Cuchumatanes

Die Sierra de los Cuchamatanes in Guatemala ist die massereichste und spektakulärste nichtvulkanische Region in ganz Mittelamerika. Es liegt in Höhenlagen von 1,500 Fuß bis mehr als 12,000 Fuß in den nordwestlichen guatemaltekischen Departements Huehuetenango und El Quiché. Die Isolation und das begrenzte wirtschaftliche Potenzial der Region führten dazu, dass die dortigen Maya-Völker die spanische Eroberung und ihre zerstörerischen Folgen widerstandsfähiger überlebten als die einheimischen Gemeinden in anderen Teilen Lateinamerikas. Die Unterbrechungen der Kolonialzeit hatten ihr heutiges Äquivalent in Form eines gewaltsamen Bürgerkriegs, wobei die Cuchumatanes der Teil Guatemalas waren, der Anfang der 1980er Jahre am stärksten von Aufstandsbekämpfungsmaßnahmen betroffen war. Mit den 1996 unterzeichneten guatemaltekischen Friedensabkommen endete einer der längsten (36 Jahre) und blutigsten Bürgerkriege Lateinamerikas. Bemerkenswerterweise sind die Cuchumatán Maya angesichts der extremen Armut und des Mangels an grundlegender Infrastruktur, Bildung und medizinischen Einrichtungen von Dauer und bilden kulturell und demografisch immer noch ein sichtbares, auffälliges Element in der menschlichen Landschaft. Die Lösung des blutigen Konflikts hat die Kapazität und den Erfolg sowohl internationaler Nichtregierungsorganisationen in Guatemala als auch die Beziehung zwischen der Regierung von Guatemala und der lokalen Regierung erheblich verbessert. Dadurch konnten große, integrierte soziale Dienste wachsen.