Datini, Franceco

c. 1335 – 1410

Tuchhändler

Korrespondenz.

Francesco Datinis Leben ist eine der am besten dokumentierten Handelsgeschichten in der gesamten europäischen Geschichte. Bei seinem Tod hinterließ er fast 140,000 Briefe und eine Sammlung von mehr als 500 Geschäftsbüchern. Seine Karriere mag nicht außergewöhnlich gewesen sein, aber der Grad der Aufzeichnungen, die seine Unternehmen produzierten, war eine reiche Mine für Wissenschaftler, die die Geschichte eines der lebhaftesten Handelszentren Europas in der frühen Renaissance rekonstruieren wollten.

Demütige Geburt.

Datini stammte aus bescheidenen Verhältnissen und verlor seine Eltern während des Schwarzen Todes im Jahr 1348. Als er ungefähr fünfzehn Jahre alt war, verließ er Florenz und reiste nach Avignon, der damaligen Hauptstadt der römischen Kirche. Dort begann er in einem florentinischen Geschäft in der Stadt zu arbeiten. Wie viele spätere Kapitalisten hütete er seine Ressourcen und investierte schließlich in das Geschäft. Innerhalb von acht Jahren nach seiner Ankunft in Avignon hatte er bereits ein bedeutendes Vermögen erworben, obwohl sein späterer Erfolg darin bestand, diese frühen Erfolge bei weitem zu übertreffen. In Avignon beschäftigte sich Datini mit allen Arten von Geschäften, einschließlich des Verkaufs von Salz, Farbstoffen, Edelsteinen, Kunstwerken und militärischer Ausrüstung wie Rüstungen und Dolchen. Mit 47 Jahren kehrte er in die Toskana zurück und ließ sich in Prato nieder, einem kleinen, aber wichtigen Handelszentrum außerhalb von Florenz. Wie andere Kaufleute dieser Zeit unterstützte er das Stipendium und unterstützte Lapo Mazzeis Universitätsstudium finanziell. Diese beiden Personen führten eine umfangreiche Korrespondenz, aus deren Briefen hervorgeht, dass Datinis Geschäftsinteressen in seinem späteren Leben zu einer erheblichen Belastung geworden waren, die es erforderlich machte, dass er einen Großteil des Tages mit der Verwaltung seiner Unternehmen verbrachte. Bis zum Ende des XNUMX. Jahrhunderts hatten sich beispielsweise Datinis Interessen von seinen frühen Beschäftigungen im Einzelhandel und im Kleinhandel abgezweigt. Er kontrollierte nun eine Vielzahl von Bankinteressen an Handelsunternehmen. Von Prato aus reichten seine Verbindungen zu Firmen in England, Flandern, Spanien, dem Nahen Osten sowie den großen italienischen Gesellschaften. Zu dieser Zeit war Datini auch eine wichtige Figur in der Wollindustrie, und er importierte regelmäßig große Mengen feiner englischer Wolle und fertiger englischer Stoffe nach Italien. Er behielt einen kleinen Teil der Wolle, die er für seine eigenen Wollwerkstätten importierte, verkaufte aber auch einen Großteil des Rohprodukts an Weber in der gesamten Toskana. Obwohl englisches Tuch zu dieser Zeit weithin anerkannt war, könnte es aufgrund seiner geringeren Kostenstruktur auch in Italien billiger verkauft werden. Damit war Datini einer der ersten Outsourcer Europas. Abgesehen von diesen Interessen in der Wollindustrie verfügte der Kaufmann von Prato, wie er bekannt wurde, zum Zeitpunkt seines Todes über eine große Menge an Immobilien, darunter mehr als siebzig Immobilien in und um Prato.

Trends.

Datinis Leben und Karriere zeigen die Möglichkeiten und Grenzen, die in der Renaissance-Gesellschaft existierten. Er wurde relativ arm geboren und stieg durch ein kluges Verständnis der neuen Realitäten des Handels die soziale und wirtschaftliche Leiter der städtischen Welt hinauf. Wie die Medici und andere große italienische Kaufleute dieser Zeit ordnete Datini alle seine Interessen in einer Organisation zusammen, die der modernen Industrieholding ähnelte. Die Niederlassungen seines Geschäfts, die sich über ganz Europa erstreckten, bildeten jeweils ein eigenes Unternehmen, obwohl Datini weiterhin die Mehrheitsbeteiligung an ihrer Unternehmensführung behielt. Auf diese Weise beschränkte er seine Haftung, da ein Ausfall seiner Geschäfts- oder Bankinteressen seine noch gesunden Unternehmen nicht bedrohte. Er war auch äußerst fromm, unterstützte gemeinnützige Organisationen und gründete die Casa del Ceppo armen Kindern zu helfen. Im Allgemeinen engagierte er sich nicht in der Politik, obwohl er eine kurze Zeit als Beamter in Prato verbrachte. Klug, hochmütig und willkürlich, wie viele andere Kaufleute seiner Zeit, ging er oft an seinen kleinen Lieferanten entlang, von denen viele Schritte bei der Herstellung von Wolle für sein Geschäft unternahmen. Datini hielt diese ärmeren Handwerker und Handwerker in einer unterwürfigen Position und weigerte sich oft, sie monatelang für ihre Arbeit zu bezahlen. Seine merkwürdige Kombination aus religiösem Gefühl, korrupten Praktiken, Geschäftssinn und unternehmerischem Risiko ist jedoch auffallend modern.

Quellen

E. Baselli, Francesco di Marco von Prato; Nachrichten und Dokumente auf dem italienischen Markt des XIV. Jahrhunderts (Mailand: Treves Brothers, 1928).

Giovanni Caselli, Ein florentinischer Kaufmann (Barcelona: Molino, 1987).

I. Origo, Der Kaufmann von Prato (London, England: Jonathan Cape, 1957).