Dick, Philip K (indred)

(b. 16. Dezember 1928 in Chicago, Illinois; d. 2. März 1982 in Santa Ana, Kalifornien), bekannt für Science-Fiction-Autor Der Mann im Hochschloss (1968) und Do Androids Dream of Electric Sheep? (1968), die den Film inspirierte Blade Runner (1982). Dick wurde für seine komplexen, nachdenklichen Romane bewundert und wird oft zu den besten Schriftstellern des XNUMX. Jahrhunderts gezählt.

Dick war der Sohn von Joseph Edgar und Dorothy (Kindred) Dick. Dicks Vater arbeitete für das US-Landwirtschaftsministerium, verließ jedoch 1931 seine Familie, um nach Kalifornien zu gehen und Moderator einer Radio-Talkshow zu werden. Dicks Zwillingsschwester starb im Säuglingsalter und die Familie zog 1929 nach Berkeley, Kalifornien. Nach der Scheidung seiner Eltern im Jahr 1933 zog Dick mit seiner Mutter nach Washington, DC, wo er das Internat besuchte. 1939 zogen sie zurück nach Berkeley. Dick absolvierte 1945 die Berkeley High School.

Von 1948 bis 1952 arbeitete Dick in einem Plattenladen in Berkeley. Eine der Kunden war Jeanette Marlin, die er am 14. Mai 1948 heiratete. Dicks Drogen- und Alkoholabhängigkeit und seine geistige Instabilität machten es fast unerträglich, mit ihm zu leben, und die stürmische Ehe endete offiziell am 30. November 1948.

1947 begann Dick, Belletristik mit Blick auf die Veröffentlichung zu schreiben, und veröffentlichte schließlich 1951 eine Kurzgeschichte in der Magazin für Fantasy und Science Fiction. Er wurde ein produktiver Schriftsteller und beschloss 1952, Vollzeit zu schreiben. Im Juni 1950 heiratete er Kleo Apostolides. Wenn mehr als eine seiner Geschichten in einer einzigen Ausgabe einer Zeitschrift erschien, benutzte Dick manchmal die Pseudonyme Richard Phillips und Jack Dowland, um die Illusion zu vermitteln, dass die Geschichten von verschiedenen Autoren stammen. 1958 ließ er sich von Kleon scheiden und heiratete Anne Williams Rubenstein, mit der er eine Tochter hatte. Sie ließen sich 1964 scheiden.

Dick veröffentlichte in den 1960er Jahren neunzehn Romane und eine Sammlung von Kurzgeschichten. Er versuchte, aus der Science-Fiction auszubrechen, indem er modernistische, realistische Romane schrieb, aber diese fanden keine Verlage. 1962 sein bekanntester Roman, Der Mann im Hohen Schloss, wurde veröffentlicht. Es ist eine vielschichtige Erzählung mit thematischer Tiefe, die die vielen komplexen Romane ankündigt, die kommen werden. In dieser alternativen Geschichte haben Deutschland und Japan den Zweiten Weltkrieg gewonnen und Nordamerika zwischen ihnen aufgeteilt. Die Hauptfigur, Mr. Tagomi, versucht Wege zu finden, um die Amerikaner von den Schrecken der Nazi-Brutalität zu befreien. Das Buch basiert auf einem der wichtigsten Themen von Dick: der Unterscheidung zwischen Realem und Nicht-Realem. Zum Beispiel zirkuliert ein unterirdischer Roman, eine alternative Geschichte, in der Deutschland und Japan den Zweiten Weltkrieg verlieren, auf japanischem Gebiet. Der Mann im Hochschloss untersucht Fragen wie, ob Fiktion die Realität genau vermitteln kann und ob es möglich ist, Wunschdenken von Tatsachen zu trennen. Dick sagte, dass er sieben Jahre in den Bibliotheken der University of California in Berkeley verbracht habe, um die Gesellschaften von Nazi-Deutschland und Imperial Japan zu erforschen, bevor er den Roman schrieb. Obwohl es sein populärster Roman mit einem Markt für Fortsetzungen war, konnte er es nicht ertragen, das Böse der nationalsozialistischen Gesellschaft erneut zu betrachten. Im Jahr 1963 Der Mann im Hochschloss erhielt den Hugo Award für den besten Science-Fiction-Roman des vergangenen Jahres.

In seinem Roman von 1965 Die drei Stigmata von Palmer EldritchDick konzentriert sich auf das Problem der wahrgenommenen Realität gegenüber der tatsächlichen Realität, indem er eine Zivilisation erfindet, in der sich ein Drogenhändler als Gott ausgibt. Die Inspiration für den Roman kam von einer Vision, die Dick 1963 hatte, als er in den Himmel blickte: Ein bösartiges, stählernes Gesicht starrte auf ihn herab und er sah, dass es Gott war. Visionen besuchten ihn später immer häufiger, bis er glaubte, göttliche Offenbarungen zu erhalten, die er in Fiktion übersetzen konnte. So markiert der Roman zwei wichtige Trends in Dicks Schreiben: autobiografische Details (in diesem Fall Drogenabhängigkeit) und auf Visionen basierende Mystik.

Am 18. April 1967 heiratete Dick Nancy Hackett. Sie hatten eine Tochter. 1968 veröffentlichte er Träumen Androiden von elektrischen Schafen?, später veröffentlicht als Blade Runner (1982) nach dem Filmtitel. In dieser Geschichte untersucht Dick, was Menschen als Menschen definiert. Androiden, die sich genau wie Menschen anfühlen, fühlen sich in einer düsteren zukünftigen amerikanischen Gesellschaft illegal locker, aber es fehlen ihnen Emotionen, die sie von anderen abheben. Es war Dicks Schlussfolgerung, dass Empathie der bestimmende Aspekt der Menschheit ist.

Das Jahr ist 1992 in Do Androids Dream of Electric Sheep?- Nach dem World War Terminus, einem Atomkrieg, der die Atmosphäre vergiftete und die meisten Lebewesen tötete. Ein lebendes Tier ist eine Ware, etwas von großem Wert, das sowohl als Statussymbol als auch als Investition dient. Trotzdem sind die meisten "Tiere" Maschinen, die so konstruiert sind, dass sie wie echte Tiere aussehen und sich verhalten. Der Protagonist Rick Deckard hält ein elektrisches Schaf auf dem Dach seines Hauses, wo er sich darum kümmert, als wäre es lebendig - ein mühsamer Prozess, weil er ihn daran erinnert, dass er seine Zeit mit einem falschen Tier verschwendet.

Deckard ist ein Android-Jäger, und der Roman erzählt von einem Tag in seinem Leben, an dem er sechs hervorragend gestaltete Androiden aufspürt und tötet, die vorgeben, in San Francisco ein Mensch zu sein. Seine Begegnungen mit den Androiden sind beunruhigend; Wenn er jeden zerstört, wird er weniger sicher, dass es sich nicht um Lebewesen und Maschinen handelt. Sein Tag wird durch den Tag von John Isidore kontrapunktiert, der in einer Klinik für künstliche Tiere arbeitet. Er ist Mitglied einer Unterklasse namens "Specials", Menschen, die aufgrund geringer Intelligenz oder durch Strahlung verursachter Mutationen nicht züchten dürfen. Isidore freundet sich mit drei der Androiden an, die Deckard jagt, und versucht ihnen zu zeigen, wie sie sich in andere Wesen einfühlen können. Durch die Erfahrungen von Deckard und Isidore untersucht Dick die Probleme, denen Menschen begegnen, wenn sie das Leben und einander in einer Zeit respektieren, in der Technologie zunehmend in die intimsten Teile des Lebens eindringt und wie Menschen, die sich auf Maschinen verlassen, sich sowohl vom Leben als auch von sich selbst lösen können.

Dicks Gesundheit verschlechterte sich in den 1970er Jahren merklich und er schien sich dem Wahnsinn zu nähern. 1972 wurde er in ein Krankenhaus in Vancouver, British Columbia, eingewiesen, wo er wegen der harten Behandlung der Patienten unglücklich war. Trotzdem gelang es ihm, den Konsum von Pillen und Alkohol zu reduzieren und sie durch andere Obsessionen wie Weltfrieden, Antiabortionismus und seine Visionen zu ersetzen. Er wurde später im Jahr 1972 aus dem Krankenhaus entlassen.

Er ließ sich von Nancy scheiden und heiratete am 18. April 1973 Tessa Busby, mit der er einen Sohn hatte. Er verließ sie 1976 und ließ sich erneut scheiden. Die Aussicht auf einen Film aus Do Androids Dream of Electric Sheep? erregte ihn. Im Jahr 1982 sah er ein fortgeschrittenes Screening von Blade Runner, der Filmtitel der Geschichte, und er war damit zufrieden. Einige Tage später starb er an Herzversagen. Er ist auf dem Riverside Cemetery in Fort Morgan, Colorado, begraben.

Dicks Ruf wuchs nach seinem Tod. In den 1980er Jahren wurden alle seine Schriften wieder gedruckt. Seine Geschichte "Wir können uns für Sie im Großhandel daran erinnern" inspirierte den Film Total Recall (1990), was ein beliebter Erfolg war und die Aussicht auf mehr Filme von Dick in Filme verwandelte. Einige Kritiker, vielleicht extravagant, betrachten Dick aufgrund der Tiefe und Komplexität seiner besten Werke als einen der besten Schriftsteller des XNUMX. Jahrhunderts.

Die ausgewählten Briefe von Philip K. Dick (1992) bietet Einblick in Dicks Mystik und Arbeitsgewohnheiten. Im Traummacher: Die ungewöhnlichen Leute, die Science Fiction schreiben (1980) bietet Charles Platt ein Porträt von Dick und ein kurzes Interview mit ihm. Alexander Star bietet eine hervorragende Einführung in die Hauptthemen von Dicks Leben und Werk in "Der Gott im Müll: Das fantastische Leben und Orakelwerk von Philip K. Dick". Neue Republik 209, nein. 23 (6. Dezember 1993): 34–42. Ein Nachruf ist in der New York Times (3. März 1982).

Kirk H. Beetz