Die Geographie der Sklaverei Übersicht

Die meisten Menschen verbinden Sklaverei mit dem amerikanischen Süden. Sklaven wurden jedoch in der Karibik sowie in allen Teilen der ursprünglichen Kolonien und Gebiete, die später zu den Vereinigten Staaten wurden, eingesetzt. Seit Christoph Kolumbus (1451–1506) 1492 in der Karibik ankam, wurden karibische Indianer versklavt, um in Minen und auf Plantagen zu arbeiten. Später begannen die Spanier, afrikanische Sklaven zu importieren, um die Zuckerplantagen zu bearbeiten. Da Zuckerpflanzen eine schnelle Verarbeitung erforderten, um Verderb zu vermeiden, war das karibische Sklavenleben viel härter als das der Sklaven in Nordamerika. Neunzehnstundentage und raue Arbeitsbedingungen führten zu Krankheiten und hohen Sterblichkeitsraten. Anstatt die Bedingungen zu verbessern, erhöhten Plantagenbesitzer einfach die Anzahl der von ihnen importierten Sklaven.

Ab dem 1600. Jahrhundert wurden Afrikaner von Europäern versklavt und nach Nordamerika gebracht, zuerst mit den Spaniern und dann mit den britischen Kolonisten. Britische Kolonisten, die Siedlungen in der Region New England gründeten, beabsichtigten nicht, eine sklavenbasierte Gesellschaft zu haben. Viele Puritaner waren aus religiösen Gründen gegen die Idee der Sklaverei. Da Neuengland keine arbeitsintensiven Grundnahrungsmittel wie Tabak und Reis anbaute, waren Sklaven für seine Wirtschaft nicht unbedingt erforderlich. Trotzdem gab es in Neuengland eine Zeit lang Sklaverei, wobei die meisten Sklaven für Hausarbeit und für die Arbeit in Landwirtschaft, Gerbereien, Salinen und Eisenöfen verwendet wurden. Ein wesentlicher Unterschied zwischen der Sklaverei in Neuengland und anderswo besteht darin, dass weiße Männer aus dem Norden neben afrikanischen Sklaven arbeiteten, während weiße Männer anderswo erwogen, mit Schwarzen unter ihnen zu arbeiten. In Da sich viele Menschen in dieser Region der Sklaverei widersetzten, genossen Schwarze mehr Freiheiten als Sklaven in anderen Kolonien, und sie interagierten auch sozial mit Weißen bei Hahnenkämpfen und Messen und sogar am Esstisch. Sie durften die gleichen Lebensmittel wie Weiße essen und trugen ähnliche Kleidung, obwohl diese von minderer Qualität war. Nach der amerikanischen Revolution (1776–1783) fanden es viele Nordländer unerträglich, andere in einem neuen Land zu versklaven, das auf Prinzipien der Freiheit beruhte, und so endete die Sklaverei in den nördlichen Staaten vor der im Süden.

In den mittleren Staaten von Pennsylvania, New York und New Jersey gab es aufgrund des Arbeitskräftemangels Sklaverei, und weiße Bauern und Geschäftsleute setzten neben freien weißen Arbeitern Sklaven ein, um die Rentabilität während der Kolonial- und Revolutionszeit zu steigern. Eine Reihe von Faktoren führte zu Arbeitskräftemangel. Die Verfügbarkeit von billigem Land spornte Kolonisten an, ihr eigenes Land zu kaufen, anstatt auf dem Land eines anderen Mannes für Löhne zu arbeiten. Darüber hinaus haben verbesserte Bedingungen in Europa die Einwanderung behindert, und indentierte Bedienstete wurden nicht nach New Netherland (das heutige New York und New Jersey) gezogen. So kamen afrikanische Sklaven zum ersten Mal im frühen XNUMX. Jahrhundert in die Region, als New Amsterdam eine Arbeitskrise erlebte, und die Niederländische Westindische Kompanie forderte eine Lieferung von Sklaven an, um einen starken Handelshafen zu bauen und die Kolonie zu erweitern. Diese Sklaven verrichteten die gleiche Arbeit wie die weißen Siedler: Landrodung und Bau von Straßen und Festungen. Sie lernten auch in Berufen wie Schmiedekunst, Schuhmacherei und Zimmerei und halfen ihren Handwerkern. Da die in den Mittelstaaten angebauten Pflanzen kürzere Anbau- und Erntesaisonen hatten, wurden viele Sklaven von ihren Besitzern angeheuert, um in diesen verschiedenen Berufen zu arbeiten.

Besitzer in den Mittelstaaten mussten nicht mehrere Sklaven besitzen, so dass es weniger wahrscheinlich war, dass sich Rebellionen entwickelten, außer in städtischen Gebieten, in denen eine höhere Konzentration von Sklaven herrschte. Für eine gewisse Zeit wurde der Sklavenhandel in dieser Region durch die Nutzung von Häfen in Philadelphia, Perth Amboy (in New Jersey) und New York City als Endstopps auf den transatlantischen Sklavenrouten verstärkt. Das Fehlen einer Grundnahrungsmittelernte verhinderte jedoch, dass die Sklaverei zu einem vorherrschenden Teil des Wirtschaftssystems wurde. Da die Sklaverei für das wirtschaftliche Überleben nicht unbedingt erforderlich war, starb die Institution allmählich aus. Quäker und andere religiöse Aktivisten in dieser Region arbeiteten auf die Abschaffung hin, und wo es viele Lohnempfänger gab, hat die Abschaffung der Wirtschaft nicht geschadet. Bis 1804 verabschiedeten alle drei Staaten Gesetze zur Abschaffung der Sklaverei, obwohl die vollständige Beseitigung der Sklaverei erst 1865 endgültig erfolgte.

Während Sklaven in den Mittelstaaten andere Aufgaben erfüllten als im Süden, war die Behandlung von Sklaven in dieser Region ebenfalls hart. Bewegungseinschränkungen und harte Strafen für Verbrechen waren üblich. Meister in dieser Region durften grausame Kontrollmethoden anwenden, wie Auspeitschen, Vergewaltigung, Kastration und Brennen auf dem Scheiterhaufen. Ziel war es, den Sklaven Angst zu machen, Disziplin und eine kontrollierte Belegschaft zu gewährleisten.

Obwohl die Nachfrage der nördlichen Staaten nach Sklaven allmählich abnahm, als die öffentliche Stimmung gegen die Sklaverei zunahm, erhöhten der Erfolg des Tabaks und die Errichtung großer Baumwollplantagen den Bedarf an Sklavenarbeit in den südlichen Staaten nachdrücklich. In Virginia wurde die Sklaverei nicht zu einem großen Unternehmen, solange weiße Bedienstete profitabel waren. Im späten XNUMX. und frühen XNUMX. Jahrhundert wurde die Sklaverei jedoch rentabler, da Sklaven auf den Tabakfeldern Virginias eingesetzt wurden. Im oberen Süden, zu dem Arkansas, Tennessee, Virginia und North Carolina gehörten, besaßen die Meister weniger Sklaven und behandelten ihre Sklaven wohlwollender. In Tennessee arbeiteten Sklaven hauptsächlich auf Baumwollplantagen. Sehr wenige Sklavenhalter waren Pflanzer (Meister, die mehr als zwanzig Sklaven besaßen). Sklaven hatten dort bessere Arbeitsbedingungen als im tiefen Süden, und Sklavenhalter mussten angemessene Nahrung und Kleidung bereitstellen.

Im unteren Süden, zu dem Alabama, Louisiana, South Carolina, Georgia und Mississippi gehörten, ermöglichten Boden und Klima gute Ernten wie Zucker, Reis und Baumwolle, aber diese Ernten waren sehr arbeitsintensiv und Sklavenarbeit war erforderlich um sie rentabel zu machen. In der ersten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts wurden viele Sklaven aus dem oberen Süden in den unteren Süden verkauft, was bedeutete, dass die Sklavenbevölkerung im unteren Süden viel höher wurde. Diese Verschiebung erfolgte, weil die Agrarwirtschaft des unteren Südens stärker von der Sklaverei abhing als die des oberen Südens. Große Plantagen waren im unteren Süden häufiger anzutreffen, und daher gab es viel mehr Sklavenhalter, die sich als Pflanzer qualifizierten. Sklavenaufstände waren eine größere Möglichkeit, und das Reisen in den tiefen Süden war für Sklaven stark eingeschränkt.

Die Bedingungen, denen Sklaven ausgesetzt waren, hingen davon ab, wo der Sklave lebte, wie sein Herr war und welche Art von Arbeit ausgeführt wurde. Die Sklaverei war im unteren Süden wegen der arbeitsintensiven Ernte von Zucker, Reis und Baumwolle stark verankert, und die Sklaven arbeiteten lange Stunden auf den Feldern. Sie lebten in primitiven Hütten und ernährten sich schlecht. Sie litten auch an Krankheiten wie Malaria, Gelbfieber, Typhus und Cholera aufgrund des Klimas der Region. In den 1840er und 1850er Jahren begann die Sklaverei die Nation tief zu spalten, und die Mason-Dixon-Linie wurde zur Trennlinie zwischen dem freien Norden und dem sklavenunterstützenden Süden. Die Staaten des Mittleren Westens waren in Bezug auf die Sklaverei gespalten, wobei Gebiete über einem bestimmten Breitengrad erforderlich waren, um bei der Aufnahme in die Union freie Staaten zu sein. Indiana und Illinois waren offiziell freie Staaten, aber viele ihrer Bürger unterstützten die Sklaverei.

                                         Sandra Johnston