Cuitlahuac (1467–1520)

Cuitlahuac (b. vor 1467; d. 1520), aztekischer Herrscher, Sohn von Axayacatl und älterer Bruder von Motecuhzoma II. Cuitlahuac regierte während der spanischen Invasion für kurze Zeit das zerfallende Aztekenreich. Cuitlahuac, der Herrscher der Stadt Iztapalapa und einer der Hauptberater seines Bruders, war bereits ein erfahrener Krieger und Staatsmann, als die Spanier nach Mexiko einmarschierten. Laut einheimischen Geschichten riet er Motecuhzoma davon ab, Hernán Cortés und seiner Armee den Zutritt zur aztekischen Hauptstadt Tenochtitlán zu gestatten. Als Cortés die Stadt besetzte, sperrte er Cuitlahuac zusammen mit Motecuhzoma ein. Nachdem sich die Azteken gegen die Invasoren gewandt und ihr Hauptquartier belagert hatten, wurde Cuitlahuac unter dem Vorwand freigelassen, den Markt wieder zu öffnen, damit Lebensmittel die Invasoren erreichen können.

Nach dem Tod von Motecuhzoma und der Flucht der Spanier und ihrer Verbündeten aus der Stadt in der Nacht vom 30. Juni auf den 1. Juli 1520 wurde Cuitlahuac als Nachfolger seines Bruders gewählt (einigen Berichten zufolge übernahm er diese Rolle bereits vor dem Tod von Motecuhzoma). Seine Führung des Widerstands gegen die darauffolgende spanisch geführte Belagerung war von kurzer Dauer. Innerhalb weniger Monate nach seinem Beitritt starb er. Sein Tod wird häufig Pocken zugeschrieben, der ersten von vielen Infektionskrankheiten der Alten Welt, die die einheimische Bevölkerung Mexikos befallen, aber die frühen Quellen geben dies nicht ausdrücklich an. Ihm folgte sein junger Neffe Cuauhtemoc.