Deford, Frank

(b. 16. Dezember 1938 in Baltimore, Maryland), Sportjournalist, bekannt für die Wahrnehmung, den Witz und das Mitgefühl seiner Kommentare in Magazinen und Büchern sowie im National Public Radio.

Deford war der älteste von drei Söhnen eines bürgerlichen Paares, Benjamin Deford, ein Geschäftsmann, und Louise Deford. Im Rückblick auf seine frühesten Jahre sagte er: "Für einen Schriftsteller hatte ich eine schreckliche Sache - eine glückliche Kindheit." Mit zehn Jahren beschloss er, schreiben zu können. Er mochte Sport, konnte ihn aber nicht so gut spielen wie schreiben. An der Princeton University, die er 1962 mit einem AB-Abschluss in Geschichte und Soziologie abschloss, schrieb und redigierte Deford für die Täglicher Princetonian und schrieb auch zwei Stücke, die auf dem Campus produziert wurden. Er hatte nicht vorgehabt, Sport zu schreiben, aber wann Sports Illustrated bot ihm nach dem Abschluss einen Job an, er nahm ihn an. Er begann als Reporter, erhielt aber bald längere Artikel, was seinen Ruf begründete. Er heiratete Carol Penner im Jahr 1965; Das Paar hatte drei Kinder.

In den 1970er Jahren begann Deford, Bücher zu veröffentlichen. Sein erstes, Da ist sie: Das Leben und die Zeiten von Miss America (1971) beschäftigten sich mit einer nicht sportlichen Form des Spektakels. Er diente auch als Ghostwriter für Bücher der Tennisstars Arthur Ashe, Jack Kramer, Billie Jean King und Pam Shriver und erzählte die traurige Geschichte des großen Tennis-Stars Bill Tilden, dessen Karriere durch die Enthüllung seiner Homosexualität zerstört wurde. Die 1970er Jahre brachten Deford auch große Trauer. Sein zweites Kind, Alexandra, wurde 1971 geboren. Als Kind schien sie krank zu sein, und bald wurde bei ihr Mukoviszidose diagnostiziert. Die Ärzte sagten, sie könnte in Tagen sterben, aber sie litt bis 1980 unter Operationen und schmerzhaften Behandlungen. Deford trat der Cystic Fibrosis Foundation bei, wurde schließlich deren Vorsitzender und schrieb einen bewegenden Bericht über die Erfahrung. Alex: Das Leben eines Kindes (1983), der zu einem Film gemacht wurde.

1980 begann Deford einen wöchentlichen Sportkommentar für National Public Radio (NPR), wo er mehr als zwanzig Jahre blieb. Von 1982 bis 1988 wurde er von der National Association of Sportswriters and Sportscasters jedes Jahr zum Sportjournalisten des Jahres gewählt. Von 1987 bis XNUMX wurde er jedoch von der National Association of Sportswriters and Sportscasters zum Sportjournalisten gewählt. XNUMX veröffentlichte Deford eine Sammlung seiner besten Sportarten und nannte sie Der größte Zwerg der Welt, seine sarkastische Sicht auf die Art und Weise, wie die Welt den "besten Sportjournalisten" wahrnahm. Das Buch zeigte die bemerkenswerte Bandbreite an Themen, die in nur siebzehn Sportartikeln behandelt werden konnten. Es enthielt Studien über so berühmte Sportler wie den Fußballpionier George Halas und den Basketballtrainer der Marquette University, Al McGuire, sowie einen Bericht über die bekannte Basketballmeisterschaft der National Collegiate Athletic Association von 1957. Es gab auch einen Bericht über einen Boxkampf zwischen zwei Unbekannten, der mit dem Tod endete, und die bemerkenswerte Geschichte von "The Toughest Coach There Was", einem ansonsten vergessenen Junior College-Trainer aus Mississippi.

In den späten 1980er Jahren dachte Deford daran, sich neuen beruflichen Herausforderungen zu stellen. Er war bei gewesen Sports Illustrated für ein Vierteljahrhundert, und er wurde es leid, Athleten zu interviewen, die viel jünger waren als er. Eine Gelegenheit bot sich 1989, als der mexikanische Millionär Emilio Azcarra die erste amerikanische tägliche Sportzeitung gründete. Er nannte es das National und engagierte Deford als Chefredakteur. Deford sagte, dass es zeigen würde, dass Amerikaner die Zeitung wirklich für die Sportseite kaufen. Was auch immer die Vorzüge dieser Theorie sein mögen, die National war nie in der Lage, seine Vertriebsprobleme zu lösen. Die erste Ausgabe wurde im Januar 1990 und die letzte im Juni 1991 veröffentlicht.

Als Deford ging Sports Illustrated für die arbeiten National, Auf beiden Seiten herrschte Bitterkeit. Einige Leute in der Zeitschrift glaubten, dass die National sollte mit konkurrieren Sport treiben, eine Theorie, die Deford bestritt. 1992 begann er, Kommentare für zu schreiben Newsweek und unterzeichnete einen Vertrag mit Vanity Fair drei Profile pro Jahr zu produzieren. Deford wollte auch ein ernsthafter Schriftsteller sein. Er hatte bereits fünf leichte Sportromane herausgebracht -Cut 'n' Run (1973) Der Eigentümer (1976) Jeder ist All-Amerikaner (1981) Der Spion im Deuce Court (1986) und Casey on the Loose (1989) - aber jetzt wurde er ehrgeiziger. Nach dem Tod der National, schrieb er Liebe und Schande, Ein historischer Roman ohne Sportinhalt, der die Ereignisse des Zweiten Weltkriegs in Pearl Harbor mit den Augen zweier bester Freunde, eines Japaners und eines Amerikaners, darstellte. Der Roman wurde 1993 auf eine allgemein respektvolle kritische Reaktion veröffentlicht, wurde aber nicht zum Bestseller.

Im Jahr 1998 Deford und Sports Illustrated versöhnt. Er schrieb wieder für das Magazin und seine NPR-Kommentare erschienen auf ihrer Website. Im Jahr 2000 schrieb er das Fernsehspecial Home Box Office Bill Russell: Mein Leben, mein Weg, und 2001 veröffentlichte er Das Beste von Frank Deford: Ich fange gerade erst an, die Radiokommentare mit längeren Aufsätzen über Figuren wie den Basketballtrainer der Indiana University, Bob Knight, und den berühmten Basketballspieler Wilt Chamberlain durchsetzte.

Deford brachte in sein Sportschreiben ein Wissen über die technischen Details des Sports ein, den er beschrieb (und über die meisten schrieb er), einen anmutigen Prosastil, der oft mit Witz aufgehellt wurde, und vor allem ein mitfühlendes Verständnis der menschlichen Realitäten des Sports Geschichte, die er erzählte. Er war weit mehr als der größte Zwerg der Welt.

Deford hat wenig über sich selbst geschrieben, aber es gibt einige autobiografische Details in Alex (1983) und die beiden Sammlungen seiner Artikel. Er diskutiert seine Ambitionen, Romane zu schreiben, in Christopher Goodrich, Publishers Weekly (6. Dezember 1993) und erinnert sich an seine NPR-Arbeit im Abschnitt "Listen" der Durham Sun-Times (November 1999). In Johnette Howard, Houston Chronik (18. Juni 2000) wird Deford für ihn zur Rede gestellt Sports Illustrated Artikel über das sexy Bild der Tennisspielerin Anna Kournikova. Noreen O'Leary fasste seine Karriere bewundernd zusammen Medienwoche (8. Mai 2000).

Arthur D. Hlavaty