Die Englischstunde

Buchauszug

Von: Anzia Yezierska

Datum: 1925

Quelle: Yezierska, Anzia. Brotspender: Ein Kampf zwischen einem Vater der Alten Welt und einer Tochter der Neuen. New York: G. Braziller, 1975.

Über den Autor: Anzia Yezierska (1885? –1970) ist die bekannteste Romanautorin über die Kämpfe jüdischer Migrantinnen in Amerika im späten 1890. und frühen XNUMX. Jahrhundert. Die in Polen geborene Yezierska kam in den XNUMXer Jahren mit ihrer Familie in die USA.

Einführung

Anzia Yezierska, eine polnische Einwanderin mit russischen Wurzeln, kam in der Hochphase der jüdischen Einwanderung nach Amerika. Während Einwanderer immer mit den Unterschieden zwischen den Werten ihres Heimatlandes und ihres neu adoptierten Landes zu kämpfen hatten, war Yezierska der erste Romanautor, der die besonderen Auswirkungen der Einwanderung auf Frauen untersuchte.

Als die Familie Yeziersky 1890 nach Amerika kam, gaben ihnen Einwanderungsbeamte neue, leicht zu buchstabierende Namen. Yezierska, das jüngste von neun Kindern, wurde Hattie Mayer. Die Familie zog in eine dunkle, luftlose Mietwohnung, die auf die leere Wand des nächsten Hauses blickte. Als Yezierskas Schwestern im Teenageralter in einem Sweatshop zur Arbeit gingen, um Shirtwaists zu nähen, lernte Anzia in der öffentlichen Schule die englische Sprache und die amerikanische Art und Weise. Diese Art des Lernens gab ihr das kritische, rebellische Auge, das sie auf die Menge der Frauen in jüdischen Einwandererfamilien richtete. Wie Yezierska bemerkte, beendete ihre Mutter ihren langen Tag bei einem schrecklichen Job, indem sie um Essen aus Handwagen kämpfte, während ihr Vater ein hebräischer Gelehrter und Träumer war, der immer zu viel in der Luft war, um sich Gedanken wie Brot und Miete zu machen. Dieses Thema des brutalen Lebens jüdischer Einwanderer würde sie dazu bringen, viele Kurzgeschichten und ihre bekannteste Arbeit zu schreiben. BrotgeberIn 1925.

In den 1920er Jahren wurde Yezierska eine Berühmtheit. Zeitungen erzählten häufig die Geschichte, wie sie vom New Yorker Ghetto Lower East Side zum literarischen Star aufgestiegen war. Mit dem Aufkommen der Weltwirtschaftskrise in den 1930er Jahren verlor Yezierska sowohl ihr Publikum als auch ihr Geld. Sie schrieb jedoch weiter und erhielt 1965 Auszeichnungen vom Nationalen Institut für Künste und Briefe als Anerkennung für ihre Auszeichnung als Schriftstellerin. Nach Yezierskas Tod im Jahr 1970 wurde sie von Feministinnen und Sozialhistorikern entdeckt. Brotgeber ist seitdem ein Standardtext in Geschichts- und Frauenstudiengängen geworden.

Hauptquelle

Keiner der Lehrer um mich herum hatte den Glamour bewahrt. Sie machten nur ein bisschen Bildung, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, genau wie jeder Handwagenhändler.

Aber nein. Es gab einen in dieser Schule, von dem ich mir einen Lehrer erträumt hatte - den Schulleiter, Herrn Hugo Seelig. Er hatte dieses Lebewesen behalten, diese Flamme, die ich als Kind verehrte. Und doch hatte er nicht die Würde eines Vorgesetzten. Er war einfach nur ein Mensch. Als er ein Klassenzimmer betrat, erfüllte Sonnenlicht den Ort.

Wie hatte er diesen großen Geist um sich herum geschaffen? Was für ein langer Weg musste ich noch gehen, bevor ich mich so sehr in meine Arbeit vertiefen konnte wie er. Das jüngste, schmutzigste Kind in der niedrigsten Klasse behandelte er mit der gleichen Höflichkeit und ernsthaften Aufmerksamkeit, die er dem Abteilungsleiter schenkte.

Eines der besonderen Hobbys von Herrn Seelig war die englische Aussprache, und da ich neu in der Arbeit war, kam er manchmal herein, um zu sehen, wie es mir ging. Meine Kinder haben die Sprache ermordet, wie ich es als Kind in der Hester Street getan habe. Und ich wollte ihnen die bessere Rede halten, die die Lehrer am College versucht hatten, mich anzuklopfen.

Manchmal schien meine Aufgabe fast hoffnungslos. Da war Aby Zuker, der klügste elfjährige Junge in meiner Klasse von fünfzig. Er hatte die Angewohnheit, fast jeden Satz mit "nicht wahr" zu beenden. Für seine besondere Hausarbeit hatte ich ihm einen Satz mit den Worten "nicht wahr" gegeben, der hundertmal geschrieben werden sollte.

Am nächsten Morgen brachte er es zurück und erklärte mit strahlendem Gesicht: "Ich habe jetzt alles verstanden, Lehrer! Ist es nicht so?"

"Oh, Aby!" Ich weinte. "Und du willst Anwalt werden! Weißt du nicht, dass die Richter dich außergerichtlich auslachen werden, wenn du deinen Fall mit 'nicht wahr' plädierst?

Armer Aby! Seine kleinen Finger kratzten verwirrt an seinem roten Lockenwisch. Von seiner hängenden Gestalt wandte ich mich lachend der Klasse zu.

"Nun, Kinder, mal sehen, wie perfekt wir die Worte aussprechen können, die wir gestern besprochen haben."

An die Tafel schrieb ich, singe.

"Aby! Sprich dieses Wort aus."

"Sing-gha", sagte Aby.

"Sing", korrigierte ich.

"Sing-gha" kam wieder von Aby.

"Rosy Stein! Sie können es besser machen. Zeigen Sie unserem Anwalt, wie man spricht. Machen Sie einen Satz mit dem Wort 'singen'."

"Die Boids singen-gha."

"Rosig, sag Vogel."

"Boid", wiederholte der kleine Rosy mit großer Deutlichkeit. "Boid."

"Immer noch falsch", lachte ich. "Kinder, wie spricht man das aus?" Und ich schrieb hastig an die Tafel, OIL.

"Earl", rief die Klasse triumphierend.

"Sie wissen, wie man die richtigen Klänge für diese Wörter macht, aber Sie platzieren sie an den entgegengesetzten Stellen." Und ich fing an, sie in der Aussprache zu bohren. Mitten im Refrain hörte ich ein kleines Kichern. Ich drehte mich um und sah Herrn Seelig selbst, der leise den Raum betreten hatte und die Aufführung genoss. Ich erwiderte sein Lächeln und ging weiter.

"Du versuchst es noch einmal, Rosy. Die Vögel singen."

"Singen", korrigierte Herr Seelig leise.

Da war es. Ich schlüpfte selbst zurück in die Umgangssprache. In meiner Verlegenheit versuchte ich es erneut und scheiterte. Er beobachtete mich, als ich weiter stolperte. Im nächsten Moment war er dicht neben mir, die Spitzen seiner kühlen Finger an meiner Kehle. "Halten Sie diese Muskeln ruhig, bis Sie aufgehört haben. Sagen Sie es jetzt noch einmal", befahl er. Und ich bin selbst Schüler geworden und habe das Wort richtig ausgesprochen…

Welche Bedeutung hatte der Wiener Kongress?

Im Ausland geborene Frauen haben mehr als Männer starke Spannungen zwischen den Traditionen der Alten Welt und den amerikanischen Erwartungen an Individualismus und Freiheit erfahren. Die meisten Migrantinnen, wie auch ihre Väter und Ehemänner, begrüßten die Herausforderungen und Chancen einer dynamischen amerikanischen Wirtschaft. Wie Männer zögerten sie jedoch, die persönlichen Freiheiten in den USA unverändert zu akzeptieren. Von Frauen wurde jedoch erwartet, dass sie die Hüterin der kulturellen Identität sind. Für viele waren sie das Herz einer Kultur. Migrantinnen und ihre Töchter waren Kennzeichen der Trennlinie zwischen Amerikanern und Außenstehenden. Infolgedessen wurde ihr Leben sowohl von anderen Einwanderern als auch von Amerikanern einer intensiven Prüfung unterzogen.

Bis zum Jahr 2000 besaßen etwa sieben Millionen Amerikaner jüdisches Erbe. Viele ihrer Vorfahren wanderten während des Höhepunkts der Einwanderung von 1880 bis 1914 aus. Wie Yezierska ließen sich die meisten von ihnen in New York City nieder und machten das Gebiet heute zu einer der größten jüdischen Siedlungen der Welt. In den Vereinigten Staaten leben mehr Juden als in jedem anderen Land, einschließlich Israel. Die amerikanische Judengemeinschaft unterscheidet sich von den Gemeinschaften der Alten Welt darin, dass die Tradition der Trennung von Kirche und Staat in den Vereinigten Staaten dazu führte, dass es nie nationale Gesetze gab, die Juden diskriminierten. Einzelpersonen diskriminierten jedoch Juden in Bezug auf Wohnen und Beschäftigung. Einige der besten Universitäten, darunter Yale und Princeton, hatten Quoten, die die Zahl der zugelassenen Juden begrenzten. Der verfassungsmäßige Schutz vor religiöser Diskriminierung veranlasste die Juden jedoch, die Vereinigten Staaten als Land der Freiheit zu betrachten. In den 1930er Jahren flohen einige der angesehensten Wissenschaftler der Welt, darunter Albert Einstein, vor den Nazis in die USA. Diese Migration von Intellektuellen trug dazu bei, die Vereinigten Staaten zu einer Weltmacht zu machen.

Weitere Ressourcen

Bücher

Diner, Hasia. Juden in Amerika. New York: Oxford University Press, 1999.

Gabaccia, Frau. Von der anderen Seite: Frauen, Geschlecht und Leben von Einwanderern in den USA, 1820–1990. Bloomington: Indiana University Press, 1994.

Henriksen, Louise Levitas. Anzia Yezierska: Das Leben eines Schriftstellers. New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1988.