Danebury

Die eisenzeitliche Festung von Danebury dominiert das Kreidetiefland von West-Hampshire. Obwohl der Hügel nicht besonders hoch ist - nur 465 Fuß über dem Meeresspiegel -, kann man ihn von weitem sehen, und vom Hügel aus öffnet sich ein weites Panorama des Tieflandes mit Fernsicht auf mehrere andere zeitgenössische Hügel.

Die Erdbefestigungen von Danebury befinden sich am Ende eines Ost-West-Kamms und sind sehr gut erhalten. Es können drei verschiedene Schaltkreise verfolgt werden. Das innere Erdwerk, das durchgehend die Hauptverteidigungsrunde war, umfasst eine ungefähr kreisförmige Fläche von fast 12 Hektar. Wie ursprünglich gebaut, hatte die Festung zwei Eingänge auf gegenüberliegenden Seiten des Geheges, aber während des Lebens der Festung war ein Eingang blockiert, während der andere auf der Ostseite der Festung mit nach vorne ragenden Hornwerken verstärkt wurde, die immer noch das dominieren Ansatz. Die mittleren Erdarbeiten verliefen zwischen den beiden Toren und wurden gebaut, um irgendwann während des Lebens der Festung einen Anbau zu schaffen, möglicherweise für das Korrallieren von Tieren. Die äußeren Erdarbeiten sind vergleichsweise gering. Im Gegensatz zu den beiden anderen Erdarbeiten, die aus einem Wall und einem Graben bestehen, ist die äußere Erdarbeit eigentlich nur ein Graben, dessen Beute auf beiden Seiten in niedrigen Hügeln hochgeworfen wird. Das äußere Erdwerk ist das früheste der Gehege auf Danebury Hill und

stammt aus der Spätbronzezeit (ca. 1000–700 v. Chr.); Es wird durch eine lineare Erdarbeitengrenze verbunden, die mehrere Meilen nach Osten in Richtung des Tals des Flusses Itchen verfolgt wurde.

Die Ausgrabungen in Danebury begannen 1969 und dauerten jährlich bis 1988. Während der zwanzig Arbeitssaisonen wurden die Eingänge untersucht, die Erdbaukreise abgetrennt und 57 Prozent des Inneren des Hauptbefestigungsgebiets vollständig ausgegraben. Diese Arbeit stellte fest, dass innerhalb des spätbronzezeitlichen Geheges, das durch die äußeren Erdarbeiten definiert wurde, die erste Verteidigung, wahrscheinlich ein Palisadengehege, im sechsten Jahrhundert v. Chr. Errichtet wurde. Diese erste Anlage wurde etwa ein Jahrhundert später durch die ursprünglich errichteten inneren Erdarbeiten ersetzt als massiver Wall mit Holzverkleidung, der von einem tiefen Graben umgeben ist. Zu diesem Zeitpunkt gab es zwei Tore. Die Erdarbeiten und Tore wurden verschiedenen Umbauphasen unterzogen, von denen die bedeutendste um 300 v. Chr. Kam, als der Wall erhöht und rekonstruiert wurde, um eine steil abfallende Außenseite zu erhalten, die von einem tiefen Graben mit V-Profil umgeben war. Vom Boden des Grabens bis zur Spitze des Walles waren es ungefähr 6 Meter. Zu diesem Zeitpunkt war der südwestliche Eingang blockiert, und der östliche Eingang wurde massiv erweitert. In dieser späteren Phase seines Lebens war die Festung intensiv besetzt. Das Ende kam irgendwann in der ersten Hälfte des ersten Jahrhunderts v. Chr., Als das Tor durch einen Brand zerstört wurde, und es gibt Hinweise darauf, dass die Bewohner geschlachtet wurden. Danach wurde das Gehege noch etwa fünfzig Jahre lang weiter genutzt, aber die Aktivität war auf einem niedrigen Niveau und möglicherweise mit der fortgesetzten Nutzung eines Tempelkomplexes im Zentrum der alten Siedlung verbunden.

Während seines gesamten Lebens von c. 500 bis c. 50 v. Chr. War die Festung besetzt. Schon früh wurde ein Straßensystem eingerichtet, bei dem eine axiale Hauptstraße zwischen den beiden Toren verläuft. Auch nachdem das Südwesttor blockiert war, blieb die Straße die Hauptachse. Andere Straßen zweigten direkt innerhalb des Haupteingangs ab und verliefen ungefähr konzentrisch um den Kamm des Hügels. Inmitten der Straßen waren kreisförmige Häuser, rechteckige, nachgebaute Lagergebäude und eine große Anzahl von Lagergruben angeordnet. In der Mitte des Geländes befand sich eine Gruppe rechteckiger Gebäude, die wahrscheinlich die Hauptschreine der Siedlung waren.

Während der gesamten Besetzung herrscht ein Gefühl der Ordnung in der Gestaltung der verschiedenen Gebäude und Aktivitäten. In der frühen Phase, als beide Tore benutzt wurden, lag die Hauptbesetzungszone südlich der Hauptstraße, während das Gebiet im Norden hauptsächlich zur Lagerung genutzt wurde. Nachdem das Südwesttor blockiert war, wurde die Reihenfolge umgekehrt, was darauf hindeutet, dass eine wesentliche konzeptionelle Änderung stattgefunden hat.

In den letzten zwei Jahrhunderten des Lebens der Siedlung scheint eine strenge Ordnung auferlegt worden zu sein. Die Reihen von Lagergebäuden mit vier und sechs Pfosten, die entlang der Straßen angeordnet waren, wurden auf denselben Grundstücken mehrfach umgebaut, während unmittelbar hinter den Stadtmauern - wo die stratigraphischen Beweise besonders gut erhalten sind und sich die kreisförmigen Häuser gruppieren - unterschieden werden kann sechs Hauptphasen des Wiederaufbaus. In diesem Bereich können einzelne Baugrundstücke unterschieden werden. Obwohl jede eine andere strukturelle Geschichte hatte, wurden ihre diskreten räumlichen Identitäten beibehalten, was auf eine Kontinuität des Eigentums über einen langen Zeitraum hinweist. Anordnungen dieser Art weisen auf ein hohes Maß an zentraler Kontrolle hin.

Die am häufigsten vorkommenden Strukturen innerhalb der Festung waren Lagergruben, von denen mehr als tausend untersucht wurden. Zum größten Teil wurden sie wahrscheinlich zur Lagerung von Saatgut in der Zeit zwischen der Ernte und der nächsten Aussaat verwendet. Experimente haben gezeigt, dass der Samen frisch und fruchtbar blieb, solange die Gruben ordnungsgemäß versiegelt und luftdicht waren. Aus vielen Gruben geht hervor, dass nach dem Entfernen des Getreides Versöhnungsopfer dargebracht wurden, vermutlich um den chthonischen (Erd-) Gottheiten für den Schutz des Samens und in Erwartung einer fruchtbaren Ernte zu danken. Die Angebote variieren, umfassen jedoch Sätze von Werkzeugen, Töpfen, Tieren, die ganz oder teilweise vorhanden sind, und menschliche Überreste.

Zu den Aktivitäten innerhalb der Festung gehörten Eisenschmieden, Bronzeguss, Zimmerei, Flechtarbeiten und Korbwaren, das Weben und Spinnen von Wolle und das Mahlen von Getreide. Zusätzliche Belege weisen auf die Existenz komplexer Austauschsysteme hin, die den Import und die Umverteilung von Waren beinhalten, einschließlich Salz von der Seeküste, Eisenbarren und Schieferarmbändern. Das Vorhandensein einer großen Anzahl sorgfältig gefertigter Steingewichte ist ein klarer Beweis dafür, dass ein System zur sorgfältigen Messung in Betrieb war. Höchstwahrscheinlich war das Hillfort in seinem entwickelten Zustand ein Ort, an dem die zentralen Funktionen der Umverteilung ausgeführt wurden, um Menschen zu dienen, die in einem viel größeren Gebiet leben.

Die Ausgrabung einer Reihe von Siedlungen aus der Eisenzeit in der Landschaft um Danebury zeigte, dass, obwohl in der frühen Phase des Bestehens der Festung eine Reihe von Farmen existierten, nach dem großen Wiederaufbau c. 300 v. Chr. Gehöfte in einiger Entfernung wurden aufgegeben. Dies fällt mit einer Zunahme der Besatzungsdichte und -intensität innerhalb der Festung zusammen, was impliziert, dass sich die ländliche Bevölkerung innerhalb der Verteidigungsanlagen zusammengeschlossen hat. Obwohl dies eine Reaktion auf eine Zeit der Unruhen gewesen sein mag, könnte dies auch als ein Merkmal des sozioökonomischen Wandels erklärt werden, der zu einem stärkeren Grad an Zentralisierung führt.