Cristero-Rebellion

Cristero Rebellion, ein Bauernaufstand von 1926 bis 1929, brachte Mexiko an den Rand des politischen Chaos. Die Cristeros betrachteten den Konflikt im Allgemeinen als einen religiösen Krieg gegen den Antiklerikalismus der mexikanischen Regierung.

Dieser Antiklerikalismus entstand in Nordmexiko, wo nordamerikanische Unternehmer, protestantische Konvertiten und ehrgeizige Politiker eine Bewegung aufbauten, um ihre traditionell katholische Nation in ein Zentrum weltlicher wirtschaftlicher Expansion zu verwandeln. Der führende Befürworter der Bewegung, Plutarco Elías Calles (Präsident von Mexiko, 1924–1928), erließ strenge Vorschriften für die Kirche, einschließlich der erforderlichen Registrierung von Priestern und der Schließung von Kirchenschulen. Die Kirche reagierte mit einem Streik - der Einstellung des Gottesdienstes -, der bei den Gläubigen Panik auslöste. In Jalisco und den umliegenden Bundesstaaten Zentralmexikos löste diese Panik einen Bauernaufstand aus.

Die Regierung behauptet, die Rebellen seien abergläubische Werkzeuge gewesen, um Priester zu planen. Nur etwa 45 der 3,600 Priester in Mexiko unterstützten den Aufstand. Die Cristeros waren einheimische und Mestizenbauern, deren Motive zur Rebellion gemischt waren. Die meisten handelten, um ihren Glauben gegen einen expansiven säkularen Staat zu verteidigen, während andere die Gelegenheit wahrnahmen, eine umfassendere Landreform zu fordern.

Die frühen Siege der mexikanischen Armee verdeckten die tiefe Unterstützung der Rebellen durch die Bevölkerung. Bis Juli 1927 operierten ungefähr 20,000 Rebellen in kleinen, unkoordinierten Guerilla-Bands, die mehrere Gefechte verloren, aber an Zahl zunahmen. Die Cristeros betraten unter der Führung von Enrique Gorostieta, einem professionellen Militäroffizier, der disziplinierte Einheiten entwickelte, um die Armee mit konventionellen Schlachtfeldtaktiken zu konfrontieren, eine neue Ebene militärischer Aktionen. Sein Angriff auf Manzanillo im Mai 1928 zwang die Bundesarmee, mehrere Regimenter einzusetzen, um eine größere Niederlage zu vermeiden.

Die Bundesarmee startete im Dezember 1928 eine Offensive in Jalisco, aber die Cristeros verließen einfach das Gebiet, um der Überlegenheit der Armee in Bezug auf Anzahl und Feuerkraft zu entkommen. Die frustrierten Soldaten griffen die lokalen Dörfer an und plünderten sie, deren empörte Bewohner die Unterstützungsbasis von Cristero tatsächlich stärkten. Gorostietas größte Offensive erreichte ihren Höhepunkt in der Schlacht von Tepatitlán am 19. April 1929, als José Reyes Vega (einer der wenigen im Kampf aktiven katholischen Priester) eine 900 Mann starke Truppe befehligte, die ein Bundeskontingent besiegte, das mehr als dreimal so groß war.

Bis 1929 waren die Kämpfe ins Stocken geraten. Die mexikanische Regierung erkannte, dass ein vollständiger Sieg auf diesem Gebiet aufgrund der massiven Unterstützung der Rebellen in ihren Heimatdistrikten durch die Bevölkerung unwahrscheinlich war. Trotz ihrer 50,000 Rekruten verfügten die Cristeros nicht über die Ressourcen, um die Zentralregierung zu stürzen, die von den Vereinigten Staaten unterstützt wurde.

Das Ende der Revolte kam von außen. Eine widerstrebende, aber erschütterte mexikanische Regierung folgte den Bitten des US-Botschafters Dwight Morrow und erzielte eine Einigung mit Vertretern der katholischen Kirche in Mexiko und Rom. Die Regierung lockerte ihre geistlichen Vorschriften, und am 21. Juni 1929 nahm der katholische Klerus den öffentlichen Gottesdienst wieder auf. Bis September dieses Jahres hatten sich die Cristeros aufgelöst.