Dixon, Willie James

(b. 1. Juli 1915 in Vicksburg, Mississippi; d. 29. Januar 1992 in Burbank, Kalifornien), Musiker, Songwriter, Plattenproduzent und Arrangeur, der die treibende kreative Kraft hinter dem einflussreichen Chicago-Blues-Sound der 1940er und 1950er Jahre war.

Dixon war das siebte von vierzehn Kindern von Daisy McKenzie, einer frommen christlichen Restaurantbesitzerin, und Charles Dixon, der in einem Sägewerk arbeitete. Sieben der Dixon-Kinder starben bei der Geburt; Zu Willies sechs überlebenden Geschwistern gehörten drei ältere Schwestern und drei jüngere Brüder. Sein Vater reichte 1912 wegen Ehebruchs die Scheidung ein; Die Scheidung wurde 1913 endgültig. Anderson („AD“) Bell, der Dixons Stiefvater wurde und von dem einige spekuliert haben, dass er Dixons leiblicher Vater war, spielte eine wichtige Rolle in Dixons früher Entwicklung.

Dixons Kindheit verbrachte er in einem armen, integrierten Viertel am nördlichen Rand von Vicksburg, wo er die Grundschule in der Cherry Street besuchte. Seine Mutter reimte sich regelmäßig für ihre Kinder, eine Fähigkeit, die Dixon schon in jungen Jahren erworben hatte. Dixons Mutter verlangte auch, dass er im Alter von fünf Jahren in der Kirche sang, wo er seinen ersten formellen Kontakt mit Musik erhielt. Er war stark beeinflusst von den Country-Blues-, Dixieland- und Ragtime-Musikern, die in den frühen 1920er Jahren im Barrelhouse um die Ecke vom Restaurant seiner Mutter in Vicksburg spielten, insbesondere von Little Brother Montgomery und Charley Patton. Dixon und seine Freunde übersprangen oft die Schule, um sie spielen zu hören. Im Jahr 1926, als er elf Jahre alt war, lief Dixon, der zu diesem Zeitpunkt ganz aufgehört hatte, zur Schule zu gehen, von zu Hause weg. Dies begann jahrelange Wanderungen, die ihn auf die Hobo-Pfade nach Chicago, New York City und in den ganzen Süden führten. Als Dixon Anfang Teenager war, verbüßte er zwei Haftstrafen - eine wegen Diebstahls und eine wegen Hoboing - in Gefangenenlagern in Mississippi. In diesen Lagern lernte er erstmals verschiedene Bluesstile kennen, die von Insassen praktiziert wurden.

In den frühen 1930er Jahren begann Dixon mit einem Gospel-Quartett namens Union Jubilee Singers Bass zu singen. Die Gruppe tourte durch die Städte von Mississippi und sendete jeden Freitagabend eine fünfzehnminütige Radiosendung aus Vicksburg. Aber während der Depression trat Dixons Musik in den Hintergrund, um an jedem Job zu arbeiten, den er finden konnte. Er schaufelte Kohle, arbeitete eine kurze Zeit beim Civilian Conservation Corps und reiste als Schiffsarbeiter mit dem Boot nach Hawaii.

Dixon war ein übergewichtiges Kind gewesen, aber mit seinen späten Teenagern war er schlank, stark und am Boxen interessiert geworden. 1936 zog er nach Chicago, um eine Karriere als Boxer zu verfolgen. Er gewann die Illinois State Golden Gloves Schwergewichtsmeisterschaft und trat gegen national bekannte Champions wie Joe Louis an. Aber Leonard („Baby Doo“) Caston, ein aufstrebender Musiker, der Dixon in einem Fitnessstudio traf, in dem er trainierte, überzeugte Dixon, das Boxen zugunsten der Musik fallen zu lassen. Caston gab Dixon sein erstes Instrument, einen einsaitigen Washtub-Bass. Das Paar machte die Runde der geschäftigen Chicagoer Musikszene, spielte oft auf der Straße oder reichte den Hut in den Clubs. Dixon machte seine erste Aufnahme als Gesangstrainer für die Bumpin 'Boys im Jahr 1938. Ende 1939 gründeten Dixon und Caston die Five Breezes und nahmen acht Tracks auf RCAs Tochter Bluebird-Label auf.

In den späten 1930er Jahren erschwerten die wirtschaftlichen Bedingungen der Weltwirtschaftskrise und der Mangel an Möglichkeiten für schwarze Musiker Dixons Musikkarriere. In den frühen 1940er Jahren wurde sein Leben und seine Karriere noch schwieriger, als er wegen Weigerung, während des Zweiten Weltkriegs in die Armee aufgenommen zu werden, inhaftiert wurde, weil Afroamerikaner nicht beim Militär dienen sollten, als ihnen noch die Zivilbevölkerung verweigert wurde Freiheiten. Nach mehreren Monaten der Gerichtsverhandlung und Inhaftierung wurde Dixon 1944 freigelassen, durfte jedoch nicht in der lukrativen Kriegsindustrie arbeiten.

1945 gründete Dixon die Four Jumps of Jive und schnitt vier Tracks für Mercury Records. 1946 schloss er sich erneut mit Leonard Caston zusammen, um das Big Three Trio zu bilden. Die Band mit Dixon am Bass spielte von 1946 bis 1952 regelmäßig und begeisterte die Fans. Die Gruppe veröffentlichte ihre erste Platte, "Signifying Monkey", die 1946 ein Hit auf dem Bullet-Label wurde. 1946 hatten sie auch einen Hit auf dem Columbia-Label mit "Wee Wee Baby, du siehst sicher gut aus für mich". Um diese Zeit lernte Dixon die Chess-Brüder kennen, zwei polnische Einwanderer, die 1950 das bald berühmte Chess-Plattenlabel gründeten. In den kommenden Jahren arbeitete Dixon als einer der meistbeschäftigten Session-Musiker und Produzenten der Chess-Brüder.

Ende der 1940er Jahre hatte Dixon seine musikalische Karriere in Chicago als Komponist, Produzent und Musiker fest etabliert. Er wurde ein Familienvater, als Elenora Franklin, die er Ende der 1940er Jahre bei einem Auftritt im Big Three Trio kennengelernt hatte, seine Frau nach dem Common Law wurde. Er und Elenora hatten sieben Kinder, wurden aber 1955 geschieden. 1957 heiratete Dixon Marie Booker. Sie hatten fünf Kinder und blieben bis zu Dixons Tod zusammen.

In den 1950er Jahren arbeitete Dixon als Komponist, Produzent, Backup-Musiker und Arrangeur an einigen der beliebtesten Blues- und Rock'n'Roll-Platten des Tages, von Künstlern wie dem Bluesman Muddy Waters und dem Rock'n'Roll-Innovator Chuck Berry. Dixons "Hoochie Coochie Man", aufgenommen 1954 von Muddy Waters, verkaufte sich mehr als 75,000 Mal, und "My Babe", gespielt vom Mundharmonikaspieler Little Walter Jacobs, wurde Dixons erster Nummer-1960-Hit in den Rhythmus-und-Blues-Charts . Dixon hatte XNUMX auch Hits bei Chess Records, als er Howlin Wolfs Aufnahmen seiner eigenen Kompositionen "Spoonful" und "Back Door Man" produzierte.

Die wachsende Beliebtheit von Blues und Blues-beeinflusstem Rock'n'Roll im Chicagoer Stil in den 1950er Jahren machte ein weißes Publikum auf Dixons Musik aufmerksam. In den 1960er Jahren nahmen Rock'n'Roll-Bands wie die Rolling Stones, die Doors, Cream und Led Zeppelin Versionen von Dixons Songs auf, manchmal ohne Dixon zu würdigen, was zu mehr als einer Klage führte. Dixon tourte in den späten 1950er und 1960er Jahren regelmäßig mit Memphis Slim durch Amerika und Europa und trat 1957 und 1958 beim renommierten Newport Folk Festival in Rhode Island auf. 1968 gründete er die Chicago Blues All-Stars und veröffentlichte sein erstes Studioalbum mit dem TitelIch bin der Blues, das wurde der Titel seiner Autobiographie von 1989.

Trotz medizinischer Beschwerden, die ihn im späteren Leben plagten - insbesondere Diabetes, der 1977 zur Amputation seines rechten Beins führte - tourte Dixon weiterhin international und trat in den 1970er und 1980er Jahren auf Bluesfestivals auf. Er erhielt Grammy-Nominierungen für Was ist mit meinem Blues passiert? (1978) und Backstage-Zugang- Lebe in Montreux (1986) und trat live bei der Ausstrahlung der Grammy Awards 1987 auf. Im Jahr 1989 wurde sein Versteckte Reize gewann den Grammy für das beste Blues-Album.

1982 gründete Dixon die Blues Heaven Foundation, eine gemeinnützige Organisation, die sich der Sensibilisierung für den Blues widmet, indem sie Blueskünstlern neben Instrumentenspenden an Schulen auch pädagogische und rechtliche Unterstützung bietet. 1982, nach mehr als fünfzig Jahren in Chicago, zogen Dixon und seine Frau wegen des wärmeren Klimas nach Glendale, Kalifornien. Im Alter von sechsundsiebzig Jahren starb er in Burbank an einem Herzstillstand; Er ist auf dem Burr Oak Cemetery in Alsip, Illinois, begraben.

Dixons Katalog mit über 500 Liedern, bekannt geworden durch Künstler von Bo Diddley und Otis Rush bis Elvis Presley, wird weiterhin von Musikern auf der ganzen Welt aufgeführt. Er gilt allgemein als der einflussreichste und wichtigste Bluesmann seiner Zeit.

Dixons Autobiographie, geschrieben mit Don Snowden, bin ich bin der Blues: Die Willie Dixon Story (1989). Kürzere Behandlungen seines Lebens und seiner Karriere sind in Aktuelles Biographie-Jahrbuch (1989) und Der jährliche Nachruf (1992). Siehe auch Roger Wolmuth, "Willie Dixon" People Weekly (11. September 1989); und Thomas Duffy, "Blues-Meister Willie Dixon tot mit 76" Reklametafel (8. Februar 1992). Todesanzeigen sind in der New York Times und Chicago Sun-Times (beide 30. Januar 1992).

Richard Stringer-Hye