Dennis, Sandra Dale („sandig“)

(b. 27. April 1937 in Hastings, Nebraska; d. 2. März 1992 in Westport, Connecticut), Bühnen- und Filmschauspielerin, die eine Reihe von Auszeichnungen erhielt, darunter einen Oscar für die beste Nebendarstellerin für ihre Rolle in Wer hat Angst vor Virginia Woolf? (1966).

Dennis war eines von zwei Kindern von Jack Dennis, einem Verkäufer und Eisenbahnangestellten, und Yvonne Dennis, einer Sekretärin. Ihre Familie zog nach Lincoln, Nebraska, als sie ungefähr sieben Jahre alt war. Dort besuchte sie öffentliche Schulen, las unersättlich, schrieb Gedichte und inszenierte und spielte Theaterstücke. Nach dem Auftritt von Kim Stanley und Joanne Woodward im Fernsehen in Eine junge Dame des Eigentums, Der vierzehnjährige Dennis beschloss, Schauspielerin zu werden. Sie trat in den Produktionen des Lincoln Community Theatre auf des Schmelztiegels und später, Der Regenmacher, für die sie den Preis für die beste Schauspielerin erhielt. Nach ihrem Abschluss an der Lincoln High School besuchte Dennis die Nebraska Wesleyan University und die University of Nebraska, obwohl sie nie einen College-Abschluss erworben hatte. Mit neunzehn Jahren zog Dennis nach New York City, um im Herbert Berghof Studio Schauspiel zu studieren.

Dennis, der ein elfenhaftes Gesicht besaß und die Unschuld eines Mädchens von nebenan ausstrahlte, porträtierte zunächst jüngere Charaktere auf der New Yorker Bühne. Sie trat zum ersten Mal als Dreizehnjährige in einer Wiederbelebung von Henrik Ibsens auf Dame vom Meer um 1956. Dennis spielte als nächstes eine Highschool-Kellnerin bei William Inge Bushaltestelle bevor er 1959 eine Rolle in einer Off-Broadway-Produktion von John Steinbeck bekam Burning Bright. Obwohl dieses Stück nach dreizehn Vorstellungen geschlossen wurde, übernahm sie 1961 eine kleine Rolle in der Broadway-Produktion von Graham Greene's Der Beschwerdeführer. Ein Jahr später Dennis 'Darstellung eines jungen Sozialarbeiters in der Komödie Tausend Clowns brachte ihr den Antoinette Perry (Tony) Award für die beste Leistung in einer Nebenrolle ein. 1964 gewann sie einen zweiten Tony, diesmal für die beste nichtmusikalische weibliche Leistung, und spielte die unbeschwerte Geliebte eines verheirateten Tycoons in Jeder Mittwoch.

Bis 1964 war Dennis ein Star am Broadway. Sie hatte gegen führende Männer wie Sir Michael Redgrave (The Complaisant Lover), Jason Robards Jr. (Tausend Clowns), und Gene Hackman (Jeden Mittwoch). Die Kritiker lobten sie. Ein "Charmeur (mit einem Gesicht wie frische Minze)", glühte Walter Kerr von der New York Herald Tribune, nach Dennis 'Auftritt in Der Beschwerdeführer schwebt. „Lass mich dir von xsSandy Dennis erzählen“, witzelte Kerr, nachdem er es gesehen hatte Jeder Mittwoch. "Es sollte einen in jedem Haus geben." Emory Lewis von Cue applaudierte ihrem Timing als "viel zu brillant in einem so jungen". Im Frühjahr 1965 verließ Dennis die Besetzung von jedem Mittwoch Edward Albees Stück zu filmen Wer hat Angst vor Virginia Woolf?

Dennis 'Auftritt in Wer hat Angst vor Virginia Woolf? verdiente ihr zusätzliche Auszeichnungen und einen Platz in der Geschichte Hollywoods. Sie spielte neben Elizabeth Taylor, Richard Burton und George Segal und arbeitete unter dem erstmaligen Regisseur Mike Nichols in einem Film, der im Rahmen einer Late-Night-Party die schwierigen Ehen zweier Kleinstadt-College-Professoren untersuchte. Dennis porträtierte Honey, Segals mausige, wimmernde Frau, die betrunken wird und irgendwann eine Schablone spielt, während sie singt: „Ich tanze wie der Wind.“ Obwohl der Inhalt des Films für Erwachsene und der rassige Dialog die Zensur beleidigten, stand der Studiopräsident Jack L. Warner zu der Arbeit, die zu einem Kassenschlager wurde. Die Leistung von Taylor, der den Oscar für die beste Schauspielerin erhielt, übertraf die von Dennis. Obwohl die New York Times beklagte, dass Nichols nicht in der Lage war, sowohl von Segal als auch von Dennis „mehr zu bekommen“. Die Akademie der Künste und Wissenschaften für Spielfilme verlieh Dennis den Oscar für die beste Nebendarstellerin von 1966.

Wer hat Angst vor Virginia Woolf? war weder Dennis 'erster noch letzter Film. Sie hatte eine untergeordnete Rolle bei Elia Kazan gespielt Splendor in the Grass (1961) und folgte ihrer mit dem Oscar ausgezeichneten Leistung mit einer Hauptrolle in Die Treppe hinauf (1967). Der letztere Film, der auf dem Roman von Bel Kaufman basiert, erzählte die Geschichte eines idealistischen jungen Lehrers, der in einer innerstädtischen Schule mit Schülerproblemen ringt. Das New York Times Die Filmkritikerin Bosley Crowther lobte Dennis '„lebendige Leistung von emotionaler Reichweite und Tiefe“, und das Internationale Filmfestival in Moskau verlieh ihr den Preis für die beste Schauspielerin. Dennis 'nächste Rollen waren ungewöhnlich. Im The Fox (1968), basierend auf einer Novelle des britischen Schriftstellers DH Lawrence, porträtierte sie eine Lesbe und in Süßer November (1968) spielte sie eine todkranke Frau, die monatlich den Liebhaber wechselt. Das New York Times Kritiker Renata Adler fand Dennis 'Auftritt in The Fox"Anhalten", aber sie in der Wehmut als "sehr gut" eingestuft Süßer November. Dennis erhielt nur wenige Auszeichnungen für ihre Darstellung eines Spinsters, in dem ein jüngerer Mann verwickelt war Dieser kalte Tag im Park (1969). Aber ihre Hauptrolle in Vielen Dank ihnen allen (1969), ein britischer Film über eine unverheiratete Mutter, die entschlossen ist, ihr Kind allein großzuziehen, wurde gelobt.

Dennis konnte ihre Triumphe nicht fortsetzen. Schlaflos in New York (1970), eine Neil Simon-Komödie, in der sie zusammen mit Jack Lemmon die Hauptrolle spielte, floppte mit Kinogängern und Kritikern gleichermaßen. Eigenschaften, die Dennis ein Jahrzehnt zuvor frisch erscheinen ließen - Süße, Aufrichtigkeit, Naivität und weibliche Zerbrechlichkeit - waren abgestanden. The Fox und Vielen Dank ihnen allen, in denen sie von ihren Charaktertypen abwich, fand sie kein großes Publikum. Dennis 'Markenzeichen - hervorstehende Zähne, ein murmelndes Sprachmuster und eine nasale Stimme - deuteten auf eine nervige Nervosität hin. 1967 ein Kritiker für Zeit besorgt, dass "Sandy Dennis in Gefahr ist, ihren Schwung in Manierismen zu verlieren." Das New Yorker Die Filmkritikerin Pauline Kael stellte fest, dass sie „einen schauspielerischen Stil des postnasalen Tropfens entwickelt hat“, eine Einschätzung, der Dennis zustimmte und daran arbeitete, sie zu korrigieren. Dennis landete Nebenrollen in Filmen wie Nasty Habits (1977), eine Parodie auf Watergate in einem Kloster, Alan Aldas Komödie Die vier Jahreszeiten (1981) und Sean Penn's Indian Runner (1991).

Dennis war nach eigenen Angaben eine „Einzelperson“. Sie heiratete 1965 den Jazzmusiker Gerry Mulligan; Sie trennten sich 1976, ließen sich aber nie scheiden. Sie hatten keine Kinder. Dennis, der einst von Richard Burton als „einer der echtesten Exzentriker, die ich kenne“ beschrieben wurde, genoss die Natur, alte Filme, Bücher, Fotografie und vor allem Tiere. Sie suchte ein Zuhause für Streuner und hielt irgendwann selbst sechs Hunde und sechsundzwanzig Katzen. "Du musst weitermachen", sagte Dennis über die Schauspielerei, die Leidenschaft ihres Lebens, "das Beste geben, um etwas Immaterielles zu bekommen." Sie starb 1992 nach einem langen Kampf gegen Eierstockkrebs. Sie ist im Lincoln Memorial Park in Nebraska begraben.

Dennis 'herausragende Leistungen werden Film- und Theaterfans in Erinnerung behalten. Ihr gesundes Äußeres widerlegte die Bereitschaft, marginale oder fehl am Platz stehende Figuren darzustellen: eine Geliebte, eine Lesbe, eine Jungfrau, eine sterbende Frau, eine ungetestete Lehrerin und eine unverheiratete Mutter. Dennis 'Karriere zeigt auch, wie schwierig es sein kann, in jungen Jahren Erfolge zu erzielen.

Dennis Autobiographie, Sandy Dennis: Eine persönliche Erinnerung (1997), herausgegeben von Louise Ladd und Doug Taylor, ist charmant, episodisch und kurz. Ein aufschlussreiches Profil der Schauspielerin gibt Joanne Stang in „Sweet Success“. New York Times (1. März 1964). Hintergrundinformationen zu Dennis 'Rolle in Wer hat Angst vor Virginia Woolf? konsultieren Sie H. Wayne Schuth, Mike Nichols (1978) und Mel Gussow, Edward Albee: Eine einzigartige Reise (1999). Ein Nachruf ist in der New York Times (4. und 5. März 1992).

Dean J. Kotlowski