„Der Mulatte“, Sieger Sejour

Victor Séjours Kurzgeschichte "Le Mulâtre" ("Der Mulatte") von 1837 ist das früheste bekannte Beispiel einer Fiktion eines afroamerikanischen Schriftstellers. Séjours Pioniergeschichte über einen Sklaven, der seinen Meister ermordet, stammt aus New Orleans, dessen Karriere ausschließlich in Frankreich verbracht wurde. Er wurde in seiner Muttersprache Französisch geschrieben und erschien erst mehr als 150 Jahre später in englischer Übersetzung. Es war auch Séjours einziges Werk, das sich mit dem Thema Sklaverei oder afroamerikanischem Leben befasste, denn er fand Erfolg darin, verschwenderische Kostümdramen für die Pariser Bühne zu schreiben, und kehrte nie zu den grausigen Themen in "The Mulatto" zurück.

Séjour wurde am 2. Juni 1817 in New Orleans als Juan Victor Séjour Marcou et Ferrand geboren. Er war der Sohn eines freien Schwarzen aus Haiti namens François Marcou und einer Quadroon-Mutter, Eloisa Philippe Ferrand. Marcou betrieb in der Chartres Street 25 ein Färbe- und Reinigungsunternehmen, und die Familie gehörte zur wohlhabenden schwarzen Elite der Stadt. Einige Quellen behaupten, dass Séjour an einer renommierten New-Orleans-Schule für Kinder freier Schwarzer, der Saint-Barbe-Akademie, unterrichtet wurde, aber die Schule wurde mehrere Jahre nach den angeblichen Daten seines Besuchs gegründet.

Familien wie die von Séjour schickten ihre Söhne oft nach Frankreich, um sich dort auszubilden, wenn dies finanziell möglich war. Es ist bekannt, dass ein siebzehnjähriger Séjour ein Gedicht zu Ehren der örtlichen Handwerkergesellschaft schrieb, zu der viele Schwarze gehörten, und es wurde von der Gemeinde so gut aufgenommen, dass eine Spendenaktion gestartet wurde, um ihn an das College in Paris zu schicken. Als er sich dort niederließ, traf er einen Mulatten namens Cyrille Bisette, der das abolitionistische Journal herausgab Die Kolonien Bewertung. In einer Ausgabe dieser Veröffentlichung von 1837 erschien erstmals Séjours "Le Mulâtre". Die Geschichte beginnt mit einem Bericht aus der ersten Person über die Ankunft des Erzählers in Haiti, wo er Antoine trifft, einen älteren schwarzen Gentleman, der die Geschichte der Titelfigur erzählt. Es beginnt mit dem Kauf einer senegalesischen Frau, Laïsa, durch einen Pflanzer namens Alfred. Er greift sie an, sie hat einen Sohn namens Georges von der Verbindung, und beide werden in entfernte Viertel auf dem Grundstück verbannt und schlecht behandelt. Laïsa verspricht, Georges den Namen seines Vaters mitzuteilen, wenn er fünfundzwanzig wird, aber sie stirbt, bevor sie dies tut.

Eines Nachts erfährt Georges von einem Ring von Dieben, Alfred zu ermorden, und rettet ihn, wird aber während seines Heldentums verletzt. Dankbar besucht Alfred Georges während seiner Genesung und verliebt sich in Zelia, Georges 'Frau. Als er versucht, sie anzugreifen, schlägt sie ihn und er wird im Herbst verletzt. "Bei diesem Anblick begann Zelia verzweifelt, sich die Haare zu zerreißen und Tränen der Wut zu weinen. Denn sie verstand perfekt, das unglückliche Mädchen, dass der Tod ihr Schicksal war, weil sie das Blut eines so abscheulichen Wesens gezogen hatte", heißt es in Séjours Geschichte (S. 359). Georges bittet Alfred, Zelias Leben zu retten, aber er lehnt ab. Georges und sein Sohn rennen weg und finden das geheime Lager der Maroons, einer Gruppe entkommener Sklaven. Einer der Brigaden hört jemanden auf sich zukommen und wagt sich mit einem Gewehr hinaus. "'Durch meine Freiheit'", rief er, 'haben Sie unsere Aussparung nur allzu leicht gefunden.' "Afrika und Freiheit", antwortete Georges ruhig, als er den Lauf des Gewehrs beiseite schob ... "Ich bin einer von euch" (S. 362).

Zelia hängt am nächsten Tag und ihr Körper wird in einen Sarg gelegt und in einen Graben geworfen. "So starb diese Frau, weil sie zu tugendhaft war, die Art von Tod, die dem abscheulichsten Verbrecher zuteil wurde", schrieb Séjour in seiner Geschichte. "Würde dies allein nicht ausreichen, um den sanftesten Mann gefährlich und blutrünstig zu machen?" Georges hält sich Zeit, bis er erfährt, dass Alfred Ehemann und Vater geworden ist. An diesem Punkt beginnt er, seine Rückkehr zu planen, um seinem früheren Meister Gerechtigkeit zu entziehen, "weil er ihn nur töten wollte, wenn ihn liebe kostbare Bindungen mit dieser Welt verbanden". Diesmal bittet Alfred um sein Leben und sagt zu Georges: "Du kannst genauso gut dein eigenes Fa töten." Die Axt fiel, und Alfreds Kopf rollte über den Boden, aber als er rollte, sprach der Kopf deutlich die letzte Silbe aus: '- weiter ...' "(S. 364). Als Georges merkt, dass er einen Vatermord begangen hat, tötet er sich verzweifelt.

Einige Jahre nach der Veröffentlichung der Geschichte fand Séjour als Dramatiker großen Erfolg. Seine Werke wurden im Théâtre Français und anderen führenden Veranstaltungsorten aufgeführt und konzentrierten sich auf historische Themen und vergangene Hofintrigen unter den europäischen Königen. Mehrere Jahre lang hatte er überaus erfolgreiche Eröffnungsabende, aber solche kostümierten Epen gerieten in Ungnade, als sich der Geschmack änderte und Séjour finanziell darunter litt. Er starb im September 1874 in der Wohltätigkeitsabteilung eines Pariser Krankenhauses an Tuberkulose und wurde auf dem Pariser Friedhof Père-Lachaise beigesetzt.

Séjours Vater war angeblich später nach Paris gekommen und dort auch ein Jahrzehnt zuvor gestorben. Ein Bericht besagt, dass Séjour Ende der 1840er Jahre kurz in New Orleans war und behauptet, er habe eine Octoroon-Frau geheiratet, mit der er einen Sohn hatte, aber er fand die Rassentrennungen der Stadt wahrscheinlich unerträglich, nachdem er so viele Jahre in Frankreich mit solcher Freiheit gelebt hatte. Obwohl Séjour sein gesamtes Erwachsenenleben im Ausland verbrachte, schien er mit den moralischen Problemen vertraut zu sein, die die Sklaverei in der Neuen Welt so abscheulich machten, wie der stumpfe Kommentar in "Le Mulâtre" zeigt. Antoine, der die tragische Geschichte von Georges erzählt, kommentiert dem Erzähler, dass ein Sklave "gut, edel und großzügig geboren werden kann; Gott kann ihm eine große und treue Seele gewähren; aber trotz alledem geht er oft mit zu seinem Grab blutbefleckte Hände und ein Herz, das nach noch mehr Rache hungert. Denn… wie oft hat ihn die Erfahrung gelehrt, dass seine guten Taten für nichts zählen und dass er weder seine Frau noch seinen Sohn lieben sollte, für einen Tag den früheren Willen vom Meister verführt werden und sein eigenes Fleisch und Blut wird verkauft und trotz seiner Verzweiflung wegtransportiert "(S. 354).

Literaturverzeichnis

Perkins, AE "Victor Séjour und seine Zeit." Negro History Bulletin (April 1942): 163-166.

Perret, J. John. "Victor Séjour, schwarzer französischer Dramatiker aus Louisiana." Französische Rezension (Dezember 1983): 187-193.

Séjour, Victor. "Der Mulatte." Im Die Norton Anthologie der afroamerikanischen Literatur, 2nd ed., Ed. Henry Louis Gates Jr. und Nellie Y. McKay. New York: WW Norton, 2004.

                                Carol Brennan