Drake, Francis (ca. 1545–1596)

Francis Drake (b. Das. 1545; d. 28. Januar 1596), englischer Freibeuter, der von 1570 bis 1595 die zentrale Figur bei Angriffen von Freibeutern auf Spanisch-Indien wurde. Als maritimes Genie und leidenschaftlicher Protestant war Drake für die Engländer ein ruhmreicher Held und in den Augen der Spanier ein furchterregendes Monster. Er entwickelte eine kohärente westindische Strategie, um das etablierte Muster kleiner, unkoordinierter Überfälle auf die Spanier zu ersetzen. Obwohl Drake viel Erfolg hatte, große Beute erwarb und spanischen Beständen erheblichen Schaden zufügte, gelang es ihm nicht, das spanische Monopol auf den territorialen Besitz in der Karibik zu brechen.

Ursprünglich ein illegaler Händler, war Drake mit John Hawkins aus Plymouth während der katastrophalen Niederlage in San Juan de Ulúa Ende 1568. 1571 führte er Aufklärungsaktivitäten durch und schmiedete Allianzen mit wilden indigenen Kriegern, insbesondere auf der mittelamerikanischen Landenge. Ein Jahr später führte er eine Reise durch, die Nombre de Dios in Panama angriff und eine große Beute peruanischer Schätze erwarb. Nach dem englisch-spanischen Frieden von 1574 blieb Drake elf Jahre lang in Westindien aktiv und war der erste Kapitän, der sein eigenes Schiff um die Welt segelte (1577–1580).

Im Jahr 1585 nahm Drake seine Marinebemühungen wieder auf, indem er eine umfassende Operation namens Indies Voyage mit einer Flotte von über zwanzig Segeln durchführte, die Santo Domingo und Cartagena, Kolumbien, dann Nombre de Dios und Panama (auf dem Landweg) angreifen wollte in Zusammenarbeit mit außer Kontrolle geratenen Sklaven) und schließlich Havanna. Neben der Errichtung einer englischen Hochburg in Indien hoffte Drake, den Fluss lateinamerikanischer Ressourcen, insbesondere peruanischen Silbers, zur Iberischen Halbinsel zu stören und damit die militärischen Bemühungen Spaniens in Europa zu behindern. Dieser Plan erwies sich jedoch als zu ehrgeizig. Nachdem er einen Großteil von Santo Domingo und Cartagena zerstört hatte, beschloss Drake, die Landenge nicht anzugreifen, da seine Arbeitskräfte aufgrund von Gesundheitsproblemen an Bord aufgebraucht waren. Als ihn auch widriges Wetter daran hinderte, die spanische Schatzflotte anzugreifen, segelte Drake im Juni 1586 nach Hause. Trotz seiner vorübergehenden Erfolge und des großen Schadens, den es Spaniens Besitz und Prestige verursachte, scheiterte Drakes Indies Voyage an seinen größeren Zielen, denn die Spanier behielten ihre Ziele bei territoriale Vormachtstellung.

Spaniens Wunsch, Englands wachsende geopolitische Macht zu zerstören, nahm 1588 die Form eines enormen Seeangriffs gegen England an, bei dem Drake eine Schlüsselrolle spielte. Zusammen mit John Hawkins und anderen trug er zu einer der größten Niederlagen der Marine bei, der spanischen Armada (1588). Bis 1595 hatten die Spanier jedoch einige Lektionen klar gelernt, insbesondere in Bezug auf die Aktivitäten von Privatleuten. Als eine weitere große Flotte unter der Leitung von Hawkins und Drake England verließ, um Spaniens Besitztümer in Indien anzugreifen, waren die Spanier gut vorbereitet. Sie besiegten die Engländer in San Juan, Puerto Rico und in Cartagena. Nachdem sie einen verteidigungsfähigeren Hafen, Porto Bello, als Ersatz für Nombre de Dios errichtet hatten, gingen sie auch auf der Landenge als Sieger hervor. Sir Francis Drake starb kurz darauf vor der Küste von Veragua, Panama.