Duncan, Timothy Theodore

(b. 25. April 1976 in St. Croix, Jungferninseln), dreimaliger Defensivspieler des Jahres der National Association of Basketball Coaches, Rookie des Jahres der National Basketball Association (1997–1998) und dominierender Stürmer für die San Antonio Spurs.

Duncan, eines von drei Kindern von William Duncan, einem Maurer, und Ione Duncan, einer Hebamme, wurden zu einem der dominierenden Stürmer in der National Basketball Association (NBA). Mit dreizehn Jahren war er in seiner Altersgruppe ein Top-Schwimmer im 400-Meter-Freistil. Ende des 50. Jahrhunderts hielt er weiterhin Rekorde im 100- und 1989-Meter-Freistil für die Jungferninseln. Zwei wichtige Ereignisse, die auf unterschiedliche Weise traurig waren, folgten diesen Erfolgen innerhalb eines Jahres: Der Hurrikan Hugo fegte XNUMX durch die Karibik und zerstörte den Schwimmkomplex, in dem Duncan trainierte, und seine Mutter starb an Brustkrebs. Bei einem Fokuswechsel wandte sich der Schwimmer dem Basketball zu.

Die sechs Fuß fingen an, in der neunten Klasse an der Saint Dunstan Episcopal High School Basketball zu spielen, und wurden bald einer der besten Spieler von Saint Croix. In seinem letzten Jahr war er sechs Fuß, zehn Zoll groß und hatte durchschnittlich 25 Punkte, 12 Rebounds und 5 geblockte Schüsse pro Spiel, aber er erregte nicht die Aufmerksamkeit von College-Rekrutierern. Chris King, ein NBA-Spieler, der die Liga in der Karibik fördert, war beeindruckt von Duncans Berichterstattung gegen Alonzo Mourning in Ausstellungsspielen. Er forderte Dave Odom, den Cheftrainer der Wake Forest University in Winston-Salem, North Carolina, auf, sich Duncan anzusehen. Nachdem er im Herbst 1993 Wake Forest betreten hatte, entwickelte der schüchterne, wenig bekannte Neuling seine Basketballfähigkeiten schnell zu einem Kraftwerk der Verteidigung und stellte den Schulrekord für blockierte Schüsse auf. Seine Leistung als Neuling brachte ihm einen Platz im All-Star-Team des Colleges in einem Ausstellungsspiel gegen das Dream Team II, die NBA-Gruppe der Superstars, ein.

In seinem zweiten Jahr half Duncan Wake Forest's Demon Deacons, die sechzehnjährige Runde des Nachsaison-Turniers der Division I der National Collegiate Athletic Association (NCAA) zu erreichen. Er war einer von nur zwei Spielern in seiner Konferenz, die im Durchschnitt ein doppeltes Doppel erzielten, was bedeutet, dass sein Durchschnitt der erzielten Punkte pro Spiel und die Anzahl der Rebounds zweistellig waren. Die National Association of Basketball Coaches (NABC) ernannte Duncan in drei aufeinander folgenden Jahren zum nationalen Defensivspieler des Jahres: 1995, 1996 und 1997. Als vielversprechende Perspektive für die NBA hätte Duncan einen lukrativen Vertrag abschließen können, sich aber dafür entschieden, zu bleiben in der Schule. Sein Junior-Jahr brachte Wake Forest seinen zweiten Titel in der Atlantic Coast Conference (ACC) -Meisterschaft ein, und das Team stieg beim NCAA-Nachsaison-Turnier auf die Elite-Acht auf. Als Spieler der Atlantic Coast Conference des Jahres wurde er erneut für den NBA-Entwurf verfolgt, und erneut entschied sich Duncan, in der Schule zu bleiben, und hielt seiner Mutter das Versprechen, einen College-Abschluss zu erwerben.

Als Senior entwickelte Duncan seine Fähigkeiten weiter, verbesserte seine Stärke und überholte und verfeinerte die offensiven Bewegungen, die später sein Markenzeichen in der NBA wurden. Er führte die NCAA Division I beim Rebounding mit 20.8 Punkten pro Spiel an. Seine Überlegenheit war so offensichtlich, dass er 1996–1997 von Associated Press, US Basketball Writers Association, NABC, zum College-Basketballspieler des Jahres ernannt wurde. Sportnachrichtenund Basketball Zeitenund gewann auch den James A. Naismith Award und den John R. Wooden Award, mit denen der beste College-Basketballspieler des Landes geehrt wird. Duncans Statistiken im Wake Forest beinhalteten, dass er mit 481 geblockten Schüssen der führende Schussblocker aller Zeiten in der ACC-Geschichte war. Er war nur der zehnte Spieler in der Geschichte der NCAA Division I, der mindestens 2,000 Punkte erzielte und mindestens 1,500 Rebounds erzielte. Dies war eine ziemliche Leistung für einen jungen Mann, dessen ursprünglicher Sport das Schwimmen war. Trainer Odom sagte über Duncan: "In einunddreißig Jahren als Trainer habe ich noch nie einen härteren Konkurrenten getroffen, einen Spieler, der Ihnen jeden Tag mehr gibt als Tim - bei jeder Herausforderung."

Am 25. Juni 1997, nach seinem BA-Abschluss in Psychologie, machte Duncan seinen lang erwarteten Einstieg in den NBA-Entwurf und wurde von den San Antonio Spurs als erste Gesamtauswahl ausgewählt. Obwohl er als Power-Forward startete, ermöglichte ihm sein Können, sich als Zentrum zu profilieren. Duncan und das Spurs Center David Robinson, gemeinsam Twin Towers genannt, arbeiteten gut zusammen, indem sie ihre Größe, Geschwindigkeit und Kraft kombinierten. Duncans Rookie-Jahr war hervorragend. Er startete in allen zweiundachtzig Spielen und war dreizehnter in der NBA in der Wertung, mit einem Durchschnitt von 21.1 Punkten pro Spiel; Dritter beim Rebound mit 11.9 Rebounds pro Spiel; Sechster bei geblockten Schüssen mit 2.51 Blöcken pro Spiel; und vierter im Feldzielprozentsatz mit 54.9 Prozent. Er wurde zum Rookie des Monats für alle sechs Monate der regulären NBA-Saison ernannt, nur der dritte Spieler, der diese Auszeichnung erhielt, und er war der einzige Rookie, der für die Teilnahme am NBA All-Star Game 1998 ausgewählt wurde. Natürlich wurde Duncan zum NBA-Rookie des Jahres ernannt. Der Spurs-Trainer George Karl erklärte: "Er ist ein ruhiger Attentäter, der sich in allen Aspekten des Spiels auskennt." In seinem zweiten Jahr als Profi war Duncan weiterhin einer der dominantesten Spieler der Liga. Während der verkürzten Saison (aufgrund einer Aussperrung von Spielern durch NBA-Teambesitzer während Vertragsstreitigkeiten) erzielten die Spurs den besten Rekord in der NBA. Duncan wurde in das All-NBA First Team und das NBA All-Defensive First Team berufen.

Der Held der Heimatstadt der Jungferninseln konnte sich der Kritik nicht entziehen, die ein Profisportler zwangsläufig mit sich bringt. Einige Kritiker sagten, dass Duncan in seinem Spiel nicht körperlich genug sei - er spielte mit zu viel Finesse. Andere sagten, dass er während des Spiels emotionslos wirkte - er pumpte weder mit den Fäusten noch schlug er mit der Brust. Wieder andere sagten, dass sein ruhiger Ausdruck selbst während dramatischer Spiele darauf hinwies, dass er nicht mit Intensität spielte und sich daher nicht um das Gewinnen kümmerte. Die Kritiker bemerkten jedoch die Intensität, mit der Duncan 1999 in den NBA-Playoffs gegen Kevin Garnett von den Minnesota Timberwolves, Shaquille O'Neal von den Los Angeles Lakers und Rasheed Wallace von den Portland Trailblazers spielte, immer noch ohne die Auffälligkeit. Die Spurs und Duncan dominierten dann die New York Knicks, um ihren ersten NBA-Meistertitel zu holen. Duncan wurde zum Co-Most Valuable Player des NBA-Finales ernannt und zum zweiten Mal in Folge sowohl zum All-NBA First Team als auch zum All-Defense Team ernannt. In der Saison 2000/2001 startete er in allen zweiundachtzig Spielen und führte zum dritten Mal die Liga im Doppel an.

Am 12. Juli 2001 heiratete Duncan die langjährige Freundin Amy Sherrill. Er veranstaltet den jährlichen Tim Duncan Charity Golf Classic, um Geld für das Kids Sports Network zu sammeln, einen gemeinnützigen Verein, der Sport und Fitness für Kinder durch Trainerausbildung, Sonderveranstaltungen und regelmäßige Vernetzung mit Jugendsportverbänden und -agenturen fördert. Er erklärte einmal seine scheinbare Zurückhaltung mit den Worten: "Ich habe immer eine Million Dinge im Kopf." Der schüchterne Duncan, ein Film- und Videofan und Messersammler, zeigte, dass ein Athlet nicht extravagant sein muss, um erfolgreich zu sein.

Über Duncan wurden mehrere Kinderbiografien in voller Länge geschrieben. Sie sind Mark Stewart, Tim Duncan: Turm der Macht (1999); Jeremy Byman, Tim Duncan (2000); Kevin Kernan, Tim Duncan: Slam Duncan (2000); Ken Rappoport, Tim Duncan: Star Forward (2000); und Stew Thornley, Super Sports Star Tim Duncan (2001). Allgemeine biografische Quellen umfassen Aktuelles Biographie-Jahrbuch (1999); Geri Koeppel, "Tim Duncan," in Nachrichtenmacher 2000, herausgegeben von Aaron Oppliger (2000); und Ed Decker, "Tim Duncan", in Zeitgenössische Schwarzbiographie (1999).

Joyce K. Thornton