Duarte, Juan Pablo (1813–1876)

Juan Pablo Duarte (b. 26 Januar 1813; d. 15. Juli 1876), Führer der dominikanischen Unabhängigkeit. Während seines Auslandsstudiums in Europa wurde Duarte von der französischen romantischen Literaturbewegung beeinflusst. Mit seiner Heimat unter haitianischer Besatzung (1822–1844) wurden ihm die Ideale von Freiheit und Gleichheit von großer Bedeutung. 1838 gründeten Duarte und zwei weitere, Francisco de Rosario Sánchez und Ramón Mella, La Trinitaria, eine Geheimgesellschaft, deren Ziel die Unabhängigkeit war. Die Gesellschaft erwies sich als sehr erfolgreich, führte jedoch zu Duartes Exil. Nach dem Sturz des haitianischen Präsidenten Jean-Pierre Boyer im Jahr 1844 kehrte Duarte nach Santo Domingo zurück, um an der Bildung einer neuen und unabhängigen Regierung teilzunehmen. Von den Idealen der Französischen Revolution durchdrungen, entfremdete ihn sein Idealismus bald von den militaristischeren Führern, und der starke General Pedro Santana sperrte ihn ein und verbannte ihn schließlich erneut. Nach einem kurzen Aufenthalt in Deutschland verbrachte Duarte fünfzehn Jahre als Einsiedler im Dschungel Venezuelas.

Als Santana 1864 der Wiederaufnahme des Kolonialstatus des Landes zustimmte, kehrte Duarte in die Dominikanische Republik zurück, um sich wieder der Sache der Unabhängigkeit zu widmen. Erneut konnte Duarte jedoch nicht an der provisorischen Regierung der Dominikanischen Republik teilnehmen. Von Duarte wurde gesagt, er könne inspirieren, aber nicht führen. Er wurde 1865 zum dritten Mal ins Exil geschickt und kehrte nach Venezuela zurück, wo er den Rest seines Lebens in Armut und Dunkelheit lebte. Wie die Leistungen vieler großer Männer wurde Duartes Bedeutung und Wert erst nach seinem Tod anerkannt. Er gilt heute als Vater der dominikanischen Unabhängigkeit.