale der Country-Musik feiern weiterhin die Fans. Auf der Fan Fair, Nashvilles jährlicher Hommage an seine Fans, empfangen die größten Stars des Landes Zehntausende von Anhängern für kostenlose Grillabende, Konzerte und Autogrammstunden. Die Veranstaltung geht auf eine Fan-Convention zurück, die ursprünglich im Zusammenhang mit dem jährlichen Geschäftstreffen der Branche stattfand und von Clubmitgliedern organisiert wurde, um sich zu vernetzen und Informationen auszutauschen. In den frühen 2000er Jahren bleibt die Fan Fair für viele Liebhaber eine wichtige Pilgerreise, obwohl sich ihre Geschäftsfunktionen längst aufgelöst haben, und demonstriert die einzigartige Publikums-Kultur der Country-Musik.