Cyber-Dating

Cyber-Dating hat seit dem Aufkommen von Online-Kontaktanzeigen Mitte der neunziger Jahre an Popularität und Seriosität zugenommen. Computer-Dating begann in den 1990er Jahren, als Wissenschaftler Großrechner verwendeten, um Menschen anhand von Interessen und Erscheinungsbildern zu vergleichen. Die Journalistin Andrea Orr schlägt jedoch vor, dass Cyber-Dating einen viel älteren Trend technologisch beeinflusst: eheliche Dienste, die Paaren im 1960. Jahrhundert entsprachen.

Mehr als 40 Millionen Amerikaner besuchten 2003 jeden Monat Online-Dating-Sites. Die Amerikaner gaben in diesem Jahr 302 Millionen US-Dollar für Cyber-Dating aus, was es zum profitabelsten Markt im Internet macht. Dieses Interesse wird durch eine wachsende Anzahl von Singles angeheizt - ein Rekord von 40 Prozent der amerikanischen Erwachsenen ist ledig, und die Hälfte von ihnen besuchte 2003 Online-Dating-Sites. Cyber-Dating signalisiert auch signifikante Veränderungen in den Dating- und Heiratstrends: Amerikaner heiraten später im Leben, Das macht es weniger wahrscheinlich, dass sie Partner in der High School oder im College treffen. Die Romanzen am Arbeitsplatz schwinden, was teilweise auf die Zunahme von Anzügen gegen sexuelle Belästigung zurückzuführen ist. Da Singles mobiler werden und seltener an Gottesdiensten teilnehmen, haben Gemeinschaftsorganisationen wie Clubs und Kirchen an Bedeutung verloren. Cyber-Dating bietet eine ansprechende Alternative zu Singles-Bars. Neue Technologien wie Breitband- und Digitalkameras haben das Durchsuchen von Profilen und das Hochladen von Fotos so einfach wie nie zuvor gemacht.

Millionen ziehen Websites wie Match.com an, auf denen Benutzer ein kostenloses persönliches Profil veröffentlichen können, jedoch eine monatliche Abonnementgebühr zahlen müssen, um anderen Benutzern eine E-Mail zu senden. Online-Daten scannen Hunderte von Profilen pro Besuch und beschränken die Suche nach Kategorien wie Region, Alter, ethnischer Zugehörigkeit, Größe, Gewicht, Politik und Religion. Obwohl die Hälfte der Match.com-Abonnenten unter 30 Jahre alt ist, nutzen ältere Singles, die möglicherweise geschieden oder verwitwet sind, zunehmend Online-Dienste. Spezialisierte Dating-Sites sind in den letzten Jahren gewachsen: Blacksingles.com richtet sich an Afroamerikaner, während RightStuffDating.com es Absolventen der Ivy League ermöglicht, andere ihrer intellektuellen Kollegen zu treffen. Schwule und Lesben sind zwar auf Mainstream-Dating-Sites vertreten, verbinden sich aber auch auf Sites wie PlanetOut.com.

Sobald die Verbindung hergestellt ist, tauschen Cyber-Daten häufig wochen- oder monatelang E-Mail-Nachrichten aus, bevor sie telefonieren oder sich persönlich treffen: ein Tempo, das die traditionelle Werbung widerspiegelt. Die Anonymität von Online-Kontaktanzeigen bietet Sicherheit, kann aber auch die Herstellung fördern, da sich Benutzer häufig als jünger, dünner, größer oder erfolgreicher präsentieren, als sie tatsächlich sind. Bis zu 30 Prozent der Cyber-Daten sind verheiratet - einige suchen offen nach Angelegenheiten, andere posieren als Single. Vorsichtige Cyber-Daten können öffentliche Aufzeichnungen durchsuchen, um die Identität und den Familienstand von Personen zu überprüfen, die sie online treffen.

Zwei der neuesten Dating-Sites in den frühen 2000er Jahren - Friendster.com und eHarmony.com - haben Online-Dating vertrauter und präziser gemacht. Nach dem Posten eines Profils und eines Fotos auf Friendster.com laden Benutzer ihre Freunde zum Beitritt ein und helfen beim Erstellen eines durchsuchbaren Netzwerks sozialer Kontakte. Paare, die sich über die Website verbinden, können ehrlich sagen, dass sie von gegenseitigen Bekannten vorgestellt wurden. EHarmony.com wurde von einem Psychologen gegründet und bietet Benutzern eine Umfrage mit 500 Fragen zu unbewussten Wünschen und Persönlichkeitsmerkmalen. Anschließend werden Paare strategisch auf Online-Termine abgestimmt. Der Fragebogen identifiziert Benutzer, die möglicherweise Lügner oder auf andere Weise unerwünscht sind. 16 Prozent der Befragten werden gebeten, die Website zu verlassen (Mulrine).

Einige Singles haben erfolgreiche Online-Dating-Erfahrungen: eHarmony.com berichtet, dass sich in den ersten drei Jahren mehr als 1,500 Paare über die Website kennengelernt und geheiratet haben, und Match.com bietet jedes Jahr 90,000 erfolgreiche Matches. Andere werden jedoch der endlosen Profilsuche und enttäuschenden Daten müde und entscheiden sich für eine weniger kommerzialisierte Methode mit geringerer Technologie, um potenzielle Partner zu finden.