Dickey, William Malcolm („Rechnung“)

(b. 6. Juni 1907 in Bastrop, Louisiana; d. 12. November 1993 in Little Rock, Arkansas), Nationals Hall of Fame-Mitglied, der einen lebenslangen Schlagdurchschnitt von 313 erzielte, wurde elf Mal in das All-Star-Team gewählt und diente als Trainer unter dem New Yorker Yankee-Manager Casey Stengel.

Dickey war eines von sechs Kindern, die in die Arbeiterfamilie von John Dickey, einem Eisenbahner, und Laura Dickey, einer Hausfrau, hineingeboren wurden. Dickey absolvierte die Searcy High School 1925 mit einem akademischen Diplom. Er besuchte das Little Rock Junior College in Arkansas, brach es jedoch nach einem Jahr ab. 1928 heiratete er Violet Ann Arnold aus Passaic, New Jersey; Sie hatten eine Tochter. Während seines Studiums spielte Dickey semiprofessionellen Baseball in Hot Springs, Arkansas, wo er 1926 vom Little Rock-Team der Southern Association unter Vertrag genommen wurde. Eine Reihe von Major-League-Teams zeigten Interesse an dem jungen Fänger, der 1928 einen Vertrag mit den New York Yankees unterzeichnete, unter der Bedingung, dass er die Saison mit Little Rock beginnt. Nachdem Dickey in sechzig Spielen für das Minor-League-Team .300 geschlagen hatte, wurde er zu den Yankees befördert, wo er die Saison mit .200 in zehn Spielen beendete.

Dickey wurde 1929 zum regulären Fänger der Yankees und erzielte in jeder der dreizehn aufeinander folgenden Spielzeiten (100–1929) mindestens 1941 Spiele pro Jahr, ein dauerhafter Rekord in der Major League. Er war ein wesentlicher Bestandteil der großen Yankee-Teams, die in den 1930er und frühen 1940er Jahren von Joe McCarthy geleitet wurden und zu denen Stars wie Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Lefty Gomez, Red Ruffing, Joe Gordon und Charlie Keller gehörten. 1936 schlug Dickey .362, seinen höchsten Schlagdurchschnitt in einer Saison, und 1943, seine letzte volle Saison, schlug er in fünfundachtzig Spielen .353. Er verbrachte die Spielzeiten 1944 und 1945 als Leutnant in der US-Marine und organisierte in dieser Funktion Freizeitaktivitäten im Pazifik.

Nach dem Krieg kehrte Dickey 1946 als aktiver Spieler zu den Yankees zurück, aber als McCarthy aus gesundheitlichen Gründen als Manager zurücktrat, wurde Dickey benannt, um ihn zu ersetzen. Er war in dieser Funktion bis September tätig, als er krankheitsbedingt zurücktrat und klar wurde, dass die Yankees die Boston Red Sox, die in diesem Jahr den Wimpel gewannen, nicht überholen konnten. Sein Rekord als Interim Manager war 57-48. Er wurde für den Rest des Jahres von Johnny Neun gelungen.

Dickey kehrte 1949 als Trainer unter Casey Stengel zu den Yankees zurück und war in dieser Funktion bis 1957 tätig. Ihm wird zugeschrieben, dass er Larry "Yogi" Berra in den Grundfertigkeiten des Fangens und Lehrens von Elston Howard, dem ersten Afroamerikaner der Yankees, unterrichtet hat Spieler, die Seile als Fänger. 1954 wurde Dickey in die National Baseball Hall of Fame gewählt. Er suchte von 1959 bis 1960 nach den Yankees und zog sich dann vom Baseball zurück, um Wertpapiere als Vertreter von Stephens, Inc., einer Maklerfirma in Little Rock, zu verkaufen, eine Beschäftigung, die er bis 1977 ausübte, als er in den Ruhestand ging.

Dickey, der Linkshänder schlug, aber Rechtshänder warf, war der Hauptfänger der 1930er und frühen 1940er Jahre. Er war ein lebenslanger .313-Schlagmann, der in 1,789 Spielen spielte und 1,969 Treffer erzielte, darunter 343 Doppel-, 72 Dreifach-, 202 Heimläufe, 930 erzielte Läufe und 1,209 geschlagene Läufe. Er spielte in jedem Inning des World Series-Wettbewerbs von 1938, in dem die Yankees gewonnen haben. Dickey verband die Epochen Babe Ruth, Lou Gehrig und Joe DiMaggio als Spieler und die frühen Jahre von Mickey Mantle als Trainer. Sein ruhiges Auftreten widerlegte seine feurige Herangehensweise an seinen Job als Fänger. Zum Beispiel wurde er am 4. Juli 1932 für dreißig Tage suspendiert und mit einer Geldstrafe von 1,000 US-Dollar belegt, weil er dem Senator von Washington, Carl Reynolds, nach einer Kollision auf dem Heimteller mit einem Schlag den Kiefer gebrochen hatte.

Dickeys Karriere war voller einzigartiger Höhepunkte. Am 6. Juli 1939 erzielte er drei Homeruns in einem Spiel. In der Saison 125 bestritt er 1931 Spiele ohne Pass. Er war der erste Spieler, der dreizehn Spielzeiten lang 100 oder mehr Spiele bestritt. und er wurde für elf All-Star-Spiele ausgewählt. Als enger Freund von Lou Gehrig und seinem Mitbewohner auf der Straße war er der erste Yankee-Spieler, der von Gehrigs Krankheit erfuhr, und er war der einzige aktive Spieler, der sich selbst im Film spielte Stolz der Yankees (1942). Auf die Aufforderung des Sportjournalisten John P. Carmichael, sich an seinen größten Tag im Baseball zu erinnern, entschied sich Dickey für das fünfte Spiel der World Series 1943, als er in einer 2: 0-Serie einen zweigeteilten Homerun vor dem St. Louis Cardinal Pitcher Mort Cooper absolvierte. Yankee-Sieg gewinnen.

Dickeys Yankee-Trikot Nummer 8 wurde 1972 zu Ehren von ihm und Yogi Berra, die dieselbe Nummer getragen hatten, in den Ruhestand versetzt. 1980 verlieh die Yankee-Stiftung Dickey auch den Pride of the Yankees Award. Dickey starb im Alter von sechsundachtzig Jahren an den Folgen eines Schlaganfalls in Little Rock. Er ist dort auf dem Roselawn Cemetery begraben.

Dickey war zweifellos einer der größten Fänger des Baseballs. Zu seiner Zeit war Dickey ein erfahrener Pitcher-Handler und der Besitzer eines tödlich genauen Arms. Er konkurrierte mit herausragenden Fängern wie Mickey Cochrane von den Philadelphia Athletics und Gabby Hartnett von den Chicago Cubs als bestem Defensivempfänger des Baseballs. Dickey, der seine außergewöhnlichen Schlagleistungen zu seinen erstklassigen Defensivfähigkeiten hinzufügt, muss zu den besten Allround-Fängern in der Geschichte des Baseballs gezählt werden.

Es gibt keine Biographie von Bill Dickey, aber viele Informationen über ihn sind in Büchern und Anthologien über Baseball enthalten. Siehe Ray Robinson, Eisenpferd: Lou Gehrig zu seiner Zeit (1990); Lee Allen und Tom Meany, König des Diamanten (1965); und Mein größter Tag im Baseball, wie John P. Carmichael, Sportredakteur der Chicago Daily News, und anderen bekannten Sportautoren erzählt wurde (1945). Ein Nachruf ist in der New York Times (14. November 1993).

Jack Fischel