Dessauer, john hans

(b. 13. Mai 1905 in Aschaffenburg; d. 12. August 1993 in Rochester, New York), Chemieingenieur und Forschungsdirektor der Xerox Corporation, der erstmals die potenzielle Bedeutung des elektrostatischen Fotokopierprozesses erkannte, der als Xerographie bekannt wurde.

Dessauer, einer von drei Söhnen von Hans und Bertha Dessauer, wurde in Aschaffenburg und München ausgebildet. In München besuchte er das Technische Institut, von dem er 1924 ein Abitur in Chemie erhielt. Anschließend besuchte er das Technische Institut in Aachen, erwarb 1927 einen Master of Science und promovierte 1929 in Chemie und Chemieingenieurwesen. Kurz nach seiner Promotion wanderte er in die USA aus.

In seiner professionellen Autobiographie Meine Jahre mit Xerox: Die Milliarden, die niemand wollte (1971) erinnerte sich Dessauer an seine frühen Jahre in den USA. Von 1929 bis 1935 arbeitete er für Ansco, das Fotografie, Film und Papier machte, aber entlassen wurde. Dessauer schrieb: „Der Mann, der mich gefeuert hat. . . schrieb, um vorzuschlagen, er habe mir einen Gefallen getan; Wenn er mich nicht aus Ansco verdrängt hätte, wäre ich vielleicht nie mit der Xerox-Saga in Verbindung gebracht worden. Er könnte recht haben. " Dessauer bewarb sich dann um eine Stelle als Chemieingenieur bei der Rectrigraph Company in Rochester, New York, die eine Fotokopierkamera herstellte und vermarktete. Er wurde beauftragt, eine neue Art von Fotokopierpapier zu perfektionieren, um mit einem Produkt der Haloid Company in Rochester zu konkurrieren. Haloid erwarb jedoch bald Rectigraph. Nach einem Treffen mit Joseph R. Wilson, dem Präsidenten von Haloid, und seinem Sohn Joseph C. Wilson, einem Vizepräsidenten und späteren Präsidenten, wurde Dessauer überredet, bei Haloid zu bleiben. Er wurde 1935 amerikanischer Staatsbürger und heiratete 1936 Margaret Lee, mit der er drei Kinder hatte.

1945 las Dessauer, der damals für die Forschung und Entwicklung von Haloid verantwortlich war, einen Artikel in Radioelektronik über eine Entdeckung, die gerade vom Physiker Chester F. Carlson patentiert wurde. Die Entdeckung war ein fotografischer Prozess, der von der elektrostatischen Anziehung von Pigmentpartikeln auf eine beschichtete Metallplatte abhing. "Es war, als hätte ein Blitz geschlagen, als ich diesen Artikel las", erinnerte er sich einige Jahre später. Er meldete es umgehend an „Young Joe“ Wilson, der nach Rücksprache mit Experten in New York City mit Dessauer zum Battelle Memorial Institute in Columbus, Ohio, ging, dem Carlson angeschlossen war. Dort sprachen sie ausführlich mit Dr. RM Schaffert und den anderen Forschern, die mit dem elektrostatischen Kopierverfahren von Carlson experimentierten. Die nächsten zwei Jahre wurden in vertraglichen und technologischen Verhandlungen mit Battelle verbracht. Bis 1947 war Carlsons Fotokopierprozess so vielversprechend, dass Haloid eine Lizenz dafür erwarb und mit der Vermarktung der Kopierer begann.

Für eine effektive Vermarktung benötigte der Kopiervorgang einen Namen, der kürzer als der Ausdruck „elektrostatische Fotokopie“ war, und nach Rücksprache mit einem Klassiker an der Ohio State University entschied sich das Unternehmen für „Xerographie“, eine Kombination der griechischen Wörter xeros ("Trocken") und Graphein ("Zeichnen" oder "schreiben"). Der Handelsname Xerox wurde bei der nächsten Vorstandssitzung von Haloid einstimmig angenommen: Er war kurz und symmetrisch, und die Frage, wie das ursprüngliche X auszusprechen ist, erregte die Neugier der Menschen.

Der erste Xerox-Kopierer kam nach den entscheidenden Entscheidungen von 1947 elf Jahre lang nicht auf den Markt. Carlsons ursprüngliche Patente von 1940, die er an Battelle verkauft hatte, liefen Ende siebzehn Jahre 1957 aus, aber Battelle und Haloid hatten eine erhalten Anzahl nachgeordneter Patente. 1956 kaufte Haloid Carlsons Patente von Battelle für 50,000 Haloid-Aktien. Während der Jahre der Entwicklung produzierte die Haloid Company weiterhin lichtempfindliches Papier und Offset-Master namens Xerox Lith-Masters, ihre Hauptprodukte. Das Unternehmen produzierte auch zwei Bürokopiergeräte mit dem Namen Photographic Foto-Flo Recorder und Foto-Flo Model C, die hauptsächlich zur Herstellung von Papier-Offset-Mastern verwendet wurden. Diese Maschinen wurden zu einer wichtigen Einnahmequelle für Haloid. Die wichtigsten Forschungsanstrengungen in den späten 1950er Jahren führten 1960 zur Veröffentlichung des Xerox 914, der sich als enormer Erfolg erwies.

Während dieser Zeit untersuchte Young Joe Wilson die Möglichkeit, den europäischen Markt durch eine englische Tochtergesellschaft zu entwickeln. Die Xerographie erregte die Aufmerksamkeit der J. Arthur Rank Organisation in London. Wilson und John Davis, der Vorsitzende des Rank Board, tauschten Besuche aus und gründeten schließlich Rank-Xerox, das zu einer wichtigen Tochtergesellschaft wurde. Der Xerox 914 war ausreichend erfolgreich, um den Bau großer neuer Produktionsanlagen in Webster auf der Ostseite von Rochester zu veranlassen. Dessauer schätzte konservativ, dass der Umsatz während seiner Jahre bei Xerox (1936–1970) von 7 Mio. USD auf 1 Mrd. USD pro Jahr stieg. Nach dreißig Jahren bei Xerox ging Dessauer 1970 in den Ruhestand, nachdem er 1968 seine aktive Vizepräsidentschaft verlassen hatte. Zu diesem Zeitpunkt waren fast 1,300 Xerox-Forscher beschäftigt, von denen 400 an der Entwicklung des Xerox 2400, dem Nachfolger des 914, beteiligt waren Ruhestand Dessauer behielt seine Vorstandsmitgliedschaft bei und plante die Einrichtung eines Büros zur Unterstützung der Menschen. Ein frommer Katholik, sagte Dessauer der New York Times im Juni 1970: „Ich möchte mich hauptsächlich der Bildung, den Religionen und der gemeinnützigen Arbeit widmen.“

John Dessauer war Treuhänder der New York State Science and Technology Foundation. Er hatte Ehrentitel von der Fordham University, dem LeMoyne College und dem Clarkson College und erhielt den Philipps Award des Institute of Electrical and Electronics Engineers und die Goldmedaille des Industrial Research Institute. Er war Mitglied der National Academy of Engineering, der American Chemical Society, des American Institute of Chemists, der American Optical Society, der American Physical Society und der New York Academy of Sciences.

Neben seiner Autobiographie Meine Jahre mit Xerox: Die Milliarden, die niemand wollte (1971) war Dessauer Mitherausgeber von Harold E. Clark von Xerographie und verwandte Prozesse (1965) und ein Beitrag zu Forschungsmanagement. Es gibt eine bedeutende Rezension von John Brooks von Meine Jahre mit Xerox, kritisch gegenüber dem Ghostwriting von Oscar Schisgall, in der New York Times Buchbesprechung (17. Oktober 1971). Todesanzeigen sind in der New York Times (14. August 1993) und Zeitgenössische Autoren, vol. 142 (1994).

David W. Heron