Die Geliebte

Während viele Sklaven die Frau des Sklavenhalters die nannten Herrin der Plantage oder des Gehöfts das Wort Herrin bezog sich auch auf eine Sklavin, die zu einer sexuellen Beziehung mit dem Sklavenhalter gezwungen wurde. Auf den meisten Gehöften waren Sklavinnen immer ihren Herren ausgeliefert, die sie entweder zwingen konnten, mit anderen Sklaven zu züchten, oder eine oder mehrere für sich selbst auswählten.

Sklavenherrinnen waren im Süden alltäglich und weit verbreitet. Weiße Frauen ignorierten die Situation entweder oder waren damit abgefunden, weil sie wussten, dass sie wenig tun konnten, um die Beziehung zu ändern. Sie beschuldigten oft die Geliebten und glaubten, die Sklaven hätten ihre Ehemänner, Brüder und Söhne verführt - und erkannten selten an, dass die jungen Frauen als Eigentum angesehen wurden und keinerlei Rechte hatten.

Einer der am häufigsten zitierten Fälle einer Beziehung zwischen Sklavenhalter und Geliebte war der von Thomas Jefferson (1743–1826), Autor der Unabhängigkeitserklärung und dritter Präsident der Nation. Jefferson hatte viele Sklaven in seiner Villa in Monticello, Virginia, und mochte besonders die hellhäutige, hübsche Sally Hemings. Hemings war angeblich jahrelang seine Geliebte, und Historiker glauben, Jefferson habe möglicherweise mehrere ihrer sechs Kinder gezeugt.

Sklavenhalterfrauen

Während viele Sklavenhalterfrauen sich der sexuellen Eroberungen ihres Mannes sehr bewusst waren, entschieden sich andere dafür, ein Auge zuzuwenden. Frauen fanden die Verbindungen ihrer Ehemänner schändlich und sündig, aber Sklavinnen zählten nicht wirklich als Menschen, geschweige denn als Rivalen. Wenn ein Sklavenhalter sexuelle Beziehungen zu einer weißen Frau hatte, war dies eine weitaus größere Beleidigung für die Familie und die Gemeinschaft. Turnabout war jedoch nie ein faires Spiel. Obwohl selten, hatten die Frauen der Sklavenhalter ihre eigenen Schwierigkeiten; es galt als weit über die Schande hinaus und wurde still gehalten, wann und ob es auftrat. Wie Hortense Powdermaker in ihrem Buch kommentierte Nach der Freiheit: Eine Kulturstudie im tiefen Süden (1939), "Jede Frau mit Selbstachtung ... versucht, strenge Geheimhaltung in Bezug auf ihre außerehelichen Beziehungen zu wahren. Was auch immer mit ihnen verbunden ist, liegt darin, darüber gesprochen zu werden" (S. 163).

Einige Frauen hatten keine Kontrolle über ihre Ehemänner und fürchteten sie fast genauso wie die Sklaven. Im In der Sklaverei geboren: Sklavenerzählungen aus dem Federal Writers 'Project, 1936–1938John Henry Kemp, bekannt als "Prophet", berichtete, dass sein Vater und Meister John Gay in ganz Mississippi als einer der grausamsten und rachsüchtigsten Sklavenhalter bekannt war. Als Gay Kemps Mutter (als Teenager) ins Visier genommen hatte, bat sie Mrs. Gay, einzugreifen. "Die Angst, in der Gay festgehalten wurde, war so groß, dass sich Kemps Mutter, Annette Young, bei Mrs. Gay beschwerte, dass ihr Mann sie ständig als Geliebte suchte und ihr mit dem Tod drohte, wenn sie sich nicht unterwarf, sogar Mrs. Gay musste dem Sklaven raten, das zu tun, was Gay verlangte: "Mein Mann ist ein schmutziger Mann und wird einen Grund finden, dich zu töten, wenn du es nicht tust" (In der Sklaverei geborenvol. 3, p. 186).

Gleiches galt für die Donaldson-Plantage in Florida, auf der Sarah Rose und ihre Mutter lebten. Nach Sarahs Erinnerungen in In der Sklaverei geboren"Donaldson war ein sehr grausamer Mann und schlug häufig Saras Mutter, weil sie keinen Sex mit dem Aufseher hatte ..." (S. 168). Außerdem "beging Donaldsons Frau Selbstmord wegen der Grausamkeit nicht nur gegenüber den Sklaven, sondern auch gegenüber ihr" (S. 169).

Konditionen

Während alle Sklavinnen zum Sex gezwungen werden könnten - mit anderen Sklaven für Zuchtprogramme, zu arrangierten Ehen oder als sexuelle Eroberungen für den Sklavenhalter, seine Aufseher oder seine Söhne -, könnte das Los einer Geliebten besonders brutal sein. Sklavenhalter wählten manchmal Mädchen kaum bis in die Pubertät, besonders wenn sie körperlich attraktiv waren. Wenn sie den Vormarsch ihrer Besitzer vereitelten, konnten sie geschlagen, ausgepeitscht, an den Handgelenken aufgehängt, verkauft oder auf mysteriöse Weise verschwunden werden. Sklavenmütter fürchteten den Beginn der Pubertät für ihre Töchter, hatten aber wenig oder keine Kontrolle über die Zukunft.

Nicht alle Sklavenherrinnen lebten jedoch in Elend. Einige Sklavenhalter kümmerten sich wirklich um ihre Geliebten und gaben ihnen viel Komfort. Für die Glücklichen wurden die Aufgaben verringert oder komplett beseitigt, zusätzliches Essen und schöne Kleidung wurden zur Verfügung gestellt, und sie lebten in möblierten Hütten außerhalb von Sklavenunterkünften - meistens, damit der Besitzer kommen und gehen konnte, wie es ihm privat gefiel. Der Nachteil solcher Annehmlichkeiten war der Groll ihrer Mitsklaven und der vitriolische Hass der weißen Frauen auf dem Gehöft.

Es überrascht nicht, dass die Ergebnisse der Sklavenhalter-Sklaven-Verbindungen gemischtrassige Kinder waren. Manchmal wurden diese Kinder für ihre helle Farbe und angebliche Intelligenz geschätzt (die meisten Sklavenhalter glaubten, je heller die Haut, desto höher der Intellekt) und neben ihren weißen Geschwistern großgezogen. In anderen Fällen wurden die Nachkommen gemischter Rassen als Hausdiener verkauft oder sehr schnell beseitigt, wenn sie dem Sklavenhalter zu sehr ähnelten.

Literaturverzeichnis

In der Sklaverei geboren: Sklavenerzählungen aus dem Federal Writers 'Project, 1936–1938. Online-Sammlung der Abteilungen Manuskript und Drucke und Fotografien der Library of Congress. Verfügbar ab http://memory.loc.gov.

"Thomas Jefferson: Eine Biographie" und "Sally Hemings". Monticello: Die Heimat von Thomas Jefferson. Verfügbar ab http://www.monticello.org.

Pulvermacher, Hortense. Nach der Freiheit: Eine Kulturstudie im tiefen Süden. New York: Viking Press, 1939.

                                       Nelson Rhodes