Der Ring schreit

Der Ring Shout hat seinen Ursprung in einer in weiten Teilen Zentral- und Westafrikas heimischen Tanzform, in der sich die Tänzer im Gegenuhrzeigersinn bewegen. "Wo immer in Afrika die Tanzzeremonie gegen den Uhrzeigersinn durchgeführt wurde", schrieb Sterling Stuckey, "richteten sich das Tanzen und Singen an die Ahnen und Götter, das Tempo und die Revolution des Kreises beschleunigten sich im Verlauf der Bewegung" (Stuckey 1987, p. 12). In einigen Fällen war das Springen mit dem Tanz verbunden, und dies traf manchmal auch auf die nordamerikanische Variante zu.

Der von Sklaven praktizierte Ringruf war eine religiöse Aktivität, wobei das Christentum die afrikanischen Elemente verstärkte. Die Teilnehmer bewegten sich im Kreis und sorgten für Rhythmus, indem sie in die Hände klatschten und mit den Füßen klopften. Eine Person würde das Tempo durch Singen einstellen, und seine Zeilen werden in Call-and-Response-Manier beantwortet. In einigen Fällen schlug eine andere Person rhythmisch mit einem Besenstiel oder einem anderen Stück Holz auf den (normalerweise hölzernen) Boden. Die Tänzer erreichten ein Gefühl der Euphorie.

Ein weißer Zeuge eines Ringrufs aus der Zeit des Bürgerkriegs beschrieb es folgendermaßen:

Der "Schrei" ist ein eigenartiger Dienst, bei dem ein Dutzend oder zwanzig Joggen langsam mit einem eigenartigen Schlurfen der Füße und einem Schütteln der Arme um einen Kreis hintereinander joggen, um Zeit für einen dröhnenden Gesang und ein Händeklatschen zu halten, das von Umstehenden gepflegt wird. Während die Übung fortgesetzt wird, nimmt die Erregung zu und wird gelegentlich hysterisch. Eine gewisse religiöse Bedeutung wird ihm zugeschrieben (Stuckey 1987, S. 85).

Die Tatsache, dass weiße Beobachter den Ringruf als hysterisch bezeichnen und vage bemerken, dass ihm eine religiöse Bedeutung zugeschrieben wird, könnte erklären, warum der Ruf selten vor Außenstehenden ausgeführt wurde. Tatsächlich wurden Ringrufe oft halb heimlich durchgeführt, nachdem regelmäßige Gottesdienste abgehalten worden waren (insbesondere in Konfessionen, in denen das Tanzen verpönt war).

Ein anderer weißer Bürgerkriegszeuge eines Ringrufs, Oberst Thomas Wentworth Higginson (1823–1911), beschrieb es in seinen Memoiren:

Überall im Lager schimmern die Lichter in den Zelten, und als ich an meinem Schreibtisch in der offenen Tür sitze, kommen gemischte Geräusche von Aufregung und Freude. Jungen lachen und schreien - eine schwache Flöte rührt sich irgendwo in einem Zelt, nicht in einem eines Offiziers -, Trommeln pochen weit weg in einem anderen ... und von einem benachbarten Kochfeuer ertönt der monotone Klang dieses seltsamen Festivals, halb Pow-Wow, halb Gebet -meeting, das sie nur als "schreien" kennen. Diese Hütten sind normalerweise in einer kleinen Kabine eingeschlossen, die ordentlich aus Palmblättern besteht und oben mit einer normalen afrikanischen Hütte bedeckt ist. Diese Hütte ist jetzt voller Männer, die lautstark singen, in einer ihrer urigen, eintönigen, endlosen Negro-methodistische Gesänge mit immer wiederkehrenden obskuren Silben und leichten Variationen, die alle mit einem regelmäßigen Trommeln der Füße und Händeklatschen wie Kastagnetten einhergehen ... Dann breitet sich die Aufregung aus: Innerhalb und außerhalb des Geheges beginnen die Menschen zu zittern und tanzen, andere schließen sich an, ein Kreis bildet sich ... einige "Ferse und Zehen" stürmisch ... andere wirbeln, andere kapern seitwärts ... und dennoch geht das unaufhörliche Trommeln und Klatschen in perfekter Trittfrequenz stetig weiter (Higginson 1870, S. 17-18).

Der Historiker Jonathan David nennt es "ein wesentliches Ritual versklavter Afrikaner" und bemerkt die Rolle des Ringrufs bei der "Bestätigung einer Gruppensolidarität angesichts enormer Unterdrückung" (David 1999, S. 565). Samuel A. Floyd Jr. behauptet, dass alle Formen der afroamerikanischen Musik und Performance sowie die Kultur im Allgemeinen im Ringschrei vorhanden sind - insbesondere in der Anrufantwort "Dieser Meistertrop, dieser musikalische Trop der Tropen", der das Wesentliche ausmacht gesprächige und performative Elemente der schwarzen Kultur (Floyd 1991, S. 53 und 61).

Literaturverzeichnis

David, Jonathan. "Schrei, weil du frei bist (Rezension)." Das Journal of American Folklore 112, nein. 446 (1999): 565-567.

Floyd, Samuel A., Jr. "Ring Shout! Literaturwissenschaft, Geschichtswissenschaft und Black Music Inquiry." Black Music Research Journal 11, nein. 2 (1991): 49-70.

Higginson, Thomas Wentworth. Armeeleben in einem schwarzen Regiment. Boston: Osgood & Co., 1870.

Rosenbaum, Art. Shout, weil du frei bist: Die afroamerikanische Ring Shout-Tradition an der Küste von Georgia. Athen: University of Georgia Press, 1998.

Stuckey, Sterling. Sklavenkultur: Nationalistische Theorie und die Grundlagen des schwarzen Amerika. New York: Oxford University Press, 1987.

                                         Troy D. Smith