Die Atomtheorie

Flucht vor der Logik der Eleatischen Schule.

Sowohl Empedokles als auch Anaxagoras versuchten, sich der rücksichtslosen Logik von Parmenides und der Eleatischen Schule der Philosophen zu entziehen, die argumentierten, dass es zwei Gegensätze gibt, "das, was existiert", was Materie ist, und "das, was nicht existiert", was offensichtlich nicht existiert . Da die Welt aus Materie besteht, die existiert, füllt sie den gesamten verfügbaren Raum aus. Somit kann es keine Bewegung geben, denn Bewegung impliziert, dass es einen leeren Raum gibt, in den sich ein Objekt in Bewegung bewegen kann, und es gibt keinen leeren Raum. Der Anhänger von Parmenides, Zeno, bewies zu seiner eigenen Zufriedenheit, dass sich ein Pfeil im Flug nur zu bewegen scheint. Tatsächlich ist es zu jedem Zeitpunkt seines scheinbaren Fluges in Ruhe. Um dieser Logik zu entkommen, musste jemand eine Theorie aufstellen, um zu beweisen, dass der leere Raum nicht dasselbe ist wie das "das, was nicht existiert" der Eleaten. Der Philosoph, der den nötigen Phantasiesprung machte, um über diese eleatische Idee hinwegzukommen, war Leukipp von Milet, dieselbe Stadt, die Thales, Anaximander und Anaximenes zeugte, die die lange Tradition der griechischen Spekulation über die Natur des Universums begonnen hatten. Im Gegensatz zu seinen Vorgängern ist er eine Schattenfigur, die von seinem berühmteren Anhänger Demokrit in einem solchen Ausmaß überschattet wird, dass einige Griechen sogar seine Existenz leugneten. Er wurde jedoch von Philosophengrößen wie Aristoteles, der im XNUMX. Jahrhundert v. Chr. Die als Lyceum in Athen bekannte Schule leitete, und seinem Nachfolger Theophrastus anerkannt. Beide Männer bezeichneten Leucippus als Autor einer Arbeit über die Atomtheorie mit dem Titel Großes Weltsystemobwohl andere Philosophen - insbesondere Epikur (342–271 v. Chr.) und seine Anhänger - diese Theorie Leucippus 'Schüler Demokrit von Abdera zuschrieben. Obwohl Demokrit ein produktiver Schriftsteller war, ist keines seiner Werke bis heute erhalten.

Die Atome von Leukipp und Demokrit.

Leucippus und Democritus stellten sich Materieteilchen vor, die "Atome" genannt werden und sich durch den Raum bewegten wie Staubflecken, die sich in einem Sonnenstrahl bewegen. Einige waren groß, einige klein, und einige waren möglicherweise glatt und rund, andere hatten möglicherweise eine unregelmäßige Form. Die Atome bewegten sich durch die Leere. Parmenides hatte argumentiert, dass das Universum ein mit Materie gefülltes Plenum sei und es nichts anderes gäbe, aber Leucippus und Democritus argumentierten, dass das Gegenteil eines Plenums - ein Vakuum - ebenfalls existiere. Jedes Atom, das so klein war, dass es unsichtbar war, war selbst ein Plenum und konnte nicht gespalten werden. Atome waren Atoma Somata (Körper, die nicht geteilt werden können). Die Atome drehten sich ständig wie die "Samen" von Anaxagoras, und als sie kollidierten, klebten einige zusammen, während andere auseinander gezwungen wurden. Kleine, perfekte Atome zogen sich nach außen und bildeten die Kuppel des Himmels, während schwerere Atome sich zum Zentrum hin bewegten und die Erde bildeten. Das Konzept des Gewichts und seines Gegenteils, der Leichtigkeit, verstanden die Griechen nicht, da die Schwerkraft noch nicht definiert war. Leukipp erklärte, dass das Gewicht aus der Größe der Atome und ihren Kombinationen resultiere, aber weder er noch Demokrit schienen das Gewicht für sehr wichtig gehalten zu haben, und sie begingen nie den Fehler, den Aristoteles später machte, für die Existenz des absoluten Gewichts zu argumentieren. Epikur wies den Atomen später unterschiedliche Gewichte zu und argumentierte, dass sich die schwereren Atome mit einer anderen Geschwindigkeit bewegten als die leichteren. Für Leucippus und Democritus war das Gewicht eine relative Sache und die Atome bewegten sich zufällig. Aber sie kollidierten und bildeten aus ihren Kollisionen die Gruppen von Atomen, aus denen jedes Objekt auf dieser Welt besteht, einschließlich der Menschen. Die Atomisten sahen eine Analogie in den Buchstaben des Alphabets. Jeder Buchstabe ist ein separates Symbol mit einer eigenen Form, aber wenn sie auf verschiedene Weise zusammen angeordnet sind, bilden sie Wörter. Die verschiedenen Anordnungen der Atome bilden also unterschiedliche Objekte auf die gleiche Weise, wie die unterschiedlichen Anordnungen der Buchstaben unterschiedliche Wörter bilden. Es war selbstverständlich, dass sich die Atome immer weiter bewegten, es sei denn, etwas griff ein, um sie zum Stoppen zu bringen.

Das Problem der Seele.

Die Atomtheorie von Leukipp und Demokrit ging davon aus, dass auch die Seele aus Atomen und Leeren bestand. Seelenatome waren rund und sehr beweglich, und die Atomisten argumentierten, dass sie auch eine feurige Eigenschaft hätten. Feueratome existieren im Universum, hatten aber keinen Einfluss darauf, wie sich materielle Dinge bewegen; Männer hauchten sie in ihren Körper ein, an diesem Punkt bildeten sie ein Aggregat feuriger Atome, die als Seele bekannt sind, und beim Tod löste es sich auf. Diese Theorie knüpfte an den altgriechischen Glauben an, dass die Seele - die Psyche- war der Atem des Lebens, der beim Tod vom Körper abging. Nach der Atomtheorie verlässt die aus Atomen bestehende Seele den Körper, wenn der letzte Atemzug gezogen wird, und mischt sich wieder mit den Feueratomen des Universums. In dieser Theorie gibt es keinen Platz für einen Glauben an die Unsterblichkeit der Seele. Doch die Seele, die in jedem lebenden Menschen ist, verleiht ihm seinen Intellekt und seine Sinne und regelt sogar die Bewegung seiner Glieder. Die Sinne ermöglichen es dem Menschen, zu sehen, zu hören und zu schmecken, denn Objekte projizieren Bilder von sich selbst als Emanationen, und diese werden von der Seele empfangen. Tiere hatten anscheinend keine Seelen dieser Art, obwohl auch sie Luft einatmeten und ausatmeten, und tatsächlich scheint das Konzept der Seele nach der Atomtheorie eine Menge Inkonsistenz zu beinhalten.

Demokrit der Moralist.

Demokrit schrieb über eine bemerkenswerte Anzahl von Fächern, einschließlich Mathematik, und unter ihnen befand sich eine Theorie der Ethik, die er seiner Atomphilosophie anpasste. Eine Abhandlung mit dem Titel Auf Fröhlichkeit begann mit einer Warnung vor unruhigen Aktivitäten. Die Freiheit von Störungen, schrieb er, ist das, was menschliches Glück bewirkt. Fröhlichkeit ist das ultimative Gut und es ist ein Zustand, in dem die Seele ruhig lebt, ohne durch Angst oder Aberglauben gestört zu werden. Hier finden wir eine neue Lebensauffassung für einen Menschen, nicht als Teil einer sozialen Ordnung wie einer Stadt, sondern als Individuum. Das menschliche Glück war die Summe aller Gefühle, die Freude bereiten - nicht nur vulgäre Freuden, obwohl Demokrit sie nicht ausschloss, sondern auch Freuden im Schönen. Seine Gedanken über die Götter sind schwer zu erkennen; Ein überlebendes Fragment seiner Schriften bezeichnet sie als Versorger der Menschheit für alles Gute, und ein anderes Fragment erwähnt sie als Bilder, die sich den Menschen nähern, um Wissen über die Zukunft und das Göttliche zu vermitteln. In moralischer Hinsicht war er kein Relativist. Für ihn gab es einen moralischen Standard für alle:

Die gleichen Dinge sind gut und wahr für die ganze Menschheit, aber einige Männer erfreuen sich an einigen Dingen und andere an anderen.

Quellen

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Marshall Clagett, Griechische Wissenschaft in der Antike (London, England: Abaelard-Schuman, 1957).

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