Drake, Alfred

(b. 7 Oktober 1914 in New York City; d. 25. Juli 1992 in New York City), Schauspieler, Sänger, Schriftsteller und Regisseur, dessen preisgekrönte Hauptrolle im Musical spielt Oklahoma! revitalisiertes amerikanisches Musiktheater.

Alfred Drake, geboren Alfred Capurro, war der zweite Sohn von John Capurro und Elena Teresa Maggiolo. Die Familie besuchte die Kirche Unserer Lieben Frau vom guten Rat in Brooklyn, New York, wo Alfred zum ersten Mal sang. Er setzte sein Interesse an Musik fort, indem er sich dem Glee Club anschloss, während er das Brooklyn College besuchte. Während seines Studiums in Brooklyn kamen Drake und sein älterer Bruder Arthur 1935 am Adelphi Theatre in New York City vorbei, wo für eine Sommerproduktion von Gilbert und Sullivan Vorsprechen durchgeführt wurden Der Mikado. Drake sprach vor und wurde als Zweitbesetzung und Mitglied des Chors engagiert. Als diese neunwöchige Verlobung endete, verbrachten er und sein Bruder den Rest des Sommers 1935 damit, mit einer Opernfirma am Steel Pier in Atlantic City, New Jersey, zu singen. (Arthur Capurro hatte seine eigene Karriere als Sänger unter dem Namen Arthur Kent.)

Drake kehrte an das Brooklyn College zurück und studierte Englisch und Pädagogik. 1936 erhielt er seinen BA-Abschluss, interessierte sich aber nicht mehr für eine Lehrerkarriere. Er gab sein Broadway-Debüt als Chormitglied in der musikalischen Rezension White Horse Inn Im Dezember dieses Jahres wurde der Star der Show krank und Drake wurde als sein Ersatz mit kaum einer Probe engagiert. Aufgrund seiner Leistung - er spielte nur die Hauptrolle für acht Aufführungen - wurde Drake im Musical Rogers and Hart besetzt Babes in Arms Diese Show lief vierzig Wochen und brachte Drake gute Kritiken von den New Yorker Kritikern ein. In den nächsten vier Jahren trat Drake in Musicals, Theaterstücken und Rezensionen verschiedener Art auf. Als vielseitiger Darsteller trat er als Orlando in Shakespeares auf Wie es euch gefällt Nach dieser kurzlebigen Produktion erhielt er die männliche Genie-Rolle in Emlyn Williams ' Die Magie von gestern, in dem Paul Muni die Hauptrolle spielte. Drakes Bekanntmachungen waren positiv, obwohl das Stück insgesamt nicht gut aufgenommen wurde. Oft wurde Drake für sein Lob ausgezeichnet, auch wenn die Produktion nicht war.

1943 erhielt Drake die Rolle des Curly McLain in Oklahoma!, das erste von neun Musicals von Richard Rogers und Oscar Hammerstein. Oklahoma! wurde sofort als Wahrzeichen des amerikanischen Musiktheaters bezeichnet. Wagemutig und einfallsreich beginnt das Musical mit Curlys Gesang „Oh, What a Beautiful Morning“, einer der berühmtesten Melodien der amerikanischen Musik. Laura Wagner zitiert in ihrem Artikel "The Versatile Rogue" die Kritikerin Elliot Norton von der Boston Post Wer schrieb, dass in dieser Eröffnung „die amerikanische Musikkomödie eine neue Wendung vom gestelzenen Unsinn zu etwas wie Wahrheit und Schönheit genommen hat. Und Alfred Drake wurde, weil er all das in seine Art und Weise, seine Haltung und seine überschwängliche natürliche Singstimme gebracht hatte, zum Herold einer neuen Ära. “ Es machte Drake zu einem Star. Für seine Leistung wurde er mit dem New York Drama Critics Award ausgezeichnet.

Drake war nicht zufrieden mit dem Ruhm des Broadway und ging Oklahoma! im Jahr 1944 in der musikalischen Rezension zu erscheinen Sing aus, süßes Land mit Burl Ives. Die Produktion war erfolgreich und Kritiker lobten Drake erneut als Schauspieler und Sänger. 1945 wurde Drake für das Musical Columbia Pictures unter Vertrag genommen Teer und Holme. Der Film wurde 1946 veröffentlicht. Sammy Cahn und Jule Styne schrieben die Lieder und Musik. Drake sang zwei von ihnen: "Ich bin froh, dass ich auf dich gewartet habe" und "Liebe ist ein Karussell". Aber Drake hatte das Schicksal, niemals eine erfolgreiche Filmkarriere zu haben. Wann immer einer seiner Broadway-Erfolge gefilmt wurde -Oklahoma !; Kismet; Zähne; Küss mich, Kate- Ein anderer Schauspieler wurde immer ausgewählt, um seine Rolle zu spielen. Jahre später erklärte Drake warum. In der Winterausgabe 1998–1999 von Showmusik, James Klosty extrahiert ein Interview, in dem er Drake fragte, warum er die Filmversion von nicht gemacht habe Kiss Me, Kate. Drake antwortete, dass er mit Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) unter Vertrag war, um den Film zu machen. „Dann wurde mir gesagt, MGM sei besorgt, ich sei zu liberal. Die amerikanische Legion hatte entschieden, dass ich wie ein Commie klang. “ MGM kündigte seinen Vertrag. Außerdem, erklärte Drake, hatte MGM bereits Howard Keel, von dem MGM glaubte, dass er die Rolle spielen könnte.

Drake kehrte 1946 zum Broadway zurück und spielte die Hauptrolle in Bettlerurlaub und dann Das schwankende Schiff (1947). 1948 spielte er in Cole Porters Küss mich, Kate, eine Nacherzählung von Shakespeares Zähmung der Spitzmaus. Es war sehr beliebt und brachte Drake den Donaldson Award ein. 1951 boten Rodgers und Hammerstein Drake die Rolle des Königs von Siam in ihrem neuen Musical an. Der König und ich. Drake lehnte ab, weil die Rolle nicht viel Gesang erforderte.

1953 engagierten die Komponisten Chet Forrest und Robert Wright Drake als Hauptdarsteller Kismet, das wurde eine seiner Unterschriftenrollen. Seine Leistung brachte ihm einen weiteren Drama Critics Award und einen Tony als besten Schauspieler ein. 1955 gab Drake sein Londoner Debüt in Kismet. Zehn Jahre später wiederholte er die Rolle im Lincoln Center in New York.

Drakes Rollenwahl war oft unkonventionell. Wagner weist darauf hin, dass er „keine Rollen angenommen hat, weil es ihm Erfolg bringen könnte; stattdessen tat er sie für ihre künstlerischen Verdienste. All dies bewies, dass er ein vielseitiger Schauspieler war, der in der Lage war, jede Rolle zu übernehmen, und dass er nicht getippt werden konnte. “

Drake wurde auch als ernstzunehmender Schauspieler, Regisseur und Autor angesehen. 1957 spielte er Lago bei Shakespeare Othello beim amerikanischen Shakespeare Festival. Er spielte Benedict für Katherine Hepburns Beatrice in John Housemans Produktion von 1957 viel Lärm um nichts und erschien in der Produktion von Hamlet das spielte Richard Burton (1964). Drake leitete auch die ursprüngliche Broadway-Besetzung von Courtin 'Life, choreographiert von George Balanchine. Drake schrieb Adaptionen von Stücken von Moliere, Ugo Betti und Carlo Goldoni. Seine letzte große Rolle war 1975 die Wiederbelebung von Thornton Wilders Die Haut unserer Zähne.

Obwohl Drake ein sehr privater Mann war, wurde er in der Theatergemeinschaft sehr geschätzt. Er war Präsident des Players 'Club, Mitglied des Tony Nominating Committee und künstlerischer Leiter der National Lyric Arts Theatre Foundation. 1964 wurde er mit dem Alumnus of the Year der Brooklyn College Alumni Association ausgezeichnet. Er wurde 1981 in die Theatre Hall of Fame aufgenommen. 1990 wurde ihm ein Tony für sein Lebenswerk verliehen.

Drake heiratete Alma Rowena Tollefsen am 29. September 1940. Nach ihrer Scheidung im März 1944 heiratete er Esther Harvey Brown, ein Mitglied der Besetzung von Oklahoma! Er starb an Herzversagen nach einem langen Kampf gegen Krebs. Er wird von seiner Frau und zwei Töchtern überlebt.

Drake war einer der bekanntesten und vielseitigsten Künstler der Mitte des XNUMX. Jahrhunderts. Als Schauspieler, Sänger, Autor und Regisseur wird er lange in Erinnerung bleiben, weil er das amerikanische Musical mit seiner unsterblichen Leistung als Curly in wiederbelebt hat Oklahoma!

Obwohl es keine vollständige Biografie von Alfred Drake gibt, wird in allen Standardtheatergeschichten auf ihn verwiesen. Drake selbst war ein engagierter Schriftsteller. In "Actors Holiday" Theaterkunst (Dezember 1950) gibt er einen entzückenden Bericht über das britische Theater. Er ist in Max Wilks, OK! Die Geschichte von Oklahoma! (1993). Laura Wagner erzählt und interpretiert seine Karriere in "The Versatile Rogue". Klassische Bilder (Mai 1999). Jim Klosty veröffentlichte Interviews mit Alfred Drake in "Alfred Drake über das Leben, das er spät führte". Musik anzeigen (Winter 1998-1999) und „Alfred Drake Revisits the Oklahoma! Gebiet," Musik anzeigen (Frühjahr 1993). Er wird zitiert in Wer ist wer im Theater? im Jahr 1983 und in Aktuelle Biografie 1944. Todesanzeigen sind in der New York Times (26. Juli 1992) und Vielfalt (3. August 1992). Er ist in der fünfbändigen Videokassette zu sehen Broadway! Eine Geschichte des Musicals.

John Kares Smith