Dunkles Zeitalter, Migrationsperiode, frühes Mittelalter

Das Mittelalter liegt zwischen der Zeit der klassischen Antike und der modernen Welt. Der Beginn des Mittelalters ist traditionell durch den Untergang des Weströmischen Reiches im Jahr 476 gekennzeichnet, während Kolumbus 'Entdeckungsreisen den Beginn der Neuzeit markieren. Daher betrachten die meisten Gelehrten die Zeitspanne zwischen dem fünften und dem fünfzehnten Jahrhundert als das Mittelalter oder das Mittelalter.

Die meisten Historiker, Kunsthistoriker und Archäologen unterteilen das Mittelalter in eine frühere und eine spätere Periode. Das Spät- oder Hochmittelalter begann im 11. Jahrhundert n. Chr. Zu diesem Zeitpunkt hatten die Wikinger Island und Grönland kolonisiert, und das Christentum war in den meisten Teilen Mittel- und Nordeuropas angenommen worden. Das Hochmittelalter ist geprägt vom Wachstum des Urbanismus in ganz Europa, dem Ausbau der Fernhandelsnetze, dem Bau der großen Kathedralen und der Gründung von Nationalstaaten. Historische Aufzeichnungen liefern wertvolle Informationen über das spätere mittelalterliche Leben. Diese europäischen Gesellschaften des Hochmittelalters haben viele Gemeinsamkeiten mit den alten Ägyptern, den Maya und anderen Gruppen, die als Zivilisationen oder komplexe Gesellschaften bekannt sind. Daher ist die Archäologie des Hochmittelalters in dieser Enzyklopädie nicht enthalten.

Die früheren Teile des Mittelalters haben dagegen viel mehr mit den barbarischen Gesellschaften des späteren prähistorischen Europas gemeinsam. Diese Gesellschaften waren hauptsächlich ländlich und landwirtschaftlich geprägt, und ihre dokumentarischen Aufzeichnungen sind begrenzt oder nicht vorhanden. Infolgedessen stammt vieles, was Wissenschaftler über das tägliche Leben im frühen Mittelalter in Europa gelernt haben, aus archäologischen Untersuchungen und Ausgrabungen.

Drei Begriffe - das frühe Mittelalter, die Migrationsperiode und das dunkle Zeitalter - wurden verwendet, um die früheren Teile des Mittelalters zu beschreiben. Jeder Begriff hat eine leicht unterschiedliche Bedeutung, und die Begriffe können in verschiedenen Teilen Europas unterschiedlich verwendet werden.

Frühes Mittelalter

Das frühe Mittelalter ist ein Begriff, der häufig von Kunsthistorikern und anderen verwendet wird, um die Zeit zu beschreiben, die mit dem Zusammenbruch des Weströmischen Reiches im fünften Jahrhundert begann und mit dem Aufstieg des romanischen Architekturstils im elften Jahrhundert endete. Während der Begriff als einfache chronologische Markierung erscheinen mag, ist er am nützlichsten bei der Beschreibung von Regionen, die früher Teil des Weströmischen Reiches waren. In Regionen wie Großbritannien, Frankreich und Spanien führte die Ersetzung der militärischen, politischen und wirtschaftlichen Autorität der Römer durch die barbarischen Nachfolgekönigreiche zu erheblichen sozialen, wirtschaftlichen und politischen Veränderungen. Außerhalb des Römischen Reiches stellt der erste Teil dieser Periode in Regionen wie Norddeutschland und Skandinavien eine Fortsetzung der eisenzeitlichen Lebensweise dar. In weiten Teilen Nordeuropas werden die ersten vier Jahrhunderte n. Chr. Als römische Eisenzeit bezeichnet, während die Zeit zwischen 400 und 800 häufig als späte oder germanische Eisenzeit bezeichnet wird. In vielen Teilen Nordeuropas wird der Begriff "Mittelalter" nur verwendet, wenn er sich auf die Zeit nach 1000 bezieht, eine Zeit, die außerhalb des Rahmens dieser Enzyklopädie liegt.

Finsteres Mittelalter

Der Begriff "dunkles Zeitalter" wird im Allgemeinen verwendet, um einen Zeitraum anzugeben, in dem historische Aufzeichnungen begrenzt oder nicht vorhanden sind. Zum Beispiel beginnt das griechische Dunkelzeitalter mit dem Zusammenbruch der mykenischen Königreiche um 1200 v. Chr. Und endet mit dem Wiederauftauchen der Schrift im 1000. Jahrhundert v. Chr. Historiker im 400. und XNUMX. Jahrhundert n. Chr. Verwendeten den Begriff des dunklen Zeitalters, um sich auf fast alle europäischen Länder zu beziehen Mittelalter, vom fünften bis zum zwölften Jahrhundert n. Chr., Und sie verwendeten den Begriff in einem abwertenden Sinne. Für diese Historiker war das frühere Mittelalter nicht nur eine Zeit begrenzter Alphabetisierung und weniger dokumentarischer Quellen; es war eine Zeit der intellektuellen Stagnation; Die Leistungen des Mittelalters galten als weit weniger beeindruckend als die der Antike und der Renaissance. Obwohl es keine Frage gibt, dass nur wenige zeitgenössische historische Quellen aus dem frühen poströmischen Westeuropa erhalten sind, ist die Verwendung des Begriffs „dunkles Zeitalter“ aus zwei Gründen immer noch problematisch. Erstens blieb der größte Teil Nordosteuropas während fast des gesamten ersten Jahrtausends n. Chr. Nicht literarisch, im Wesentlichen prähistorisch. Die baltischen Regionen lagen weit außerhalb der Grenzen des Römischen Reiches, und diese Gebiete wurden in griechischen und römischen Quellen ab der ersten Hälfte des Jahres nur am Rande erwähnt Das erste Jahrtausend ad Literacy wurde zusammen mit dem Christentum um das Jahr XNUMX in die baltischen Regionen eingeführt. Zweitens ist der Begriff Dark Age für Irland zwischen dem XNUMX. und XNUMX. Jahrhundert besonders ungeeignet. Das Christentum und die Alphabetisierung wurden in den XNUMXer Jahren in Irland eingeführt. In den nächsten drei Jahrhunderten entwickelten die Iren die älteste indigene literarische Tradition in Europa außerhalb Griechenlands und Roms. Einige Autoren würden sogar vorschlagen, dass die irischen Mönche, die klassische Manuskripte in ihre Scriptoria kopierten, die westliche Zivilisation tatsächlich retteten. Irische Archäologen bezeichnen das fünfte bis achte Jahrhundert in Irland allgemein als frühchristliche Periode.

Viele Archäologen vermeiden heute die Verwendung des Begriffs "dunkles Zeitalter" aufgrund seiner früheren abwertenden Konnotationen. Wenn der Begriff verwendet wird, beschreibt er normalerweise nachrömische Gesellschaften, deren soziale, politische und wirtschaftliche Organisation sich erheblich von der klassischen Welt unterscheidet. und es bezieht sich oft nur auf den ersten Teil des frühen Mittelalters, normalerweise das fünfte bis achte Jahrhundert n. Chr. Da nur wenige historische Quellen verfügbar sind, um die Wirtschaft und Politik der frühen nachrömischen Zeit zu studieren, spielt die Archäologie eine entscheidende Rolle im Studium dieser Ära.

Migrationszeitraum

Das frühe Mittelalter wird manchmal als Migrationsperiode bezeichnet. In vielerlei Hinsicht kann die erste Hälfte des europäischen Mittelalters als ein verlängertes Migrationsintervall angesehen werden. Die Periode beginnt mit der Bewegung barbarischer Stämme wie der Hunnen in das Gebiet des Römischen Reiches im XNUMX. Jahrhundert n. Chr. Nach dem Fall des Weströmischen Reiches wurde im ehemaligen kaiserlichen Gebiet eine Reihe barbarischer Nachfolgekönigreiche errichtet. Dazu gehören die Frankenkönigreiche in Frankreich, die Westgoten in Spanien, die Langobarden (Langobarden) in Italien und die Winkel und Sachsen im Süden und Osten Großbritanniens. Die Heimat dieser Barbarenstämme befand sich außerhalb des Reiches in Nord- und Osteuropa. Mit der Errichtung dieser Nachfolgekönigreiche hörten die Migrationen jedoch nicht auf. Die Magyaren drangen im XNUMX. Jahrhundert in das Karpatenbecken ein, und die frühen Slawen dehnten sich im XNUMX. und XNUMX. Jahrhundert n. Chr. In weiten Teilen Ostmitteleuropas aus

Das vielleicht bekannteste aller wandernden Völker sind die Wikinger. Ab dem späten XNUMX. Jahrhundert begannen Wikinger aus Westskandinavien, viele Regionen des Nordatlantiks zu überfallen, zu handeln und zu kolonisieren. Nordische Siedlungen sind sowohl in Großbritannien als auch in Irland gut dokumentiert. Die Wikinger hatten Island im späten neunten Jahrhundert kolonisiert und etwa ein Jahrhundert später zwei Kolonien im Südwesten Grönlands, dem westlichsten Außenposten der mittelalterlichen europäischen Welt, gegründet. Andere Wikinger wanderten nach Osten aus, ließen sich in Russland nieder und handelten mit Standorten bis nach Konstantinopel (Istanbul) und Mesopotamien.

Obwohl Migration zwischen 400 und 1000 n. Chr. Ein grundlegendes Merkmal der europäischen Gesellschaft ist, bezieht sich die Migrationsperiode im engeren Sinne auf die Zeit zwischen 400 und 600 n. Chr., Als auf dem Gebiet der ersteren eine Reihe germanischer Königreiche gegründet wurden Weströmisches Reich. Im Gegensatz zum Begriff „dunkles Zeitalter“ hat die Migrationsperiode keine abwertende Konnotation. Aus diesem Grund ziehen es viele Gelehrte dem dunklen Zeitalter vor, wenn sie über die frühen Jahrhunderte des Mittelalters sprechen.

Literaturverzeichnis

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Pam J. Crabtree