Der Nordstern

Frederick Douglass begann zu veröffentlichen The North Star (1847–1851) Nachdem er 1847 aus England zurückgekehrt war. Seine von seinen englischen Freunden erworbene Freiheit war er bereit, einen Neuanfang in Lynn, Massachusetts, zu machen. Teil dieses Neuanfangs war die Gründung eines eigenen Unternehmens, abgesehen von der Hilfe, die er vom weißen Abolitionisten William Lloyd Garrison und seiner American Anti-Slavery Society erhalten hatte. Douglass zog nach Rochester, New York, und gründete dort die Zeitung mit Geld von denselben englischen Freunden.

Douglass hatte kraftvolle Essays für Garrison's geschrieben Befreier Zeitung, darunter eine, in der er an Thomas Auld schrieb - den weißen Mann, den Douglass als Meister bezeichnet hatte - und ihn ermahnte, das Böse der Sklaverei zu sehen. Douglass nutzte den Brief als Gelegenheit, um zwei Ziele zu erreichen: Der erste bestand darin, sich als freien Menschen zu definieren - als Mitglied einer stolzen Rasse mit Hoffnungen und Träumen wie die Weißen. Die zweite bestand darin, einen bestimmten Sklavenhalter namentlich ins Rampenlicht zu rücken, um den Schrecken der Sklaverei zu personalisieren. In seinem Schreiben wie in seinem Oratorium stellte Douglass die Würde und den Wert des schwarzen Lebens fest, während er mit dem Finger auf diejenigen zeigte, die die Ungerechtigkeit verewigten, und so zu einem Akteur auf dem Gebiet der öffentlichen Meinung wurde.

"Trotzdem habe ich auf Erfolg gehofft"

Frederick Douglass wusste, dass die Stille - die Fähigkeit, den Kopf vom Unangenehmen und Grausamen abzuwenden, um nicht zu sprechen, nicht zu handeln - die Sklaverei am Laufen hielt. Als Meisterredner musste er herausfinden, wie er seine großartige Stimme nicht nur über die Grenzen der Geographie hinaus, sondern auch über die politischen und sozialen Grenzen seiner weißen abolitionistischen Verbündeten hinaus zum Klingen bringen konnte. Der Löwe musste seine eigene Stimme behaupten, seine eigene Geschichte zu seinen eigenen Bedingungen schreiben ... also schuf er eine Zeitung:

"Meine Freunde in Boston waren über meine Absichten informiert worden, und ich hatte erwartet, dass sie meinem geschätzten Unternehmen gegenüber positiv eingestellt waren. Darin habe ich mich geirrt. Sie hatten viele Gründe dagegen. Erstens wurde kein solches Papier benötigt; zweitens wurde es benötigt. es würde meine Nützlichkeit als Dozent beeinträchtigen, drittens war ich besser in der Lage zu sprechen als zu schreiben, und viertens konnte das Papier keinen Erfolg haben. Diese Opposition von einem Viertel, das so hoch geschätzt wurde und an das ich gewöhnt war, Rat zu suchen und die Richtung veranlassten mich nicht nur zu zögern, sondern neigten auch dazu, das Unternehmen aufzugeben. Alle früheren Versuche, ein solches Tagebuch zu erstellen, scheiterten. Ich befürchtete, ich könnte ein weiteres in die Liste aufnehmen und damit einen weiteren Beweis für die geistigen Mängel von liefern Meine Rasse. Sehr viel, was mir in Bezug auf meine unvollkommenen literarischen Errungenschaften gesagt wurde, fühlte ich mich als äußerst schmerzlich wahr. Die erfolglosen Projektoren aller früheren Versuche waren meine Vorgesetzten in Bezug auf die Ausbildung gewesen, und wenn vom Nutzer definierten war gescheitert, wie konnte ich auf Erfolg hoffen? Trotzdem hoffte ich auf Erfolg und beharrte auf dem Vorhaben, ermutigt von meinen englischen Freunden, weiterzumachen. "(Douglass 1994, S. 703)

QUELLE: Douglass, Frederick. "Das Leben und die Zeiten von Frederick Douglass." In Autobiographien / Frederick Douglass. New York: Pinguin, 1994.

Douglass fand das Schreiben und Bearbeiten The North Star sowohl erfreulich als auch nützlich, da das Bestreben ihm einen weiteren Ausgang für seine Ansichten gab. In einer seiner Autobiografien erinnerte er daran, dass die Zeitung "den Interessen meiner versklavten und unterdrückten Menschen gewidmet war" (1994, S. 386). Wie der Douglass-Biograf William S. McFeeley feststellt:

Von den Tagen Benjamin Franklins bis zu den Tagen der politisch mächtigen Zeitungsredakteure von Andrew Jacksons Amerika war der Journalismus eine starke Berufung gewesen. Nur ein seltener Schwarzer war Arzt oder Anwalt; Keiner war ein Kaufmannschef. Ein schwarzer Mann, der gehört werden würde, wurde ein Mann des Stoffes, aber Douglass hatte dieser richtigen Berufung fest den Rücken gekehrt. Was er sein konnte, war ein Herausgeber (1991, S. 149).

Wie Douglass sich erinnerte, förderte das Papier "die Entwicklung meiner eigenen geistigen und moralischen Energien und ... die entsprechende Entwicklung meiner tief verletzten und unterdrückten Menschen" (1994, S. 391).

Selbst die radikalsten abolitionistischen Papiere, die von Weißen kontrolliert wurden, waren nicht bereit, die Anstrengungen zu unternehmen, die die schwarze Presse unternahm, um die volle Staatsbürgerschaft für Schwarze zu fordern. Freiheit war eine Sache, aber gleich zu sein war ganz anders. In vielen Fällen stellten die Schwarzen fest, dass ihre Agenda nicht die Agenda ihrer weißen Anhänger war. Die beharrlichen Forderungen der schwarzen Presse nach Emanzipation und Bürgerrechten wurden als militant und sogar extrem radikal angesehen. Seine eigensinnige Hingabe an diesen Fall gab der schwarzen Presse jedoch den Grund für seine Existenz. Douglass 'Zeitung passte leicht in dieses radikale Lager. In einem am 7. Januar 1848 veröffentlichten Leitartikel mit dem Titel "Coloured Papers" erklärte Douglass, warum es schwarze Zeitungen gibt: "Der weiße Mann ist dem schwarzen Mann nur überlegen, wenn er ihn im Rennen der Verbesserung übertrifft, und der schwarze Mann ist es." nur minderwertig, wenn er sich als unfähig erweist, genau das zu tun, was sein weißer Bruder tut. Um diese abscheuliche Unterscheidung zu beseitigen, müssen wir genau das tun, was weiße Männer tun. "

mit The North StarDouglass hatte gelernt, dass es in jeder Hinsicht frei sein muss, wirklich frei zu sein - nicht nur im Fleisch, sondern auch in der Stimme und im Geist. Umbenannt Frederick Douglass 'Papier 1851 bot die Zeitung Douglass eine seltene Gelegenheit, sich und seine Ansichten über den Kampf um die schwarze Freiheit zu definieren. Dabei konnte er ein erhebliches Maß an politischer Unabhängigkeit erreichen.

Literaturverzeichnis

Douglass, Frederick. Meine Knechtschaft und meine Freiheit [1855]. Im Frederick Douglass: Autobiographien, ed. Henry Louis Gates. New York: Library of America, 1994.

Douglass, Frederick. "Farbige Papiere." The North Star, Nein. 2 (7. Januar 1848).

McFeeley, William S. Frederick Douglas. New York: Norton, 1991.

                                Todd Steven Burroughs