Depestre, René (1926–)

René Depestre (* 29. August 1926 in Haiti) ist ein haitianischer Dichter, Essayist und Schriftsteller. Nach seinem selbstveröffentlichten ersten Gedichtband, Funken (Funken1945) beteiligte sich Depestre an der Bewegung zum Sturz des haitianischen Präsidenten Élie Lescot im Jahr 1946. Als Student in Paris (1946–1950) arbeitete er mit den karibischen und afrikanischen Intellektuellen Aimé Césaire, Léopold Senghor und Léon Damas zusammen fand die Négritude-Bewegung. Depestre wurde 1950 wegen politischen Aktivismus aus Frankreich ausgewiesen und fand in der Tschechoslowakei als Sekretär des brasilianischen Schriftstellers Jorge Amado Asyl. Die jahrelange Wanderung durch Südamerika brachte Depestre schließlich zu einem langen Aufenthalt in Kuba (1959–1978). Heute lebt er in Lézignan-Corbières, Frankreich.

Depestres Gedichte umfassen humanistische, marxistische und erotische Elemente. Seit den 1980er Jahren schreibt er zunehmend in Prosa und in seinen frühen fiktiven Werken (zum Beispiel Halleluja für eine Gartenfrau1981; Alleluia für eine Gartenfrau) schuf er eine einzigartige Mischung aus Humor und Erotik, einen haitianischen wunderbaren Realismus. Sein erster Roman, Der Mast des Überflusses (1979; übersetzt von Carrol F. Coates als Das Fest des fettigen Pols, 1990), wendete geschickt ähnliche narrative Elemente auf die politische Satire an, die sich gegen die Diktatur von François Duvalier (1957–1971) richtete. Mit seinem zweiten Roman, Hadriana in all meinen Träumen (1988; Hadriana in All My Dreams) nutzte Depestre sein haitianisches Erbe weiter aus, indem er sich auf die Geschichte einer jungen Frau konzentrierte, die in ihrer Hochzeitsnacht in der üppigen tropischen Umgebung von Jacmel, wo Depestre aufwuchs, in einen Zombie verwandelt wurde. In den Geschichten von kehrte er zur erotischen Ader zurück Eros in einem chinesischen Zug (1990; Eros in einem chinesischen Zug). Depestres Essays haben auch das karibische Denken beeinflusst, insbesondere sein Hallo und auf Wiedersehen zu negritude (1980; Hallo und Abschied von Negritude). Seine gesammelten Gedichte mit dem Titel Wut zu leben (Lust am Leben) wurde 2007 veröffentlicht.