Crumb, Robert

(b. 30. August 1943 in Philadelphia, Pennsylvania), prominenter "Underground" -Karikaturist, dessen Arbeit Ende der 1960er Jahre der Wiederbelebung des Comic-Genres zugeschrieben wurde.

Crumb, das zweite Kind und der zweite Sohn von Charles Crumb Sr., einem Karriere-Marine, und der Hausfrau Bea Crumb, wuchs auf verschiedenen Militärbasen auf. Die Reise seiner Familie erwies sich als schwierig für Crumb, der Schwierigkeiten hatte, neue Freunde zu finden und sich anzupassen. Das Leben zu Hause war nicht viel besser, da Robert und seine Geschwister Ziele des körperlichen und emotionalen Missbrauchs ihres Vaters waren. Als Junge beobachtete Crumb auch, wie seine Mutter einer Amphetaminsucht erlag. In einem Interview aus dem Jahr 1985 beschreibt sich Crumb als Junge und sagt: "Ich war sehr schüchtern und hatte Angst vor Menschen und dem Leben, und ich habe mich einfach zum Zeichnen zurückgezogen." Aber das Zeichnen war nicht ganz Crumbs Idee. Sein älterer Bruder Charles Jr. zwang Crumb und seinen jüngeren Bruder Max, ihre eigenen Comics zu erstellen, eine Aktivität, von der Charles Jr. wusste, dass sein Vater sie verabscheute und für die die jüngeren Brüder bestraft würden.

Doch schon in diesem frühen Alter fand Crumb Trost in seiner Kunst. Er erinnerte sich, dass er sich eines Tages, als er sechzehn war, vorstellte, als er "dieser große anerkannte Künstler wurde, würde ich mich nicht mehr entfremden". Nach dem Abitur 1961 in Milford, Delaware, zog Crumb nach Cleveland, wo er eine Stelle als Kolorist bei der American Greetings Corporation antrat. Sein Chef Tom Wilson, der später den syndizierten Comic-Strip kreierte Ziggyfand Crumbs Arbeit so beeindruckend, dass er Crumb erlaubte, alle humorvollen Karten für das Unternehmen zu entwerfen und zu zeichnen. Trotzdem war Crumbs Arbeit nicht jedermanns Sache. Ein anderer seiner Vorgesetzten bei der American Greetings Corporation fand Crumbs Arbeit "zu grotesk" und ließ ihn "dieses süße Zeug zeichnen, das meine Technik beeinflusste, und selbst jetzt hat meine Arbeit diese Niedlichkeit." Während dieser Zeit arbeitete Crumb auch weiter an seinen eigenen Cartoons.

1965 begann Crumb mit halluzinogenen Drogen zu experimentieren, eine Erfahrung, die er dafür verantwortlich macht, dass er "aufhört, das Zeichnen so ernst zu nehmen". Ein Jahr später, als Crumb Freunde in Chicago besuchte, "nahm er etwas seltsame Säure ... und all dieses verrückte Zeug kam aus meinem Gehirn", was dazu führte, dass er einige der denkwürdigsten Zeichentrickfiguren erfand, die jemals eine Seite zierten. Bald darauf kündigte Crumb seinen Job bei American Greetings und war 1967 in den Bezirk Haight-Ashbury in San Francisco gezogen, damals das Zentrum der Gegenkultur der 1960er Jahre. Während er sich in Drogen vertiefte, wurde Crumb Teil einer Gruppe von Karikaturisten, deren Arbeit dem, was sie als moralischen Kodex der Comic-Branche betrachteten, zutiefst subversiv gegenüberstand. Nur ein Jahr später, 1968, wurde Crumb bei seinem ersten Buch zur bedeutendsten und einflussreichsten Figur dieser "Untergrund" -Bewegung zack erschien im Februar. Da kein Mainstream-Distributor Underground-Comics übernehmen würde, verkauften Crumb und sein Verlag Kopien von zack an Straßenecken in ganz San Francisco.

Ein beliebtes Ziel von Crumbs Comics war das Amerika der Mittelklasse, und seine Cartoons waren in ihrer Darstellung von Gewalt oft sexuell explizit und anschaulich. Zu seinen denkwürdigsten Charakteren gehörten Flakey Foont, ein vorstädtischer Nebel voller Zweifel und Probleme, Angelfood McSpade, ein einfaches afroamerikanisches Mädchen, das von gierigen und geilen weißen Männern ausgenutzt wurde, der kleine Sex-Unhold Mister Snoid und Whiteman, ein Patriot und moralistischer Geschäftsmann, der sowohl sexuell unterdrückt als auch besessen ist. Doch Crumb verspottete nicht nur die Mittelklasse. Er verspottete auch bestimmte Elemente der Gegenkultur und stellte Mr. Natural, einen Scheinguru, als Ausbeuter seiner Anhänger dar. Crumbs berühmtester Charakter war Fritz the Cat, der zum ersten Mal in auftrat Comics und Geschichten, veröffentlicht im Jahr 1969. Fritz wurde als erste X-Rated-Zeichentrickfigur im Film bekannt Fritz the Cat (1972), aber Crumb hasste den Film so sehr, dass er seinen beliebten Charakter mit einem Eispickel durch die Stirn tötete.

mit zack In den Comics führte Crumb auch das beliebte Sprichwort "Keep On Truckin '" wieder ein, ein Favorit unter den Bluesmusikern der 1930er Jahre. Der Satz wurde oft von einer "Reihe von Screwball-Comicfiguren mit winzigen Köpfen, funkigen alten Kleidern und riesigen Klumpen, die die Straße entlang stolzieren" begleitet. Das Sprichwort wurde als Zeichen von Beharrlichkeit und gutem Willen zu einem der beständigeren Schlagworte der 1960er Jahre. Laut einem Autor hat "Crumb 'Trash'-Kunst in den kulturellen Mainstream gebracht und sie respektabel gemacht."

1968 war Crumb der erste Underground-Cartoonist, der seine Arbeiten in einer als "heterosexuell" bezeichneten Veröffentlichung der Gegenkultur erscheinen ließ. Eine Sammlung von Crumbs frühen Comics und die Originalgeschichte "Fritz the Cat" wurden in Buchform als herausgebracht Kopf Comix von der Wikingerpresse. Trotz der Kontroverse um seine Arbeit verkauften sich Crumbs Comics bald zwischen 8,000 und 10,000 Exemplare pro Monat. Obwohl die Anzahl im Vergleich zu populären Mainstream-Comics gering war, entwickelte Crumb eine wachsende Anzahl von Fans, die nach seiner Arbeit verlangten, was auch ernsthafte kritische Aufmerksamkeit auf sich zog. Ein weiterer Beweis für seinen Einfluss sind die zunehmenden Zahlen, die seine Arbeit als obszön verurteilten. Ob gelobt oder zensiert, Crumbs Arbeit gab der Gegenkultur der 1960er Jahre eine klare visuelle Definition.

In den 1970er Jahren hatte Crumbs Popularität jedoch nachgelassen. Crumb lehnte sich gegen seinen eigenen Erfolg auf, hörte auf, einige seiner beliebtesten Charaktere zu zeichnen, und lehnte Aufträge von hochkarätigen Magazinen ab. Seine erste Ehe mit Dana Morgan im Jahr 1964 brach 1977 zusammen, und er schuldete einen beträchtlichen Betrag an Nachsteuern. 1978 heiratete Crumb die Künstlerin und Karikaturistin Aline Kominsky und begann langsam ein Comeback. In den 1980er Jahren hatte sich seine Arbeit weiterentwickelt. Crumb behielt seine scharfe und satirische Seite bei und konzentrierte sich weniger auf sexuelle Themen als vielmehr auf die Gier und den Materialismus, die das Jahrzehnt charakterisierten. Er verzweigte sich auch, illustrierte Karten und Bücher und ließ seine abstrakten Gemälde in einer Galerie in San Francisco aus einer Hand zeigen. Das Zeichnen blieb jedoch seine Leidenschaft, und Crumb produzierte weiterhin Comics. Er hörte auch auf, Drogen zu nehmen, und begann stattdessen zu skizzieren, wenn er sich panisch oder nervös fühlte. Ein Großteil von Crumbs Arbeiten wurde gesammelt und veröffentlicht. Zwei solche Werke umfassen Wagenladung O 'Comics (1976) und Die komplette Krume (1998).

Während seiner Karriere haben Kritiker Crumbs rassistische und sexistische Stereotypen verleugnet, die sich besonders in seiner Arbeit in den 1960er Jahren bemerkbar machten. Crumb scheut seine Kritiker nicht und hat zugegeben, dass "es irgendwie hilfreich ist, die Wahrheit über mich selbst zu enthüllen". Ein Kunstkritiker hingegen nannte Crumb den "Brueghel der zweiten Hälfte des 1960. Jahrhunderts" und verglich ihn mit dem spätmittelalterlichen flämischen Maler, dessen Werk sich eher auf gewöhnliche Menschen und den Alltag als auf religiöse Themen oder die Elite konzentrierte. Als Chronist der US-Gesellschaft in den XNUMXer Jahren bot Crumb eine eigenwillige Vision, die ihn zu einer kulturellen Ikone machte, und sein Ruf als einer der überzeugendsten Beobachter dieses Jahrzehnts hat Bestand.

Das, was einer Biographie von Crumb am nächsten kommt, ist Monte Beauchamp, Das Leben und die Zeiten von R. Crumb: Kommentare von Zeitgenossen (1998.) Mit Unterstützung von Carl Richter hat Crumb ebenfalls zusammengestellt Krümel-ologie: Die Werke von R. Crumb (1995). Für Crumbs Platz in der Geschichte der Comics siehe Donald M. Fiene, R. Crumb Checkliste für Arbeit und Kritik: Mit einer biografischen Beilage und einem vollständigen Satz von Indizes (1981) und Mark James Estren, Eine Geschichte der Underground-Comics (1993).

Meg Greene