Der Meister

Die Bedeutung und Kraft des Wortes Master während der Jahre der Sklaverei hing es vielleicht vom Charakter derer ab, die den Titel trugen. Die verschiedenen Meister, die in einer Reihe von Sklavenerzählungen und Sklaven-Autobiografien dargestellt sind, rufen eine Reihe von Emotionen hervor, von Bewunderung bis zu völligem Ekel.

Die Autobiographie einer Sklavin (1857), eine Roman- und Pseudo-Sklaven-Erzählung von Mattie Griffiths (gest. 1906), um die Ursache der Abschaffung zu erörtern, ist in der Stimme einer Sklavin namens Ann geschrieben. Griffiths war der Erbe von sechs Sklaven. Sie hasste die eigentümliche Institution und zog nach Norden, um davon wegzukommen. Sie beschreibt die Knechtschaft unter einem Meister des schrecklichen Temperaments und der Taten. Der Leser wird von einem Ort und einer Zeit voller Brutalitäten angezogen, die kein Mensch ertragen sollte. Bevor der grausame Meister vorgestellt wird, gibt der Autor jedoch einen Einblick in den Charakter eines Kindermeisters. Das Leben unter dem ersten Meister war ideal und sehr verschieden vom Leben der meisten Sklaven in Südkentucky. Ann (Griffiths) beschreibt den ersten Meister, Mr. Nelson, als "einen großen, ehrwürdig aussehenden Mann mit spärlichen, grauen Locken, die achtlos über eine verstärkte Stirn schweben, ein breites, hartes Gesicht mit einem freundlichen Schimmer ehrlichen Gefühls; breite, starke Zähne, die durch den fortgesetzten Tabakkonsum stark verfärbt sind "(S. 9). Dieser Meister versprach, Ann "zu einem späteren Zeitpunkt einen guten Schlag zu versetzen", tat es aber nie. Ann erinnert sich, dass "er uns (den Sklavenkindern) als Zeichen des guten Willens immer eine Scheibe Butterbrot geschenkt hat" (S. 9).

Ex-Sklave George Fleming drückte gute Erinnerungen an seinen Meister aus: "Ich sehnte mich nach Marse Sam Fleming. Lawd Chile, dat's bester weißer Mann, der jemals gute Luft eingeatmet hat ... Auf der Plantage lebten wir wie eine große Familie wid Marsa de daddy von allen… Als irgendwelche Sklaven krank wurden, kümmerte sich Marse um sie, bis sie gesund wurden "(In der Sklaverei geboren, 2001, South Carolina Narratives, Aussage Nr. 2, np). Henry Bibb (* 1815), Autor von Erzählung über das Leben und die Abenteuer von HenryBibb, ein amerikanischer Sklave (ursprünglich 1849 veröffentlicht) bietet eine weniger liebevolle Charakterisierung von Sklavenhaltern (Meistern):

Die Sklavenhalter [Herren] sind im Allgemeinen reich, aristokratisch, anmaßend; sie schauen mit äußerster Verachtung auf einen armen arbeitenden Mann, der sein Brot durch den "Schweiß seiner Stirn" verdient, ob er moralisch oder unmoralisch, ehrlich oder unehrlich ist. Egal ob er weiß oder schwarz ist; Wenn er Handarbeit für seinen Lebensunterhalt leistet, wird er als einem Sklavenhalter unterlegen und kaum besser gestellt als der Sklave, der ohne Lohn unter der Peitsche arbeitet. (1969, S. 25)

Griffiths schreibt in Autobiographie einer Sklavinüber ihre Verwirrung über die mangelnde Sorge des Meisters um die Aufrechterhaltung von Sklavenfamilien als Unterstützungseinheit: "Ich erinnere mich, dass das Hengstfohlen auch ging, als der Meister die graue Stute verkaufte. Wer konnte, wer würde, [und] wer wagte es, die Eltern von ihren Nachkommen trennen? " (1857, S. 16). Wenn die Autorin nicht zugelassen hätte, dass der alte, freundliche Meister plötzlich stirbt, hätte das Leben ihrer Hauptfigur vielleicht eine andere Wendung genommen. Das Anwesen musste besiedelt werden, und in der Folge verkaufte der junge Meister, der Sohn von Mr. Nelson, Ann: "Ein großer, hart aussehender Mann kam auf mich zu, ergriff sehr grob meinen Arm, bat mich, meinen Mund zu öffnen; untersucht Meine Zähne, das Gefühl meiner Glieder, ließen mich ein paar Meter laufen, befahlen mir zu springen und waren mit meiner Aktivität zufrieden. Ich sagte zu Meister Edward: ‚Ich werde sie nehmen. '" Ann erinnert sich dann an den Schmerz ihrer Mutter: "Der meiner Mutter … Der ganze Körper war vor Schmerz verzerrt… Nein, nein, ich kann es nicht tun. [R] Sie riss ihren Körper in einem qualvollen Transport hin und her und ließ ihre Gefühle in einem langen, lauten, erbärmlichen Moment voll aus jammern." Es war dieser Schmerzensschrei, dieser "Knall" eines brechenden Herzens, der für viele lange und schmerzhafte Tage in Anns Ohren klingelte (S. 12). Ann war von einem neuen Entsetzen erfüllt, als sie die Angst ihrer Verwandten miterlebte: "Und als ich die Anwesenheit von Peterkin [dem neuen Meister] vergaß, brach ich in Tränen aus. Aber ich wurde schnell von einem heftigen und stechenden Schlag von seinem kräftigen Reiten erinnert Peitsche "(S. 16). Damit ist der Charakter des neuen Meisters festgelegt.

Charity Morris wurde von Parnella Anderson für das Writers 'Project der Works Progress Administration (WPA) interviewt. Sie gibt diesen Bericht über den Tod ihres Meisters: "Als de ole haid [Meister] ausgestorben ist, bekommen sie das Eigentum. Sie sehen, wir Sklaven wuz de Eigentum. Den wir wurden getrennt. Einige schickten in die eine und andere. Schlagen Sie jes glückliches Datum Marse Jim hat mich gezeichnet "(In der Sklaverei geboren 2001, p. 2, Dokument 30005, p. 149). Norrece Jones zusammengestellt, in Geboren als Kind der Freiheit und doch als SklaveBeweise aus verschiedenen Quellen, dass sich Meister viel stärker auf Bestrafungen als auf Belohnungen stützten, um Sklaven am Laufen zu halten. Jones fügt hinzu: "Ersteres reichte von physischer Folter bis zu psychischem Terror, und alle Teile der weißen Gesellschaft waren sich einig, dass irgendeine Form von beidem, wenn nicht von beiden, wesentlich war" (1990, S. 72). William Colbert wurde 1844 in Fort Valley geboren und erinnerte sich an seinen Meister als "einen gemeinen Mann": "Jawsuh, er war keinem von uns Niggern gut. Alle De Nigger hassten es, von ihm gekauft zu werden, kaze, er war so gemein er war zu müde, um uns zu peitschen, er hat den Aufseher, um es zu tun: und der Aufseher war gemeiner dan de massa "(In der Sklaverei geboren, 2001, Alabama Narratives, vol. 1, Punkt 3, p. 1).

Die Worte Master und steuern kann auch in erschienen sein Autobiographie einer Sklavinals Sklaven unter der Herrschaft von Meister Peterkin Erniedrigung und Brutalität erduldeten. Die Härte der südlichen Sklaverei wird durch die Bemerkung der Autorin nahegelegt, dass sie nicht glaubte, dass die Sklaverei anderswo als in Kentucky, wo sie lebte, in einer brutaleren und grausameren Form existierte (Griffiths 1857, S. 103).

Ann wurde von ihren früheren Besitzern das Lesen beigebracht und war eine Bibelwissenschaftlerin, die Fragen zur Behandlung der Sklaven durch ihren Meister stellte:

Wir sollen unseren Meister lieben. Warum sollten wir? Sollen wir Hunde die Hand lecken, die uns trifft? Oder sind wir Männer und Frauen mit niemals sterbenden Seelen - Männer und Frauen ungeschützt in dem Land, in dem sie gearbeitet haben, um zu verschönern und zu schmücken (Griffiths 1857, S. 125).

Später im Roman erklärt sie: "Die Meister, die ihre Sklaven in Religion unterweisen, könnten nummeriert werden, und ich werde behaupten, dass die Zahl bei einer Volkszählung im Bundesstaat Kentucky zwanzig nicht überschreiten würde" (S. 209) ).

Literaturverzeichnis

Bibb, Henry. Erzählung über das Leben und die Abenteuer von Henry Bibb, einem amerikanischen Sklaven [1849]. New York: Negro University Press, 1969.

In der Sklaverei geboren: Sklavenerzählungen aus dem Federal Writer's Project, 1936–1938. Kongressbibliothek, Manuskriptabteilung. Washington, DC, 2001. Online verfügbar unter http://icweb2.loc.gov.

Griffiths, Mattie. Autobiographie einer Sklavin. New York: Redfield, 1857.

Jones, Norrece T. Geboren als Kind der Freiheit und doch als Sklave: Kontrollmechanismen und Widerstandsstrategien in Antebellum South Carolina. Middletown, CT: Wesleyan University Press, 1990.

                        Johnnie M. Maberry-Gilbert