Die Tausenden

Siedlungs- und Bestattungsunterlagen des alten Mittelmeers belegen, dass das dritte Jahrtausend v. Chr. Sowohl eine Zeit der Kriegsführung als auch der zunehmenden sozialen Ungleichheit in der Region war. Einer der wichtigsten Orte, an denen solche Beweise vorliegen, ist Los Millares im mittleren Andarax-Tal in der Provinz Almería in der andalusischen Region im Südosten Spaniens. Das Gelände besteht aus einer befestigten Siedlung, die sich auf einem Vorgebirge befindet und von abgelegenen Forts weiter verteidigt wird, sowie einem Friedhof mit Megalithgräbern, der sich unmittelbar außerhalb der Befestigungsanlagen und auf demselben Vorgebirge befindet. Die Stätte wurde ursprünglich 1892 von Louis Siret entdeckt und ausgegraben. Moderne Ausgrabungen wurden von Martín Almagro und Antonio Arribas in den Jahren 1953–1957 und ab 1978 von Arribas und Fernando Molina durchgeführt.

Die Siedlung selbst nimmt eine Fläche von 5 Hektar ein und wurde durch vier Trockenmauern befestigt, die entweder ausgegraben wurden oder auf Luftbildern sichtbar sind. Die Innenwand definiert, was Bagger als "Zitadelle" an der Spitze des Vorgebirges über dem Fluss Andarax bezeichnen, mit Hinweisen auf geschichtete Besatzungsablagerungen. Die zweite Mauer umgibt einen Bereich mit weiteren Hütten mit Steinfundamenten und Holzaufbauten. Eine dieser rechteckigen Hütten enthält Hinweise auf das Schmelzen und Gießen von Kupferartefakten. Etwa 80 Meter dahinter liegt die dritte Mauer, eine imposantere Struktur: Durch mindestens fünf Wiederaufbauphasen erreicht die Mauer eine maximale Dicke von 9 Metern und verfügt über Außentürme, von denen einige mehr als 6 Meter hoch sind im Durchmesser. Die vierte Außenmauer liegt etwa 50 Meter weiter entfernt und versperrt den Zugang zur Siedlung von einer Seite (am Fluss Andarax) zur anderen Seite (Rambla de Huéchar) des Vorgebirges, eine Entfernung von mehr als 400 Metern. Externe Bastionen befinden sich in Abständen von 11 bis 15 Metern und enthalten in zwei Fällen Hinweise auf Kupferarbeiten. Auf seinem Höhepunkt bestand der Haupteingang aus einer barbikanischen Struktur mit zwei Wänden, die 12.5 Meter über die Mauer hinausragen, und Spuren eines Außengrabens. Innerhalb dieser Wand ist eine große Dichte kreisförmiger Strukturen angegeben. Nach vorläufigen Berichten über die Ausgrabungen seit 1978 war die früheste Besetzung in Los Millares hauptsächlich auf die "Zitadelle" und die von der zweiten und dritten Mauer umgebenen Gebiete beschränkt. Durch den Bau der Außenmauer wurden dann Außenstrukturen und Ablagerungen in das befestigte Gebiet eingearbeitet. Bis zum Ende der Besetzung hatte sich das Siedlungsgebiet zur "Zitadelle" und dem unmittelbar umliegenden Gebiet zusammengezogen.

Mindestens dreizehn zeitgenössische, kleine Strukturen, die als "Forts" interpretiert werden, wurden auf den Hügelkämmen im Süden und Südwesten der Siedlung sowie im Südosten auf der gegenüberliegenden Seite der Rambla de Huéchar gefunden. In Fort 1, das in mehr als einer Phase errichtet wurde und aus einem zentralen Turm, zwei konzentrischen Wänden mit Außenbastionen und zwei Außengräben bestand, wurden groß angelegte Ausgrabungen durchgeführt. Der von den Mauern umschlossene Bereich hatte einen Durchmesser von 30 Metern, während der Bereich innerhalb des Außengrabens 50 Meter breit war. In Fort 1 gab es Hinweise auf Bereiche der Feuerstein- und Kupferbearbeitung sowie der Herstellung von Mehl mit Schleifsteinen auf Steinplattformen.

Zwischen der Hauptsiedlung und den Forts im Süden des Geländes befand sich ein Friedhof mit mehr als 80 Megalithsteingräbern, von denen die meisten zentrale Kammern mit einem Durchmesser von 3 bis 4 Metern mit falschen Gewölben und Eingangspassagen hatten. Die Gräber wurden in Trockensteinbauweise errichtet und mit Stein- und Erdhügeln bedeckt. In diesen Gräbern wurden kommunale Bestattungen von normalerweise bis zu dreißig und außergewöhnlich mehr als einhundert Personen sowie Artefakte aus Kupfer, Stein, Knochen, Keramik, Feuerstein und nichtlokalen Materialien wie Elfenbein und Straußeneierschale (beide aus) platziert Nordafrika). Obwohl der Friedhof zur gleichen Zeit wie die Siedlung und die Festungen genutzt wurde, ist die genaue Chronologie des Grabbaus und der Nutzung unklar. Radiokohlenstoff stammt aus der Siedlung, dem Friedhof und Fort 1 sowie aus zeitgenössischen, verwandten Orten im Südosten Spaniens und erstreckt sich über den Zeitraum c. 3000–2250 v

Die Befestigungen, häuslichen Strukturen und Gemeinschaftsgräber von Los Millares stellen eindeutig einen Anstieg der Arbeitsinvestitionen im Vergleich zur vorigen neolithischen Besetzung der Region dar. Die Bestattungsnachweise deuten auf einen ungleichen Zugang zu Vermögensgegenständen zwischen verschiedenen Verwandtschafts- oder Abstammungsgruppen hin, und die Gräber mit der größten Konzentration solcher Vermögensgegenstände befinden sich näher an der Siedlung. Es ist fraglich, inwieweit solche sozialen Gruppen die Produktion von Vermögensgegenständen und die Grundversorgung kontrollierten. Es gibt nur begrenzte Belege für eine spezialisierte Produktion. Der Großteil der Lithiken wurde aus lokalen Rohstoffen hergestellt, es gibt jedoch auch Hinweise auf einen interregionalen Austausch und eine Produktion, die über den vermuteten Bedarf an Projektilpunkten und Getreide in Fort 1 hinausgehen. Die Quelle dieses Getreides ist unbekannt, es kann sich jedoch um eine Hommage an Siedlungen handeln im unmittelbaren Hinterland von Los Millares. Diese Siedlungen waren alle von den Forts aus sichtbar, und ihre Bewohner konnten wiederum Gebiete überwachen, die außerhalb der Sichtbarkeit der Bewohner von Los Millares lagen. Zusammen mit anderen Beweisen deutet dies auf das Vorhandensein zunehmender sozialer Spannungen hin, jedoch noch nicht auf die Entstehung von Ausbeutung und sozialen Klassen.

Los Millares ist die größte und beeindruckendste befestigte Siedlung des dritten Jahrtausends vor Christus in Südostspanien. Es ist heute bekannt, dass solche Siedlungen zahlreicher waren als Mitte des XNUMX. Jahrhunderts angenommen wurde. Es ist auch bekannt, dass sie sich von Südostspanien über Andalusien und dann von Norden über Portugal und Westspanien bis zum Douro-Tal erstrecken. Insgesamt waren bis zum Ende des XNUMX. Jahrhunderts fast einhundert solcher Stätten bekannt, obwohl es große Unterschiede in Größe, Form, Funktion, Bauweise, Langlebigkeit und Assoziation mit Grabstätten gibt. Los Millares hat den Vorteil größerer Ausgrabungen (nur Zambujal in Zentralportugal war Gegenstand vergleichbarer Feldforschung) und das Potenzial, Antworten auf eine Reihe von Fragen zum Zusammenhang zwischen Produktion und sozialer Ungleichheit in vorstaatlichen Gesellschaften zu geben in Iberia, sowie Licht auf den breiteren Kontext des Mittelmeers zu dieser Zeit zu werfen.