Das kranke Haus

Die meisten Plantagen hatten ein Gebäude, das als Krankenhaus für kranke Sklaven diente, allgemein als das bezeichnet krankes Haus. Die Krankenschwestern waren in der Regel ältere Sklaven (männlich oder weiblich), deren Aufgabe es war, sich um diejenigen zu kümmern, die zu krank waren, um zu arbeiten. Das Gebäude selbst könnte nicht anders aussehen als jedes andere Gebäude in der Sklavenreihe, wie der Reisende Frederick Olmsted (1822–1903) feststellte:

Die Hütten waren gerahmte Gebäude, außen mit Brettern verkleidet, mit Schindeldächern und gemauerten Kaminen; Sie standen fünfzig Fuß voneinander entfernt, mit Gärten und Schweineställen, die von Palings umgeben waren. In einem, das offensichtlich das "Krankenhaus" oder Krankenhaus war, befanden sich mehrere Neger beiderlei Geschlechts, die in Decken gewickelt waren und vor der Tür oder auf dem Boden lagen und sich im Sonnenschein sonnten. Einige von ihnen sahen krank aus, aber alle unterhielten sich und lachten, als ich zu einer Untersuchung fuhr (Olmsted 1861–1862, S. 233).

Olmsted - oder vielleicht der Aufseher oder Pflanzer, der an das Grundstück angeschlossen war - hätte das Plaudern und Lachen der Sklaven vielleicht als Zeichen dafür verstanden, dass sie nicht wirklich zu krank waren, um zu arbeiten, obwohl einige von ihnen krank aussahen. Tatsächlich war eine der häufigsten Formen des passiven Widerstands die Täuschung einer Krankheit, wobei einige Sklaven ihre Medikamente ausspuckten, um zu verhindern, dass sie zu schnell gesund wurden, und einige Sklavinnen eine Schwangerschaft vortäuschten, um ihre Arbeitsbelastung zu verringern. Ein anderer zeitgenössischer Schriftsteller, John Roles, beschrieb das 1864 geltende System, um zu entscheiden, wer wirklich zum Krankenhaus gehörte:

Wenn ein Sklave krank ist, wendet er sich an den Aufseher, der seinen Puls und seine Zunge untersucht, und wenn entzündliche Symptome auftreten, schickt er ihn ins Krankenhaus, zur Pflege eines alten Sklaven, der ihm Medikamente gibt, die der Aufseher vorschreibt . Aber wenn keine sichtbaren Krankheitssymptome festgestellt werden können, ist er für all seine Beschwerden, Flüche und manchmal für das Spielen von Opossum, um ihn zu täuschen, taub und treibt ihn zu seiner harten Arbeit, weint und stöhnt, vielleicht mit einer echten Krankheit und Leiden (Rollen 1864, S. 7).

Natürlich schlugen die schnellen Urteile des Aufsehers manchmal fehl. Ein Aufseher erzählte Olmsted von einem Fall, in dem er sicher war, dass ein Sklave nur Krankheit vortäuschte, und zwang ihn (nach einer Prügelstrafe) auf die Felder - wo er zwei Tage später starb. "Er war ein guter achthundert-Dollar-Nigger", beklagte sich der Aufseher, "und es war eine Lehre für mich, Opossums zu zähmen, die ich nicht so schnell vergessen muss" (Olmsted 1861–1862, S. 120).

Diejenigen, die zu krank waren, um zu reisen, wurden in einem unhöflichen Karren oder einer Schubkarre zum Krankenhaus gebracht. "Seine zärtliche Barmherzigkeit muss für die Kranken in der Tat schrecklich sein", schrieb Fanny Kemble (1809–1893), nachdem er kurz in einem gefahren war, "denn ich, der ich gesund bin, konnte sie kaum aushalten" (Kemble 1863, S. 283). Ex-Sklave Henry Watson (1848) bemerkte, dass derselbe Wagen verwendet wurde, um die Leichen von Sklaven zu entfernen, die im Krankenhaus starben, oft ohne Beerdigung.

Die Art von Krankheiten, die Sklaven zum Krankenhaus führten, wird durch eine Reihe von Briefen des Aufsehers K. Washington Skinner aus South Carolina an die Besitzer der Reisplantage, auf der er arbeitete, in den Jahren 1851 und 1852 demonstriert. (Die Krankheitsraten auf dieser speziellen Plantage waren ungewöhnlich hoch, da sie sich in der Nähe eines ungesunden Sumpfes befand.)

Die Frau Jane ist noch krank. Ich fürchte, sie wird nie gesund werden. Hector drehte sich im Krankenhaus um… Ich hatte noch nie einen so verzweifelten Fall von Durchfall… Cudjue starb sehr plötzlich am Dienstag… Er legte sich eines Tages hin und starb in derselben Nacht… die Gesundheit der Menschen ist nicht gut. Ich hatte viele Fälle von Fieber… sowie einige der anderen Beschwerden. Am letzten Montag erhielten Cotta und Sarey einen Sonnenstich… viele der anderen Neger schwankten beträchtlich herum… Die Kinder bleiben ungewöhnlich gesund - aber ich befürchte, dass sie im Herbst krank werden und viele von ihnen zu Tode krank werden (Young 1993, S. 690).

Nur wenige Plantagen litten unter den Krankheiten der oben beschriebenen - zumindest auf einmal. Für Sklaven bedeutete der Zugang zum Krankenhaus (mit der damit verbundenen Ruhe und Fürsorge) manchmal den Unterschied zwischen Leben und Tod.

Literaturverzeichnis

Kemble, Fanny. Zeitschrift für eine Residenz auf einer georgianischen Plantage in den Jahren 1838–1839. London: Harper, 1863.

Olmsted, Frederick Law. The Cotton Kingdom: Beobachtungen eines Reisenden zu Baumwolle und Sklaverei in den amerikanischen Sklavenstaatenvol. 1. New York: Mason Brothers, 1861–1862.

Rollen, John. Innenansichten der Sklaverei auf der südlichen Plantage. New York: JA Gray & Green, 1864.

Watson, Henry. Erzählung von Henry Watson: Ein flüchtiger Sklave. Boston: B. Marsh, 1848.

Young, Jeffrey R. "Ideologie und Tod auf einer Reisplantage am Savannah River, 1833–1867: Paternalismus inmitten einer 'guten Versorgung mit Krankheiten und Schmerzen'." Das Journal of Southern History 59, nein. 4 (1993): 673-706.

                                          Troy D. Smith